©  REUTERS

AUSTRALIAN OPEN. Nadal zonder setverlies naar kwartfinale, Pegula is de verrassing bij de vrouwen

Rafael Nadal (ATP 2) heeft zich maandag vlot gekwalificeerd voor de kwartfinales van de Australian Open. De Spanjaard zette in de vierde ronde de Italiaan Fabio Fognini (ATP 17) opzij in drie sets. Ook vierde reekshoofd Daniil Medvedev maakte weinig woorden vuil aan zijn tegenstander in de achtste finales.

Maarten DelvauxBron: BELGA

Rafael Nadal won maandag in de lege Rod Laver Arena met 6-3, 6-4 en 6-2 na twee uur en zestien minuten wedstrijd van de Italiaan Fabio Fognini. De Spanjaard verloor dit jaar in Melbourne nog geen enkele set. Om door te stoten naar de halve finales, moet tweede reekshoofd Nadal voorbij de Griek Stefanos Tsitsipas (ATP 6). Zijn Italiaanse tegenstander Matteo Berrettini (ATP 10) gaf forfait voor de vierde ronde door een buikspierblessure.

De 22-jarige Tsitsipas stond in 2019 al eens bij de laatste vier in Melbourne. Hij verloor toen kansloos met 6-2, 6-4 en 6-0 van Nadal. De Spanjaard leidt in de onderlinge confrontaties met 6-1.

De 34-jarige Nadal jaagt op een tweede eindzege in Melbourne, na winst in 2009. Vier keer was hij al verliezend finalist (in 2012, 2014, 2017 en 2019). De Spanjaard kan in Australië zijn 21e grandslamtitel veroveren. Vandaag deelt hij het record met Roger Federer.

Russische kwartfinale

Daniil Medvedev (ATP 4) en Andrey Rublev (ATP 8) hebben zich maandag gekwalificeerd voor de kwartfinales van de Australian Open. Daarin komen de Russen tegen elkaar uit.

Vierde reekshoofd Medvedev maakte een einde aan het mooie toernooi van de Amerikaan Mackenzie McDonald (ATP 192). Het werd 6-4, 6-2 en 6-3. Rublev, als zevende geplaatst, won de eerste twee sets tegen de Noor Casper Ruud (ATP 28) met 6-2 en 7-6 (7/3), waaarna die de handdoek gooide.

Daniil Medvedev 

Daniil Medvedev ©  AFP

Voor de 25-jarige Medvedev en de 23-jarige Rublev wordt het hun eerste kwartfinale in Melbourne. Vorig jaar strandden ze allebei in de vierde ronde (achtste finales).

Het beste grandslamresultaat van Medvedev is een finale op de US Open van 2019 (tegen Rafael Nadal). Rublev haalde eerder al drie keer een kwartfinale (2x US Open, 1x Roland Garros). Beide mannen wonnen eerder deze maand met het Russische team de ATP Cup in Melbourne.

Jessica Pegula verrast vijfde reekshoofd Svitolina

De Amerikaanse Jessica Pegula (WTA 61) heeft bij de vrouwen voor een verrassing gezorgd in de vierde ronde van de Australian Open. Ze schakelde het Oekraïense vijfde reekshoofd Elina Svitolina (WTA 5) uit met 6-4, 3-6 en 6-3.

 

 ©  ISOPIX

De 26-jarige Pegula staat voor de tweede keer op de tabel in Melbourne. Vorig jaar verloor ze bij haar debuut in de eerste ronde. Een derde ronde op de US Open van vorig jaar was haar beste grandslamresultaat tot dusver.

In de kwartfinales neemt Pegula het op tegen haar landgenote Jennifer Brady (WTA 24). Het 22e reekshoofd versloeg de Kroatische Donna Vekic (WTA 33) met 6-1 en 7-5. Ook voor de 25-jarige Brady wordt het een eerste kwartfinale in Melbourne. Vorig jaar tekende ze op de US Open voor een fraai parcours door de laatste vier te halen.

Thuisfavoriete Ashleigh Barty stoomt door naar kwartfinales, maar niet tegen Mertens

Ashleigh Barty (WTA 1) heeft zich maandag probleemloos geplaatst voor de kwartfinales. Het Australische eerste reekshoofd was in de achtste finales in Melbourne in twee sets te sterk voor de Amerikaanse Shelby Rogers (WTA 57): 6-3 en 6-4 na 1 uur en 11 minuten.

Bij de laatste acht staat de topfavoriete tegenover de Tsjechische Karolina Muchova (WTA 27). Het 25e reekshoofd haalde het even voordien in twee sets (7-6 (7/5) en 7-5) van onze landgenote Elise Mertens (WTA 16). De 25-jarige Mertens hoopte voor de tweede keer in haar carrière de laatste acht in Melbourne te halen. In 2018, bij haar debuut, bereikte de Limburgse zelfs de halve finales (lees meer).

Barty haalde vorig jaar de halve finales in Melbourne, het beste resultaat tot dusver. In 2019 pakte ze op Roland Garros haar eerste (en voorlopig enige) grandslamtitel.