BOEK. Andrew Harding - Dit zijn geen aardige mensen

Op een warme avond verzamelt zich een groep boeren, klaar om op mensenjacht te gaan. We schrijven niet de jaren vijftig in Alabama of Mississippi, maar het jaar 2016 in Parys, in de Zuid-Afrikaanse provincie Vrijstaat. Waarom ze op jacht gaan, heeft diverse redenen. Sommige boeren zijn heel kwaad, anderen vinden het wel leuk om dit opwindend avontuur mee te maken. Maar allen zullen ze met de gevolgen van hun daden moeten leren leven.

Andrew Hardings ‘Dit zijn geen aardige mensen’ vertelt het verhaal van het soort nacht waarvan we dachten dat die in de 21ste eeuw wel tot het verleden zou horen. Een moment van collectieve zinsverbijstering, van een regressie naar barbaarse tijden. De auteur, een BBC-correspondent, kent Zuid-Afrika door en door en is zich maar al te goed bewust van het slappe koord waarop de blanke en de zwarte gemeenschappen een gezamenlijk evenwicht zoeken. Zijn onderzoek naar de omstandigheden waarin twee zwarte mannen werden opgejaagd en gruwelijk vermoord, omdat ze verdacht werden van de overval op een bejaarde blanke farmer (de zoveelste in een lange rij, volgens de gefrustreerde boeren), duurde vier jaar. Het resultaat: een beklemmende, maar opvallend neutrale reconstructie van een afschuwelijke nacht en het daaropvolgende rechtbankgebeuren, waarbij onder meer de positie en het schuldbesef van het individu binnen een groep tot in detail aan bod komt.

Balans, 281p 

ged

MEER OVER Boekrecensies

Nu in het nieuws