©  AFP

Dat belooft voor de Australian Open: Elise Mertens klopt nummer vijf van de wereld na thriller van formaat

Elise Mertens (WTA 20) heeft zich vrijdag in Melbourne geplaatst voor de halve finales van de Gippsland Trophy (hard/447.620 dollar), een voorbereidingstoernooi op de Australian Open.

Vincent Van GenechtenBron: BELGA

De 25-jarige Limburgse, het zevende reekshoofd, haalde het van de Oekraïense Elina Svitolina (WTA 5), het derde reekshoofd. Na een uur en 57 minuten stond de 6-3, 5-7, 10/6 eindscore op het bord.

Mertens stond in de tweede set 5-2 voor en kreeg in totaal drie matchballen, maar kon die niet verzilveren. Svitolina sleepte een beslissende tiebreak (ter vervanging van de derde set) uit de brand. Daarin nam Mertens meteen een comfortabele voorsprong en maakte het vervolgens dan toch af.

Het was de vijfde ontmoeting tussen de tennissters, Mertens trok voor de tweede keer aan het langste eind. In de halve finales wacht de Japanse Naomi Osaka (WTA 3). Het tweede reekshoofd zette in haar kwartfinale de Roemeense Irina-Camelia Begu (WTA 79) opzij met 7-5 en 6-1.

In de onderlinge confrontaties leidt de 23-jarige Osaka, die wordt gecoacht door Wim Fissette, met 2-1. Mertens won in 2017 in Wuhan, Osaka was daarna de betere op de toernooien van Osaka (2019) en Cincinnati (2020, gespeeld in New York).

De tweede halve finale gaat tussen de Russin Ekaterina Alexandrova (WTA 33) en de Estse Kaia Kanepi (WTA 94).

MEER OVER