Dit scheepsmodel van een tanker hangt aan de kraan vast, die het schip door het bassin laat varen. Allerhande sensoren meten vervolgens hoe het schip reageert op golven. © Jan Van der Perre

“Zoeter water in Antwerpen doet schepen tientallen centimeters dieper liggen dan op zee”

Het grootste zwembad van Antwerpen? Dat staat in Borgerhout. 70 meter lang, zelfs met golfslagfunctie. Helaas, het is niet voor zwemmers maar voor bootjes op schaal. Het Waterbouwkundig Laboratorium doet er toponderzoek naar varen in beperkte wateren. Cruciaal voor de Antwerpse haven met almaar groeiende containerschepen. “We onderzochten ooit schepen van 470 meter lang”, vertelt ingenieur Katrien Eloot. Al zullen we die vermoedelijk niet snel zien.

Christoph Meeussen