©  BELGA

 ©  BELGA

 ©  Photo News

 ©  Photo News

 ©  Photo News

1 / 5

Eén goede helft volstaat: Rode Duivels kloppen Engeland in Nations League

Twee kansen, twee goals. Youri Tielemans en Dries Mertens leidden België met een masterclass efficiëntie naar een 2-0-zege tegen Engeland. Een gelijkspel woensdag tegen Denemarken volstaat voor groepswinst en kwalificatie voor de “Final Four” van de Nations League.

Twee wedstrijden, twee zeges. De Leuvense “Dreef” is de Rode Duivels tot dusver gunstig gezind. Na de oefenzege tegen Zwitserland toonden de Belgen zich even efficiënt tegen Engeland. Het liet in een winderig Leuven de bal aan de bezoekers, maar scoorde uit zijn twee enige kansen in de eerste helft.

Het wedstrijdblad jaagde de Belgen geen schrik aan. Tottenham-aanvaller Harry Kane was de enige speler met internationale renommee in de basiself van “The Three Lions”. Raheem Sterling, de hazewind van Manchester City, was op de laatste training uitgevallen met een trap. Marcus Rashford, het wonderkind van Manchester United, was eerder al uitgevallen. Jordan Henderson, kapitein van Liverpool, is meer een luxewaterdrager dan een wereldtopper. Voor de rest gaf bondscoach Gareth Soughgate het vertrouwen aan jongeren als Mason Mount en Declan Rice.

België leek klaar om net als in Wembley de bal op te eisen, maar het waren de bezoekers die met veel druk naar voren hun aanvallende intenties toonden. Jack Grealish, een 25-jarige cultvoetballer van Aston Villa, mocht starten in zijn eerste competitieve interland voor Engeland. De aanvaller met de afgezakte kousen miste zijn entree op het internationale podium niet. Hij hield de Belgische verdedigers aan de praat en kon hen af en toe in verlegenheid brengen. Het trio Toby Alderweireld-Jason Denayer-Jan Vertonghen moest alle zeilen bijzetten om Grealish en Harry Kane uit het zestienmetergebied te houden.

De Belgen scoorden uit hun eerste kans. Jan Vertonghen veroverde de bal, Dries Mertens vond Romelu Lukaku en de spits van Inter bediende Youri Tielemans. De middenvelder van Leicester waagde zijn kans vanop afstand en zag hoe het leer via de voeten van Tyrone Mings, de vingertoppen van Jordan Pickford en de binnenkant van de paal in doel verdween.

 ©  BELGA

De wedstrijd aan Den Dreef werd een spiegelbeeld van de heenmatch in Wembley. Het geluk dat de Belgen vorige maand mankeerden, hadden ze deze keer wel mee. Want onmiddellijk na de 1-0 ontsnapte België twee keer aan de gelijkmaker. Eerst belette Toby Alderweireld Jack Grealish te scoren, na de daaropvolgende corner moest Romelu Lukaku een kopbal van Harry Kane van de lijn keren. De nummer 9 van de Duivels scoorde een keertje niet, maar was met een assist en zijn verdedigende actie andermaal belangrijk voor de Belgen.

Halfweg de eerste helft werd het 2-0. Kevin De Bruyne ging neer onder het been van Declan Rice en zijn pijnkreet weergalmde tussen de lege tribunes. De Nederlandse scheidsrechter Danny Makkelie floot zonder dralen een fout, maar uit de herhaling bleek dat Rice eerst bij de bal was geweest. In de Nations League is door personeelsgebrek echter geen VAR actief.

In het stadion waar hij als duiveltje leerde voetballen eiste Dries Mertens de bal op. Vanop een ideale afstand trapte de Leuvenaar de ideale vrijschop. Over de muur, in de hoek, goed voor de 2-0.

 ©  Photo News

Engeland eiste nadrukkelijk de bal op en Grealish en Kane bleven zich dreigend opstellen. Alleen kwamen en er geen loepzuivere kansen meer uit. Ook in de tweede helft waarin Everton-aanvaller Calvert-Lewin en Dortmund-winger Jadon Sancho mochten invallen. Een vrije trap van Mount, een trap van Harry Kane. Veel meer liet Engeland niet meer zien.

Witsel en Meunier geschorst

Romelu Lukaku ging nog op zoek naar de 3-0 maar met 2-0 waren de Belgen lang tevreden. Minpuntje was dat Axel Witsel en Thomas Meunier een tweede geel in de competitie pakten en geschorst zijn tegen Denemarken.

Die wedstrijd leek overbodig te worden toen IJsland 1-1 gelijkmaakten tegen Denemarken, maar in het slot maakten de Denen vanop penalty 2-1. We kregen een finale in Den Dreef waarbij de Rode Duivels met een gelijkspel volgend jaar in oktober de Final Four van de Nations League mogen betwisten.

  • -Efficiënte Rode Duivels winnen met 2-0 van Engeland  
    -Youri Tielemans en Dries Mertens zorgen voor de doelpunten
    -België heeft nog één puntje nodig woensdag tegen Denemarken

  • 15u00

    Rode Duivels kunnen grote stap naar groepswinst zetten

    De Rode Duivels staan vanavond voor een cruciaal duel met Engeland op de voorlaatste speeldag van de groepsfase van de Nations League. Bij winst komt plaatsing voor de Final Four heel dichtbij. Bij een gelijkspel tegen de Engelsen moet er tot de laatste speeldag en het duel tegen Denemarken gewacht worden vooraleer in de groep de beslissing valt. Bij een thuisnederlaag tegen Engeland is het meer dan waarschijnlijk over en uit, want op de slotspeeldag moet er niet gerekend worden op puntenverlies van de Three Lions tegen IJsland.

    België leidt groep 2 van de Nations League met negen punten, twee meer dan Engeland en Denemarken. IJsland is puntenloos laatste. Volgende week woensdag volgt op de slotspeeldag nog een thuismatch tegen Denemarken, de Denen ontvangen zondag nog IJsland. 

  • 15u10

    Lukaku trainde individueel

    Bondscoach Roberto Martinez kreeg zaterdagmorgen nog het goede nieuws te horen dat er geen nieuwe positieve coronagevallen onder de spelersgroep werden opgemerkt. Hij kan dus zondag over zijn voltallige kern beschikken. Er heerst nog lichte twijfel omtrent de fitheid van Romelu Lukaku. De aanvalsleider van de Duivels vervoegde donderdag de selectie en trainde sindsdien individueel. Lukaku miste bij Inter twee wedstrijden door een lichte adductorenblessure, maar speelde vorige zondag wel opnieuw een kwartiertje mee tegen Atalanta. Indien hij toch niet fit raakt, houdt de bondscoach natuurlijk nog Michy Batshuayi achter de hand. Batsman was woensdag opnieuw twee maal trefzeker tegen Zwitserland. Hij toont intussen al jaren dat hij, ondanks voortdurend gesukkel in clubverband, bij de Duivels een garantie op doelpunten vormt. 
    "We werken voorlopig nog individueel met hem", legde Martinez zaterdag uit tijdens zijn persmoment. "We zijn blij met zijn sessie van gisteren. Alles is onder controle. We zijn positief gestemd over zijn speelkansen. Hij moet de groep nog vervoegen, maar hij maakt progressie." 

  • 15u20

    Vast basiselftal

    Naast het kleine vraagteken achter Lukaku lijkt Martinez na het geëxperimenteer tegen Zwitserland opnieuw terug te vallen op zijn vast basiselftal. Thibaut Courtois zal in doel opnieuw de plaats innemen van Simon Mignolet. Het wordt voor de Real Madrid-doelman zijn eerste interland in een jaar tijd. Achterin grijpt de bondscoach meer dan waarschijnlijk terug naar het trio Alderweireld, Denayer en Vertonghen. Enkel Vertonghen stond woensdag tegen de Zwitsers aan de aftrap. Alderweireld sloot pas donderdag aan bij de selectie. Denayer viel in de absolute slotfase in tegen Zwitserland en trainde vervolgens donderdag individueel. Vrijdag nam hij opnieuw deel aan de groepstraining, in tegenstelling tot zijn concurrent achterin Dedryck Boyata die twijfelachtig is. De Lyon-verdediger scoorde de voorbije interlands al punten bij de bondscoach en lijkt dus opnieuw zeker van zijn stekje in het centrum. 

    Op het middenveld mag naast Axel Witsel opnieuw Youri Tielemans verwacht worden. Tielemans nam de ploeg op sleeptouw in de tweede helft tegen Zwitserland en had een groot aandeel in de ommekeer naar de overwinning. Kevin De Bruyne schuift zo opnieuw een rijtje vooruit, waar hij Dries Mertens naast zich zal krijgen. De Leuvenaar miste het vorige interlandblok, omdat hij in quarantaine zat met zijn ploegmaats van Napoli. In zijn thuisstad Leuven zal Mertens extra graag willen spelen. Op de wingbacks lijken Thomas Meunier en Thorgan Hazard, mede door de blessures van hun dichtste concurrenten Timothy Castagne en Yannick Carrasco, zeker van hun plek. Hazard speelde woensdag wel al negentig minuten tegen Zwitserland, Meunier kwam toen nog niet in actie. 

  • 15u45

    Krijgen Duivels sputterende motor weer op gang?

    De Rode Duivels wonnen 14 van hun laatste 16 wedstrijden. Alleen de jongste sputtert de motor wat. Vorige maand speelden ze 1-1 gelijk tegen Ivoorkust en verloren ze 2-1 in Engeland. 

    De Duivels toonden zich de voorbije dagen erg gemotiveerd. Na de onverdiende 2-1 nederlaag vorige maand op Wembley is er bij de meeste spelers een licht gevoel van revanche aanwezig. 

  • 16u30

    Onder Martinez 23 thuisduels zonder nederlaag

    Sinds Roberto Martinez bondscoach is, verloren de Duivels in eigen huis alleen tegen Spanje. Dat was ook de eerste wedstrijd van Martinez als bondscoach. Sinds de aanstelling van de Spanjaard betekent dit 23 thuisduels zonder nederlaag (doelsaldo 80-14). Ook vóór Martinez waren de Belgen al sterk in eigen land. In totaal verloren ze maar één keer in 37 thuiswedstrijden. Sinds de oprichting van de Nations League is er maar één land dat al zijn thuiswedstrijden kon winnen: België.

  • 17u10

    Engelsen leiden ruim in onderlinge confrontaties

    Engeland en België stonden al 34 keer tegenover elkaar in een rechtstreekse interland. De Belgen konden er daarvan maar vijf winnen, de Engelsen wonnen 23 keer. In wedstrijden voor een toernooi stonden beide landen maar zes keer tegenover elkaar. Daar is er veel meer evenwicht met twee gelijke spelen en elk twee zeges. Die twee zeges van de Rode Duivels vonden plaats op het recentste WK 2018 in Rusland met een 1-0 zege in de groepsfase en 2-0 winst in de wedstrijd om de derde plaats.

    De Rode Duivels speelden alleen meer tegen Nederland (127 keer) en Frankrijk (74 keer). De laatste keer dat de Engelsen naar België afzakten was in 1970. 1-3 voor Engeland met de Belgische goal gescoord door Jean Dockx. De laatste thuiszege van de Rode Duivels dateert van 1935, 3-2 in een oefenmatch

  • 17u30

    Engelsen spelen vanavond met rouwband

    De Engelsen spelen vanavond met een rouwband om de arm om voetbalicoon Ray Clemence te eren, die vandaag is overleden op 72-jarige leeftijd. De doelman was enorm succesvol voor Liverpool en Tottenham Hotspur, maar was al een tijdje ziek. Lees meer

  • 17u35

    Dendoncker, Boyata en Doku vallen uit wedstrijdselectie

    De Rode Duivels kunnen zondagavond niet rekenen op Leander Dendoncker, Dedryck Boyata en Jeremy Doku. Het drietal was de voorbije dagen al twijfelachtig met lichte blessures. Roberto Martinez gaf zaterdag op zijn persconferentie, één dag voor het duel met Engeland, aan dat op de laatste training zal bekeken worden of de drie speelklaar zouden raken voor de wedstrijd van zondag. Dat lukte klaarblijkelijk niet. Het trio behoort niet tot de wedstrijdselectie van 23.Naast Boyata, Dendoncker en Doku vielen ook vierde doelman Gaetan Coucke en Joris Kayembe af.

  • Grote plassen langs de kant, maar het veld in Leuven ziet er verder prima uit.
  • 18u30

    Blij weerzien tussen ploegmakkers

    Het is een enorm weerzien van spelers van beide landen die in hetzelfde clubelftal spelen. Alderweireld is bij Tottenham ploegmaat van Dier, Winks en Kane. Meunier, Witsel en Thorgan Hazard kennen Bellingham en Sancho van bij Dortmund. Dendoncker en Coady spelen samen bij Wolverhampton. De Bruyne ziet zijn makkers Walker, Foden en Sterling van bij Manchester City. Om nog maar te zwijgen van jongens als Lukaku en Vertonghen die niet meer in Engeland spelen, maar wel nog ploegmakkers uit het verleden herkennen.

  • 18u43

    Stukje Engelse geschiedenis

    Engelse bankzitter Jude Bellingham kan de jongste Engelse international in een match met inzet ooit worden. De middenvelder is 17 jaar en 139 dagen. Wayne Rooney was 17 jaar en 156 dagen toen hij voor Engeland in een toernooiwedstrijd debuteerde

     

  • 19u00

    18 goals in 12 interlands

    De Engelsen zullen Romelu Lukaku extra in de gaten houden. In zijn jongste 12 interlands was hij betrokken bij 18 goals, met name 15 goals en 3 assists. In deze Nations League scoorde alleen de Serviër Alexander Mitrovic (ex-Anderlecht) meer goals dan Lukaku. Acht versus zeven.

MEER OVER Rode Duivels

Meer sportnieuws