©  AFP

AUSTRALIAN OPEN. Djokovic, Serena en Osaka naar kwartfinales, Thiem ligt eruit

Serena Williams en Naomi Osaka staan in de kwarfinales op de Australian Open in Melbourne, maar dat verliep niet zonder slag of stoot. Bij de mannen blijft het sprookje van debutant Aslan Karatsev duren en leek titelhouder Djokovic niet al te veel last meer te hebben van zijn blessure. Voor Dominic Thiem, runner-up van 2020, stopt het dit jaar in de achtste finales.

Maarten DelvauxBron: BELGA

Serena Williams (WTA-11) versloeg in de vierde ronde het zevende reekshoofd Aryna Sabalenka (WTA-7) in drie sets na 2 uur en 9 minuten: 6-4 2-6 en 6-4. Het was de eerste ontmoeting tussen Williams, die in Melbourne op jacht is naar haar 24ste Grand Slam, en de Wit-Russische. Voor Sabalenka is het toernooi nog niet ten einde. Zij komt later vandaag nog in actie in het dubbelspel, samen met Elise Mertens.

 

 ©  AP

In de kwartfinale treft Williams met Simona Halep (WTA-2) een nieuwe klepper. De Roemeense versloeg in de vierde ronde de Poolse Iga Swiatek (WTA 17) in drie sets. Na een uur en 50 minuten trok Halep in een duel tussen twee Roland Garros-kampioenen (Halep in 2018, Swiatek in 2020) aan het langste eind. Het werd 3-6, 6-1 en 6-4. Halep en Williams stonden al elf keer tegenover elkaar. Williams leidt afgetekend met 9-2 maar verloor wel hun laatste confrontatie, in 2019 in de finale van Wimbledon.

Ook Osaka ternauwernood naar kwartfinale

De Japanse tennisster Naomi Osaka heeft ook héél wat moeite gehad om zich te kwalificeren voor de kwartfinales. In de vierde ronde versloeg ze in drie sets de Spaanse Garbiñe Muguruza, die vorig jaar tot de finale reikte. Het duel in de Rod Laver Arena eindigde na 1 uur en 55 minuten spelen: 4-6 6-4 7-5.

De 23-jarige Japanse kwam in de laatste set 5-3 achter. Ze werkte twee matchpoints weg en kwam vervolgens goed terug. De als derde geplaatste Osaka neemt het in de kwartfinale op tegen Hsieh Su-Wei uit Taiwan. Zij won haar wedstrijd in twee sets van de Tsjechische Marketa Vondrousova: 6-4 6-2.

 

 ©  ISOPIX

Osaka had hiervoor nog weinig tegenstand gehad. Al haar andere tegenstanders versloeg ze in twee sets. De drievoudig winnares van een grand slam staat in Australië voor het eerst op de baan sinds haar overwinning op de US Open. Ze won de Australian Open in 2019, maar werd vorig jaar in de derde ronde verrassend uitgeschakeld door de Amerikaanse tiener Coco Gauff.

Dominic Thiem ligt eruit, sprookje blijft duren voor debutant Aslan Karatsev

De Oostenrijker Dominic Thiem (ATP 3) is uitgeschakeld in de achtste finales. Het derde reekshoofd verloor met 6-4, 6-4 en 6-0 van de Bulgaar Grigor Dimitrov (ATP 21). Thiem haalde vorig jaar nog de finale in Melbourne. Daarin verloor hij in vijf sets van de Serviër Novak Djokovic.

Grigor Dimitrov zit voor de vierde keer in zijn carrière bij de laatste acht op de Australian Open. In 2017 haalde hij zelfs de halve finales (na winst in de kwartfinale tegen David Goffin).

De 29-jarige Bulgaar, het achttiende reekshoofd, speelt om een ticket voor de halve finales tegen de verrassende qualifier Aslan Karatsev. De Russische tennisser is dé toernooiverrassing bij de mannen. Het nummer 114 op de ranking, die in Melbourne zijn eerste grandslamtoernooi speelt, plaatste zich zondag voor de kwartfinales.

De 27-jarige qualifier haalde het in de vierde ronde van de Canadees Felix Auger-Aliassime (ATP 19). Die moest na 3,5 uur tennis en vijf sets plooien met 3-6, 1-6, 6-3, 6-3 en 6-4.

Aslan Karatsev 

Aslan Karatsev ©  AFP

Karatsev is de eerste speler sinds de Duitser Alex Radulescu in 1996 op Wimbledon die bij zijn grandslamdebuut meteen de kwartfinales haalt.

De Rus had in zijn eerste drie matchen overigens geen enkele set verloren. Hij klopte achtereenvolgens de Italiaan Gianluca Mager (ATP 96), de Wit-Rus Egor Gerasimov (ATP 79) en de Argentijn Diego Schwartzmann (ATP 9).

Djokovic maakt zich op voor clash met Alexander Zverev

Titelverdediger Novak Djokovic (ATP 1) blijft op koers voor een negende eindzege op de Australian Open. De Serviër won in de vierde ronde van de Canadees Milos Raonic (ATP 14). Djokovic haalde het in de desolate Rod Laver Arena met 7-6 (7/4), 4-6, 6-1 en 6-4 na twee uur en 56 minuten tennis. De buikspierblessure waarmee hij kampte in de vijfsetter van de derde ronde tegen de Amerikaan Taylor Fritz (ATP 31), leek hem nog weinig parten te spelen.

Djokovic neemt het in de kwartfinales op tegen de Duitser Alexander Zverev (ATP 7). Die zette de Serviër Dusan Lajovic (ATP 27) in drie sets opzij. In de onderlinge confrontaties leidt Djokovic met 5-2 tegen Zverev. Vorige maand speelden ze nog tegen elkaar op de ATP Cup. Daar was de Serviër net iets sterker (6-7 (3/7), 6-2, 7-5).

De 33-jarige Djokovic won de Australian Open al in 2008, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016, 2019 en 2020.

Elise Mertens bereikt ook kwartfinales in dubbelspel

Elise Mertens heeft zich aan de zijde van de Wit-Russin Aryna Sabalenka geplaatst voor de kwartfinales van het vrouwen dubbelspel op de Australian Open. Mertens en Sabalenka, die het tweede reekshoofd vormen, versloegen in de achtste finales (derde ronde) de Duitse Laura Siegemund en de Russin Vera Zvonareva in drie sets: 6-3, 6-7 (5/7) en 6-2. De partij duurde twee uur en elf minuten.

Met het duel tussen Mertens/Sabalenka en Siegemund/Zvonareva stonden de laatste twee winnende duo’s van de US Open tegenover elkaar. Mertens en Sabalenka wonnen het dubbelspel op Flushing Meadows in 2019, Siegemund en Zvonareva vorig jaar. In de kwartfinales wacht voor de Mertens en Sabalenka de Japanse tandem Shuko Aoyama/Ena Shibahara. Die klopten de Amerikaanse Hayley Carter en Braziliaanse Luisa Stefani met 6-2 en 6-4.

De kwartfinales waren vorig jaar het eindstation voor Mertens en Sabalenka in Melbourne, hun beste resultaat in het dubbelspel tot dusver op de happy slam.

In het enkelspel plaatste Mertens zich zaterdag eenvoudig voor de achtste finales. De Limburgse won in haar derde ronde in twee sets (6-2 en 6-1) van de Zwitserse Belinda Bencic (WTA 12). Mertens treft in de achtste finales de Tsjechische Karolina Muchova (WTA 27), die in haar derde ronde verrassend afrekende met haar landgenote Karolina Pliskova (WTA 6) in twee sets (7-5 en 7-5). De wedstrijd staat als vierde geprogrammeerd op de Margaret Court Arena en begint niet voor 18u lokale tijd, 8u in België.

MEER OVER Australian Open

Meer sportnieuws