©  REUTERS

Debutant Karatsev schrijft sprookje op Australian Open

Wie voor aanvang van de Australian Open Aslan Karatsev had opgeschreven als halve finalist, die werd eens scheef bekeken. Maar de Russische nummer 114 van de wereld staat er wel na een zege in vier sets tegen Grigor Dimitrov (ATP 21): 2-6, 6-4, 6-1 en 6-2. Daarmee is de 27-jarige Rus de allereerste debutant op een grandslamtoernooi die het zover schopt.

Vincent Van Genechten

Karatsev had quasi freewheelend de achtste finales bereikt in Melbourne. De Rus, met 111 als hoogste rangschikking ooit, won in drie sets van de Italiaan Mager, de Wit-Rus Gerasimov en het achtste reekshoofd Diego Schwartzman.

Maar tegen de Canadees Felix Auger-Aliassime (ATP 19) leek het einde verhaal voor Karatsev toen hij de eerste twee sets vrij kansloos verloor met 6-3 en 6-1. De Rus, die onlangs nog de ATP Cup won met zijn land, vocht echter terug en won de partij in vijf sets.

Tegen Dimitrov ging Karatsev opnieuw niet goed van start, door de eerste set te verliezen. Maar de Bulgaarse ‘bad boy’ kreeg vervolgens last van fysieke klachten en was zichzelf niet meer. De Russische verrassing twijfelde niet en stoomde door naar de halve finales. De allereerste debutant die daarin slaagt op een grandslamtoernooi en de vijfde als qualifier, na onder anderen Filip Dewulf (1997 op Roland Garros).

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In de halve eindstrijd neemt Karatsev het op tegen de Servische titelverdediger Novak Djokovic (ATP 1) of de Duitser Alexander Zverev (ATP 7).

“Een ongelofelijk gevoel”

Dimitrov leek na het verlies van de derde set op te geven, maar besloot na een medische behandeling toch door te zetten. Na afloop ging hij mankend van het terrein. In een reactie zei de Bulgaar nadien dat de rugproblemen maandag “vanuit het niets” waren opgedoken.

Ondanks de blessure van zijn tegenstander kon Karatsev na afloop amper geloven dat hij had gewonnen. “Dit is een ongelofelijk gevoel”, zei de 27-jarige Rus, die via de kwalificaties op de hoofdtabel kwam. “Een eerste grandslam, een eerste halve finale. Het is onwaarschijnlijk. Het begin van de match verliep heel moeilijk. Ik was heel nerveus en had ook wat last van de warmte. Daarna heb ik mij herpakt in de tweede set en in de derde kreeg hij (Dimitrov) last. Ik wist niet dat hij geblesseerd was.”

Door zijn stuntparcours in Australië zal Karatsev volgende week zijn opwachting in de top 50 van de ATP-ranking maken.

Gillé bereikt kwartfinales van gemengd dubbel

Sander Gillé heeft zich dinsdag geplaatst voor de kwartfinales van het gemengd dubbelspel op de Australian Open in Melbourne.

Aan de zijde van de Amerikaanse Hayley Carter won Gillé in de tweede ronde van de Polen Igia Swiatek en Lukasz Kubot. Het werd 6-4 en 6-1 na net geen uur tennis.

In de kwartfinales spelen Gillé en Carter tegen de Australiërs Samantha Stosur en Matthew Ebden of de Braziliaanse tandem Luisa Stefani/Bruno Saores.

De 30-jarige Gillé sneuvelde eerder met zijn vaste partner Joran Vliegen in de eerste ronde van het mannen dubbelspel.

MEER OVER Australian Open

Meer sportnieuws