©  BELGAIMAGE

Alles wat u moet weten over het nieuwe Formule 1-seizoen

Met Lewis Hamilton, Sebastian Vettel, Fernando Alonso en Kimi Räikkönen staan er dit jaar vier (ex-)wereldkampioenen op de startgrid van de Formule 1. Ondanks de aanwezigheid van die ervaren rotten ligt de gemiddelde leeftijd van het F1-peloton – 27 jaar en acht maanden – net iets lager dan bij de start van vorig seizoen. Dat is te danken aan drie jonge nieuwkomers: Mick Schumacher (22), Nikita Mazepin (22) en Yuki Tsunoda (20). De Japanner was net geen negen maanden oud toen Räikkönen en Alonso in 2001 aan de start stonden van hun eerste grand prix. Dit seizoen kunnen we vooral uitkijken naar een duel tussen zevenvoudig wereldkampioen Hamilton en zijn grote uitdager Max Verstappen.

Gert Vermersch

Mercedes

W12 E Performance

Zeven keer na elkaar wereldkampioen, dat levert bijna automatisch het statuut van topfavoriet op. Lewis Hamilton tekende een contract van slechts één jaar “om zichzelf wat vrijheid te geven”, en rekent erop dat hij eind dit seizoen als enige acht keer wereldkampioen is geworden. Valtteri Bottas speelt opnieuw de ideale teamgenoot, wegens snel genoeg om punten te scoren voor het team, maar niet snel genoeg om een heel seizoen lang Lewis Hamilton te kloppen. Enig vraagteken: de wintertesten hadden een allesbehalve rustig verloop voor Mercedes, maar niemand die gelooft dat er écht iets aan de hand is met de Zilverpijlen.

 

 ©  AP

Lewis Hamilton (# 44)

Nationaliteit: Brit

Leeftijd: 36 jaar

F1-debuut: 2007

Aantal GP’s: 266

Beste WK-uitslag: 7x wereldkampioen

Aantal zeges: 95

Aantal polepositions: 98

Eindstand 2020: 1ste

Valtteri Bottas (# 77)

Nationaliteit: Fin

Leeftijd: 31 jaar

F1-debuut: 2013

Aantal GP’s: 156

Beste WK-uitslag: 2de (2x)

Aantal zeges: 9

Aantal polepositions: 16

Eindstand 2020: 2de

Red Bull

RB16B (motor: Honda)

 

 ©  BELGAIMAGE

Sinds het begin van het hybridetijdperk in 2014 probeert Red Bull zijn gloriedagen van het Vettel-tijdperk te laten heropleven, maar ondanks de aanwezigheid van goudhaantje Max Verstappen zijn ze daar sindsdien niet meer in geslaagd. De oorzaak lag meestal bij een slecht seizoensbegin, waarna Mercedes niet meer kon worden ingehaald. Dat zou dit jaar anders kunnen zijn, getuige de quasi perfecte wintertests van een paar weken geleden. Met Sergio Pérez heeft Red Bull opnieuw twee meer dan degelijke rijders in huis, maar Max Verstappen zou door zijn ploegmaat ook af en toe eens in verlegenheid kunnen worden gebracht.

Max Verstappen (# 33)

Nationaliteit: Nederlander

Leeftijd: 23 jaar

F1-debuut: 2015

Aantal GP’s: 119

Beste WK-uitslag: 3de (2x)

Aantal zeges: 10

Aantal polepositions: 3

Eindstand 2020: 3de

Sergio Pérez (# 11)

Nationaliteit: Mexicaan

Leeftijd: 31 jaar

F1-debuut: 2011

Aantal GP’s: 191

Beste WK: 4de

Aantal zeges: 1

Aantal polepositions: 0

Eindstand 2020: 4de

McLaren

MCL35M (motor: Mercedes)

Vorig jaar ‘best of the rest’, dit jaar met een nieuwe rijder (Daniel Ricciardo) én een nieuwe Mercedes-krachtbron achterin de papayakleurige bolides. Voldoende redenen om te denken dat de achtvoudige wereldkampioenen op zijn minst een deel van de glorie van weleer kunnen terugvinden. Zeker nu de Duitse team manager Andreas Seidl helemaal zijn stempel op het team kan drukken zijn de verwachtingen hoog. De kloof met Mercedes en Red Bull dichten lijkt echter nog iets te hoog gegrepen.

 

 ©  ISOPIX

Daniel Ricciardo (# 3)

Nationaliteit: Australiër

Leeftijd: 31 jaar

F1-debuut: 2011

Aantal GP’s: 188

Beste WK-uitslag: 3de (2x)

Aantal zeges: 7

Aantal polepositions: 3

Eindstand 2020: 5de

Lando Norris (# 4)

Nationaliteit: Brit

Leeftijd: 21 jaar

F1-debuut: 2019

Aantal GP’s: 38

Beste WK-uitslag: 9de

Aantal zeges: 0

Aantal polepositions: 0

Eindstand 2020: 9de

Aston Martin

AMR21 (motor: Mercedes)

Na Jordan, Midland, Spyker, Force India en Racing Point heet het team uit Silverstone voortaan Aston Martin. Teameigenaar Lawrence Stroll mag ook het prestigieuze Britse merk tot zijn eigendommen rekenen, vandaar. De Racing Point-bolide van vorig jaar werd wat oneerbiedig tot ‘Roze Mercedes’ omgedoopt, en ook dit jaar komt een groot deel van de Aston Martin-bolide uit de Mercedes-ateliers. Of het team succesvol wordt zal in grote mate afhangen van hoe snel Sebastian Vettel zijn motivatie terugvindt, na vorig jaar bij Ferrari aan de deur te zijn gezet. Van Lance Stroll, zoon van de eigenaar, mag af en toe een uitschieter worden verwacht.

Sebastian Vettel 

Sebastian Vettel ©  EPA-EFE

Sebastian Vettel (#5)

Nationaliteit: Duitser

Leeftijd: 33 jaar

F1-debuut: 2007

Aantal GP’s: 257

Beste WK-uitslag: 4x wereldkampioen

Aantal zeges: 53

Aantal polepositions: 57

Eindstand 2020: 13de

Lance Stroll (# 18)

Nationaliteit: Canadees

Leeftijd: 22 jaar

F1-debuut: 2017

Aantal GP’s: 78

Beste WK-uitslag: 11de

Aantal zeges: 0

Aantal polepositions: 1

Eindstand 2020: 11de

Alpine

A521 (motor: Renault)

Fernando Alonso 

Fernando Alonso ©  ISOPIX

Luca De Meo, de nieuwe CEO van de Renault Groep, wil van nichemerk Alpine een sterke speler op de markt van sportieve bolides maken en dus kreeg het Franse F1-team een nieuwe naam en een nieuw kleurtje. Om de hoge ambities kracht bij te zetten werd ook Fernando Alonso teruggehaald. Voor de Spanjaard is het zijn derde stint bij het team waarvoor zijn beide wereldtitels behaalde. Wil hij daar nog een derde aan breien, dan zal het toch ten vroegste in 2022 zijn, wanneer het technische reglement grondig wordt vernieuwd. Ondertussen mag Esteban Ocon proberen zich naast zijn Spaanse ploegmaat overeind te houden.

Fernando Alonso (# 14)

Nationaliteit: Spanjaard

Leeftijd: 39 jaar

F1-debuut: 2001

Aantal GP’s: 312

Beste WK-uitslag: 2x wereldkampioen

Aantal zeges: 32

Aantal polepositions: 22

Eindstand 2020: n.v.t.

Esteban Ocon (# 31)

Nationaliteit: Fransman

Leeftijd: 24 jaar

F1-debuut: 2016

Aantal GP’s: 67

Beste WK: 8ste

Aantal zeges: 0

Aantal polepositions: 0

Eindstand 2020: 12de

Ferrari

SF21

 

 ©  ISOPIX

Omdat Ferrari er voor de start van vorig seizoen door de Internationale Autofederatie FIA werd op gewezen dat hun motor niet helemaal legaal was, werd 2020 een sof voor de Scuderia. Teambaas Mattia Binotto is ervan overtuigd dat het dit jaar beter wordt – slechter kan ook moeilijk – maar geeft tegelijk toe dat de kloof te breed was om in één winter te dichten. Tegelijk geeft de Italiaan ook aan dat er relatief snel met de ontwikkeling van de nieuwe wagen voor 2022 zal worden begonnen, waardoor Charles Leclerc en zijn nieuwe teammaat (waterdrager?) Carlos Sainz het allicht niet makkelijk krijgen.

Charles Leclerc (# 16)

Nationaliteit: Monegask

Leeftijd: 23 jaar

F1-debuut: 2018

Aantal GP’s: 59

Beste WK-uitslag: 4de

Aantal zeges: 2

Aantal polepositions: 7

Eindstand 2020: 8ste

Carlos Sainz (# 55)

Nationaliteit: Spanjaard

Leeftijd: 26 jaar

F1-debuut: 2015

Aantal GP’s: 118

Beste WK-uitslag: 6de (2x)

Aantal zeges: 0

Aantal polepositions: 0

Eindstand 2020: 6de

Alpha Tauri

AT02 (motor: Honda)

Het B-team van Red Bull zou wel eens mee kunnen surfen op het succes van het moederteam, zeker omdat motorleverancier Honda voor zijn laatste seizoen in de F1 nog eens alles uit de kast wil halen. Na zijn eerste overwinning in Monza vorig jaar loopt Pierre Gasly nog altijd op wolkjes en nieuwkomer Yuki Tsunoda zou wel eens de verrassing van het seizoen kunnen worden. De 20-jarige Japanner schoot de afgelopen twee seizoenen als een raket door de opstapklassen richting F1 en wordt nu al de beste van de rookies van 2021 genoemd.

Yuki Tsunoda en Pierre Gasly  

Yuki Tsunoda en Pierre Gasly  ©  ISOPIX

Pierre Gasly (# 10)

Nationaliteit: Fransman

Leeftijd: 25 jaar

F1-debuut: 2017

Aantal GP’s: 64

Beste WK-uitslag: 7de

Aantal zeges: 1

Aantal polepositions: 0

Eindstand 2020: 10de

Yuki Tsunoda (# 22)

Nationaliteit: Japanner

Leeftijd: 20 jaar

F1-debuut: 2021

Aantal GP’s: n.v.t.

Beste WK-uitslag: n.v.t.

Aantal zeges: n.v.t.

Aantal polepositions: n.v.t.

Eindstand 2020: n.v.t.

Alfa Romeo

C41 (motor: Ferrari)

Antonio Giovinazzi  

Antonio Giovinazzi  ©  ISOPIX

Het zou volgens ingewijden het laatste seizoen zijn dat titelsponsor Alfa Romeo zijn naam en logo aan de Zwitserse Sauber-renstal verleent. Of er tijdens die afscheidstournee veel vuurwerk mag worden verwacht valt te betwijfelen. Kimi Räikkönen is nog steeds zijn onderkoelde zelve en kan nog steeds aan een stuur draaien, maar voor de man die in oktober 42 wordt beginnen de jaren ook wat te wegen. Antonio Giovinazzi is al blij dat hij er nog bij mag zijn.

Kimi Räikkönen (# 7)

Leeftijd: Fin

Nationaliteit: 41 jaar

F1-debuut: 2001

Aantal GP’s: 330

Beste WK-uitslag: 1x wereldkampioen

Aantal zeges: 21

Aantal polepositions: 18

Eindstand 2020: 16de

Antonio Giovinazzi (# 99)

Nationaliteit: Italiaan

Leeftijd: 27 jaar

F1-debuut: 2017

Aantal GP’s: 40

Beste WK: 17de (2x)

Aantal zeges: 0

Aantal polepositions: 0

Eindstand 2020: 17de

Haas

VF-21 (motor: Ferrari)

Mick Schumacher 

Mick Schumacher ©  ISOPIX

Sinds hun vijfde plaats in het constructeurs-WK van 2018 is het steil bergaf gegaan met het Amerikaanse Haas-team. Erger, om het hoofd boven water te houden hebben ze hun bolide nu helemaal in een Russische vlag moeten decoreren. Het gevolg van de roebels die Dmitry Mazepin in het team pompt, om ervoor te zorgen dat zoonlief Nikita – vijfde in de F2 in 2020 – er aan de slag kan. De Rus zal de schijnwerpers moeten delen met een jongeman met een beroemde familienaam: Mick Schumacher maakt eveneens zijn debuut in de F1.

Mick Schumacher (# 47)

Nationaliteit: Duitser

Leeftijd:22 jaar

F1-debuut: 2021

Aantal GP’s: n.v.t.

Beste WK-uitslag: n.v.t.

Aantal zeges: n.v.t.

Aantal polepositions: n.v.t.

Eindstand 2020: n.v.t.

Nikita Mazepin (# 9)

Nationaliteit: Rus

Leeftijd: 22 jaar

F1-debuut: 2021

Aantal GP’s: n.v.t.

Beste WK-uitslag: n.v.t.

Aantal zeges: n.v.t.

Aantal polepositions: n.v.t.

Eindstand 2020: n.v.t.

Williams

FW43B (motor: Mercedes)

 

 ©  AFP

George Russell mag voor het derde opeenvolgende seizoen bij het staartteam aan de slag, in afwachting dat er bij wereldkampioen Mercedes een zitje vrijkomt. Dat hij teamgenoot Nicholas Latifi naar huis zal rijden lijdt nu al geen twijfel, maar of Williams van de laatste plaats bij de constructeurs wegkomt is verre van zeker. Het wordt het eerste seizoen zonder stichter Frank Williams aan het hoofd, investeerder Dorilton Capital rekent op ex-VW Motorsport-baas Jost Capito om voor de kentering te zorgen.

George Russell (# 63)

Nationaliteit: Brit

Leeftijd: 23 jaar

F1-debuut: 2019

Aantal GP’s: 38

Beste WK-uitslag: 18de

Aantal zeges: 0

Aantal polepositions: 0

Eindstand 2020: 18de

Nicholas Latifi (# 6)

Nationaliteit: Canadees

Leeftijd: 25 jaar

F1-debuut: 2020

Aantal GP’s: 17

Beste WK: 21ste

Aantal zeges: 0

Aantal polepositions: 0

Eindstand 2020: 21ste

Meer sportnieuws