©  AFP

Wat een comeback: Tsitsipas staat op uit het rijk der tennisdoden en schakelt Nadal uit op de Australian Open

Geen 21ste grandslamzege voor Rafael Nadal (ATP 2). De Spaanse topfavoriet leek op weg naar de halve finales van de Australian Open bij een 2-0-voorsprong in sets, maar ging uiteindelijk na een vijfsetter onderuit tegen Stefanos Tsitsipas (ATP 6): 3-6, 2-6, 7-6 (4), 6-4 en 7-5. De Griek speelt nu tegen Daniil Medvedev (ATP 4).

Vincent Van Genechten

Nadal had nog geen set moeten prijsgeven in Melbourne en lange tijd leek er ook tegen Tsitsipas gaan vuiltje aan de lucht voor de Spanjaard. De eerste twee sets won hij in een sneltempo. In set drie hervond de Griekse tennistopper zijn beste vorm terug, maar Nadal was quasi onklopbaar op zijn eigen opslag. Amper 13 punten had hij verloren bij het begin van de tiebreak.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

En toen keerde de wedstrijd helemaal om. Nadal miste twee smashes en verloor de derde set. Tsitsipas was herboren en pakte ook de vierde set (6-4).

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In de beslissende vijfde set trok Tsitsipas met 7-5 aan het langste eind. De derde matchbal op eigen service was de goede. De match in de lege Rod Laver Arena duurde liefst vier uur en vijf minuten.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Straf want tot nu toe hadden nog maar twee spelers een 2-0-achterstand in sets tegen Nadal nog kunnen ombuigen. Roger Federer in 2005 (Miami) en Fabio Fognini in 2015 (US Open).

“Voor ik serveerde voor de wedstrijd fluisterde ik tegen mezelf dat dit de zwaarste wedstrijd uit mijn leven zou worden. En dat was het ook”, aldus Tsitsipas. “Ik weet niet wat ik moet zeggen. Mijn tennis heeft voor zichzelf gesproken. Ik zweef momenteel als een vogel.”

 

 ©  AFP

Medvedev

Tsitsipas neemt het in de halve finales op tegen de Rus Daniil Medvedev (ATP 4). Die schakelde eerder op de dag zijn landgenoot Andrey Rublev (ATP 8) uit met 7-5, 6-3 en 6-2. De Griek won nog geen grandslamtitel. Vorig jaar bereikte hij op Roland Garros voor de tweede keer in zijn carrière de halve finales van een grandslam, maar botste toen op Novak Djokovic.

Tegen Daniil Medvedev heeft Tsitispas de statistieken tegen. Van de zes vorige duels verloor hij er immers vijf. De Griek won wel hun laatste ontmoeting, in 2019 in de groepsfase van de Masters in Londen. Daar pakte hij vervolgens ook de titel.

In de tweede halve finale van deze Australian Open staat de Servische titelverdediger Novak Djokovic (ATP 1) tegenover de Russische toernooiverrassing Aslan Karatsev (ATP 114).

Nadal mikte op een tweede eindzege in Melbourne, na winst in 2009. Vier keer was hij al verliezend finalist (in 2012, 2014, 2017 en 2019). De Spanjaard kon in Australië zijn 21e grandslamtitel veroveren. Vandaag deelt hij het record met de Zwitser Roger Federer.