© yates

BOEK. Kit Yates - Het grote verschil

Doordat ik het in de drie laatste jaren van het middelbaar met maar drie uurtjes wiskunde en twee uurtjes fysica per week moest stellen, boezemen boeken met wiskundige of natuurkundige formules op de cover me nog altijd enig ontzag in. ‘Geen spek voor mijn bek’, luidt doorgaans het snelle verdict. Maar daar heeft Kit Yates’ Het grote verschil verandering in gebracht.

Aan de hand van concrete voorbeelden legt deze Britse hoogleraar op bevattelijke wijze uit hoe wiskunde elke dag opnieuw in ons dagelijkse leven doorsijpelt en de manier waarop we leven voor een deel mee bepaalt, inclusief de ethische consequenties. Of het nu thuis is, op school, het werk of onze vrije tijd, in het ziekenhuis of op de rechtbank: getallen, cijferreeksen, berekeningen en vergelijkingen zijn nooit ver weg. Het zevende en laatste hoofdstuk van dit boek, dat nog voor de corona-uitbraak naar de drukker ging en de titel ‘Vatbaar, besmettelijk, verwijderd’ meekreeg, handelt over het in kaart brengen van besmettelijke ziekten en hoe wiskundige modellen mee een virusuitbraak kunnen bestrijden. Yates had werkelijk niet kunnen bevroeden dat zijn boek plots zulk een hallucinante actualiteitswaarde zou krijgen. Reproductiegetallen, exponentiële groei, besmettingspieken, groepsimmuniteit en vaccinatie: het komt allemaal aan bod. Spooky!

Thomas Rap, 360p

Nu in het nieuws