©  EPA-EFE

AUSTRALIAN OPEN. Serena Williams en Naomi Osaka kijken in elkaar in de ogen

Naomi Osaka (WTA 3) plaatste zich dinsdag als eerste speelster voor de halve finales van de Australian Open. De Japanse maakte in de kwartfinale een einde aan het knappe toernooi van de Taiwanese veterane Su-Wei Hsieh (WTA 71). Het werd twee keer 6-2.

Vincent Van GenechtenBron: BELGA

De 35-jarige Hsieh stond voor het eerst in haar lange carrière in de kwartfinales van het enkelspel op een grandslam. In het dubbelspel won ze onder meer al twee keer Wimbledon en een keer Roland Garros. De Taiwanese is het nummer 1 op de dubbelranking.

Derde reekshoofd Osaka blijft zo op koers om voor de tweede keer de Australian Open te winnen. In 2019 mocht ze de trofee al eens in de lucht steken in Melbourne. De 23-jarige Japanse, die tot dusver drie grandslamtitels (met ook US Open 2018 en 2020), neemt het in de halve finales op tegen Serena Williams (WTA 11). De Amerikaanse, die aast op een 24ste grandslamzege, was in twee sets te sterk voor de Roemeense Simona Halep (WTA 2). Het werd 6-3 en 6-3.

 

 ©  REUTERS

Het was het twaalfde onderlinge duel tussen de 39-jarige Williams en de tien jaar jongere Halep. De Amerikaanse trok al voor de tiende keer aan het langste eind.

Serena Williams won de Australian Open al zeven keer (in 2003, 2005, 2007, 2009, 2010, 2015 en 2017). Ze hoopt in Melbourne eindelijk haar 24e grandslamtitel te veroveren en zo op gelijke hoogte te komen van de recordhoudster Margaret Court. De vier laatste grandslamfinales die de Amerikaanse speelde (2x Wimbledon, 2x US Open) verloor ze allemaal. Haar laatste titel dateert van vier jaar geleden in Australië.

 

 ©  BELGA

Mertens plaatst zich voor halve finales dubbelspel

Elise Mertens heeft zich dinsdag aan de zijde van de Wit-Russin Aryna Sabalenka geplaatst voor de halve finales van het dubbelspel op de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het seizoen.

Mertens en Sabalenka, die het tweede reekshoofd vormen, versloegen in de kwartfinales de Japanse tandem Shuko Aoyama/Ena Shibahara in 2 sets: 6-2, 6-0. De wedstrijd duurde 53 minuten.

In de halve finales nemen Mertens en Sabalenka het op tegen het Amerikaanse duo Cori Gauff/Caty McNally of tegen de Amerikaanse Nicole Melichar en de Nederlandse Demi Schuurs, beiden in het verleden een dubbelpartner van Mertens.

Mertens en Sabalenka dubbelen al enkele jaren succesvol samen, met in 2019 onder meer winst in Indian Wells, Miami en de US Open. De kwartfinales waren vorig jaar het eindstation voor het duo in Melbourne.

In het enkelspel kon de 25-jarige Mertens (WTA 16) zich maandag niet plaatsen voor de kwartfinales. In de vierde ronde verloor de Limburgse van de Tsjechische Karolina Muchova (WTA 27). Na een uur en 56 minuten stond de 7-6 (7/5) en 7-5 eindstand op het scorebord in de lege Margaret Court Arena.