BOEK. Pip Williams - Het boek van vergeten woorden

Esme, het hoofdpersonage van Pip Williams’ hartverwarmende historische roman Het boek van vergeten woorden, groeit op met haar vader in Oxford, waar deze laatste, onder leiding van James Murray, meewerkt aan de allereerste versie van de Oxford English Dictionary. Als klein meisje zit ze vaak onder de grote sorteertafel en observeert ze het groepje lexicografen dat de inzendingen en voorbeeldzinnen bestudeert, die hun vanuit alle kanten van het Verenigd Koninkrijk worden toegestuurd.

 

Maar haar nieuwsgierigheid – haar veelvuldige vragen durven de aanwezige taalgeleerden al wel eens op de kast jagen - gaat verder. In een houten koffer, eigendom de dienstmeid Lizzie, verzamelt ze alle woorden die door de geleerde heren verkeerd gesorteerd, weggegooid of genegeerd worden. Zo creëert ze stilaan haar eigen ‘boek van vergeten woorden’. Voor Esme worden enkele dingen al snel duidelijk. Het is dankzij woorden dat ze de wereld beter zal kunnen begrijpen. Maar ook dat sommige woorden blijkbaar belangrijker zijn dan andere. Waardoor bepaalde woorden het lexicon niet halen, omdat ze niet interessant of waardevol genoeg worden geacht door de heersende (mannelijke) klasse. Op deze manier leert Esme de vele vormen van ongelijkheid die ook in haar leefwereld bestaan, doorgronden. Pip Williams verweeft op vindingrijke wijze historische elementen (De Vrouwenbeweging, de Eerste Wereldoorlog) in deze ontwikkelingsroman, die via taal het belang van taal in ons universum onderstreept. Heel mooi!

The House of Books, 461p 

ged

MEER OVER Boekrecensies