©  AP

Australian Open: Kimmer Coppejans verliest bij debuut in vijfsetter, titelverdediger Djokovic probleemloos naar tweede ronde

Bron: BELGA

De Oostenrijker Dominic Thiem (ATP 3) en de Duitser Alexander Zverev (ATP 7) hebben zich maandag geplaatst voor de tweede ronde van de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het seizoen. Ook titelverdediger Novak Djokovic geraakte makkelijk door de eerste ronde. Debutant Kimmer Coppejans (ATP 178) verloor in de eerste ronde van de Tsjech Jiri Vesely (ATP 68) na een vijfsetter: 6-4, 3-6, 6-7 (3/7), 6-3 en 6-3.

Coppejans, die zich via de kwalificaties plaatste voor de hoofdtabel, verloor in de eerste ronde na een vijfsetter van de 27-jarige Tsjech Jiri Vesely (ATP 68): 6-4, 3-6, 6-7 (3/7), 6-3 en 6-3 na 3 uur en 28 minuten. De West-Vlaming, die afgelopen zondag zijn 27ste verjaardag vierde, greep zo net naast een laat geschenk.

Voor Vesely volstond een break bij 2-2 voor winst in de eerste set. Coppejans ging vervolgens in de tweede set bij 3-4 door de opslag van de Tsjech, waarna hij de set uitserveerde. In de derde set kwam de Oostendenaar bij 5-4 en 40-0 achter op de eigen opslag. Coppejans werkte de drie setpunten voor Vesely weg, waarna hij het in de tiebreak afmaakte. De twee volgende sets ging Coppejans telkens goed van start met een vroege break, maar die maakte zijn Tsjechische opponent telkens ongedaan. Daardoor verscheen twee keer 6-3 op het scorebord.

Djokovic rustig verder

Titelverdediger Novak Djokovic (ATP 1) heeft zich zonder al te veel moeite geplaatst voor de tweede ronde. De Serviër haalde het in drie sets van de Fransman Jérémy Chardy (ATP 61). Na ruim anderhalf uur gaf het scorebord de 6-3, 6-1 en 6-2 setstanden aan. In de tweede ronde ontmoet Djokovic de Amerikaan Frances Tiafoe (ATP 64), die de Italiaan Stefano Travaglia (ATP 60) met 7-6 (7/5), 6-2 en 6-2 versloeg.

De 33-jarige Djokovic, 17-voudig grandslamwinnaar, won de Australian Open acht keer (2008, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016, 2019 en 2020). Vorig jaar versloeg hij de Oostenrijker Dominic Thiem in de finale met 6-4, 4-6, 2-6, 6-3 en 6-4.

Thiem kreeg in de eerste set nog heel wat weerwerk van Mikhail Kukushkin (ATP 90), daarna was de veer gebroken bij de Kazach: 7-6 (7/2), 6-2 en 6-3. De winnaar van de US Open, die vorig jaar de finale bereikte in Melbourne, ontmoet in de volgende ronde de winnaar van het duel tussen de Duitser Dominik Köpfer (ATP 70) en de Boliviaan Hugo Dellien (ATP 112).

Zverev was met 6-7 (8/10), 7-6 (7/5), 6-3 en 6-2 te sterk voor de Amerikaan Marcos Giron (ATP 75). De match duurde 2 uur en 42 minuten. De Duitser, vorig jaar halvefinalist op de Australian Open, treft in de tweede ronde ofwel de Japanse lucky loser Daniel Taro (ATP 118) ofwel de Amerikaanse qualifier Maxime Cressy (ATP 172). (belga)

MEER OVER Australian Open