Onrust na dood George Floyd: ook betogingen buiten VS, bekende basketbalspeler ranselt betoger af

De dood van de zwarte Amerikaan George Floyd, na een chaotische en uiterst hardhandige arrestatie door vier agenten in Minneapolis, heeft in de VS tot enorme protesten, plunderingen en brandstichtingen geleid. Er zijn sinds woensdag naar schatting wel 4.000 relschoppers of betogers gearresteerd. In meer dan twintig staten is de Nationale Garde te hulp geroepen om het geweld de kop in te drukken. Vlakbij het Witte Huis in Washington is op meerdere plaatsen brand gesticht. Ook in steden buiten de VS braken protesten uit.

In Berlijn kwamen volgens de politie zondag circa 1.500 mensen bijeen om tegen Amerikaans politiegeweld te demonstreren. In de Duitse hoofdstad was er zaterdag al een demonstratie voor de Amerikaanse ambassade, in München een kleine betoging zondag voor het consulaat.

In Londen hebben betogers volgens de BBC de grootste betoging sinds de invoering van de lockdown vanwege het coronavirus gehouden op Trafalgar Square. Ze blokkeerden de weg naar de Amerikaanse ambassade. Er zijn enkele aanhoudingen verricht. In Toronto hebben volgens de deelnemers zeker 4.000 mensen in optocht tegen het politieoptreden in het buurland betoogd. In Amsterdam wordt maandag een demonstratie gehouden.

LEES OOK: Trump gooit olie op het vuur: hoe de rellen in de VS de wereldvrede in gevaar brengen

© rr

Basketbalkampioen gaat helemaal over de rooie

J.R. Smith - de basketbalster die in 2017 de NBA-titel pakte met Cleveland aan de zijde van LeBron James - viel op gewelddadige wijze een man aan die zijn ruit gebroken had tijdens de protesten naar aanleiding van de dood van George Floyd.

Het voorval werd gefilmd en dus kon de Amerikaan niet anders dan reageren. “Er was een blanke kerel die geen idee had waar hij naartoe ging en de ruit van mijn truck stukmaakte”, aldus Smith in een video. “Dit was in een rustige wijk en er was niets aan de hand. Ik heb hem achtervolgd en bij elkaar geranseld. Dit heeft niks met racisme te maken. Ik heb met niemand een probleem en niemand heeft een probleem met mij. Er is een probleem met het systeem, maar die kerel had mijn ruit stukgemaakt!”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

© EPA-EFE

Jordan: “Wij hebben er genoeg van”

Basketlegende Michael Jordan heeft zondagavond een verklaring verspreid waarin hij oproept tot verandering in de Verenigde Staten. “Wij hebben er genoeg van”, zegt hij naar aanleiding van de dood van George Floyd. “Ik ben diep bedroefd, gekwetst en kwaad”, opent de 57-jarige Jordan zijn boodschap. “Ik zie en voel ieders pijn, woede en frustratie. Ik schaar mij achter iedereen die dit ingeworteld racisme en geweld tegen gekleurde mensen in ons land wil stoppen. We hebben er genoeg van.”

Met zijn boodschap sluit Jordan zich aan bij een steeds groeiende groep sportsterren die het politiegeweld in de VS aanklagen. Heel wat grote namen uit de NBA en NFL gingen hem voor, net als onder meer tennissterren Serena Williams en Coco Gauff.

Ook Lewis Hamilton liet zich horen. De wereldkampioen Formule 1 klaagde het stilzwijgen van zijn collega’s in de F1 aan. “Ik zie wie er stil blijft. Sommigen onder jullie zijn grote sterren. Toch horen we jullie niet over dit grote onrecht. Vanuit mijn door blanken gedomineerde sport komt er geen enkel teken. Ik ben een van de weinige gekleurde mensen. Ik sta alleen. Ik had gehoopt dat jullie zouden zien wat er aan het gebeuren is en iets zouden zeggen, maar jullie staan niet aan onze zijde. Weet alleen dat ik weet wie jullie zijn, en ik zie jullie.”

© AFP

Vrachtwagen rijdt in op demonstranten

Bij een protestactie op een snelweg in de Amerikaanse stad Minneapolis is zondag een vrachtwagen ingereden op demonstranten. Op beelden is te zien dat de mensen zich snel uit de voeten maken als een toeterende tankwagen in eerste instantie hard op de menigte komt afrijden. Uiteindelijk stopt het voertuig en wordt het omsingeld door de betogers.

“Zeer verontrustende daden van een vrachtwagenchauffeur op de I-35W, die een menigte vreedzame demonstranten opstookt. De vrachtwagenchauffeur raakte gewond en werd met niet-levensbedreigende verwondingen naar een ziekenhuis gebracht. Hij werd gearresteerd. Het lijkt erop dat er geen demonstranten zijn geraakt door de vrachtwagen”, tweette het departement voor openbare veiligheid van de stad. Mogelijk raakte de chauffeur gewond toen actievoerders hem uit de bestuurcabine trokken.

Het departement onderzoekt hoe de tankwagen de snelweg is opgeraakt, aangezien die afgesloten is voor gemotoriseerd verkeer. Volgens de Minnesota State Patrol leek de actie opzettelijk. De chauffeur wordt beschuldigd van slagen en verwondingen.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Washington: Trump in bunker

In de Amerikaanse hoofdstad Washington DC verzamelden zondagavond honderden mensen voor het Witte Huis, en gooiden verschillende demonstranten flessen water in de richting van de ordediensten. De politie zette onder meer pepperspray in. Later staken actievoerders verkeersborden in brand, en de politie gebruikte onder meer traangas. De spanningen liepen hoog op, met verschillende branden in de straten rond het Witte Huis. Zo moest de brandweer vuur blussen in de kelder van de iconische St John’s Church.

Intussen raakte bekend dat president Donald Trump tijdens protest op vrijdagavond een uur lang plaatsnam in een ondergrondse bunker van het Witte Huis, gewoonlijk gebruikt tegen terreuraanslagen. Hij zou erheen gebracht zijn door de Secret Service. Dat berichtte The New York Times. Trump tweette vrijdagavond dat als betogers over de poorten geraakt waren, ze begroet zouden zijn door “de meest agressieve honden en zwaarste wapens die ik ooit gezien heb”. “Mensen zouden heel zwaar gewond zijn geraakt, op zijn minst.”

Wegens het nieuwe protest in de buurt van het Witte Huis op zondagavond, werd voor zondagnacht een avondklok uitgevaardigd. De National Guard werd daarnaast gevraagd de politie bij te staan.

Ook in tientallen andere steden, waaronder Minneapolis, Los Angeles, Atlanta en Philadelphia werden avondklokken ingesteld in een reactie op de onrust. Er gebeurden tal van arrestaties. In sommige steden, zoals Dallas, werd de noodtoestand uitgeroepen.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

LA: plunderingen

In Santa Monica, een kuststad grenzend aan de stad Los Angeles, werden zondagnamiddag winkels geplunderd tijdens protesten.

Verschillende lokale media publiceerden video’s, waarin te zien was hoe mensen winkels bestormen in een populaire straat in Santa Monica. Actievoerders gooiden ook objecten, waaronder stukken beton, naar de politie, die rubberkogels afvuurde. Betogers maakten daarop barricades uit bouwmateriaal.

In Long Beach, ten zuiden van LA, werden verschillende winkels in een outletcentrum geplunderd en gevandaliseerd.

Ook in het centrum van Los Angeles trokken honderden mensen door de straten.

Philadelphia: politiewagens in brand

In Philadelphia werden twee politiewagens in brand gestoken. Enkele winkels werden geplunderd. Volgens de autoriteiten werden vier wagens in brand gestoken en raakten vijf politieagenten gewond. Ze werden bekogeld met stenen en molotovcocktails. De politie dreef actievoerders uiteen met traangas en rubberkogels. Tientallen relschoppers werden gearresteerd.

New York: auto in brand

Het protest in New York, waar duizenden betogers opkwamen, verliep geruime tijd zonder incidenten, maar zondagavond laat ontstond toch nog onrust. Een auto ging in vlammen op, wat tot chaos leidde. Het kwam ook tot confrontaties tussen betogers en politie toen die laatste het protest wilde uiteendrijven. Een reporter van de Washington Post tweette dat hij gewond raakte door het hardhandige optreden van de politie:

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De dochter van Bill de Blasio, de burgemeester van New York, werd zaterdagnacht opgepakt tijdens een protestactie. De 25-jarige Chiara de Blasio werd opgepakt in de buurt van Union Square in New York. Ze zou daar in het gezelschap van een honderdtal mensen geweest zijn. Er werd met voorwerpen naar agenten gegooid, maar daar zou de dochter van de burgemeester zich niet aan hebben bezondigd.

Toen agenten haar vroegen om te vertrekken, zou ze dat geweigerd hebben. Om 22.30 uur werd ze daarom opgepakt wegens deelname aan een verboden bijeenkomst. Later werd ze weer vrijgelaten, zo meldt een bron.

San Diego: rellen

In de stad San Diego kwam het tot aanvaringen tussen betogers en politie. Volgens de politie werd ze geconfronteerd met een agressieve menigte. Agenten gebruikten traangas.

Boston: duizenden protesteren

In Boston stapten duizenden betogers vreedzaam door de stad op zondagnamiddag, maar volgens de politie werden ze ’s avonds door sommigen bekogeld met stenen en flessen.

Detroit: traangas

In Detroit zette de politie traangas in op een groep actievoerders die aan het politiekantoor bleven staan na de avondklok.

Portland: vandalisme op politiekantoor

In Portland blokkeerden zo’n 300 mensen het verkeer. Het hoofdkwartier van de politie werd gevandaliseerd.

Atlanta: agenten ontslagen na buitensporig geweld

Twee politieagenten uit Atlanta zijn ontslagen omdat ze buitensporig geweld hebben gebruikt bij de arrestatie van twee studenten tijdens protesten op zaterdagavond.

De burgemeester van Atlanta, Keisha Lance Bottoms, kondigde de ontslagen zondag aan tijdens een persconferentie. “Ik zag een zeer verontrustende video van twee jonge studenten die gisteravond in het centrum van Atlanta waren. Onze agenten maken erg lange dagen, onder een zeer hoge druk. Maar het gebruik van geweld is nooit acceptabel”, zei ze.

Op videobeelden van het incident is te zien hoe een groep politieagenten een studentenkoppel hardhandig uit hun auto sleept. Ze gebruikten een stroomstootwapen bij de man, en boeiden de vrouw met kabelbinders. Het koppel leek zich niet te verzetten tegen de politie.

Bottoms zei ook dat de klacht tegen de vrouw werd ingetrokken en de man inmiddels weer werd vrijgelaten.

Solidariteit

Op verschillende plaatsen toonde de politie haar solidariteit met de betogers. Zo knielden agenten in New York mee tijdens een protestactie.

Broer van George Floyd reageert

Philonise Floyd, de boer van slachtoffer George Floyd, zei zondag aan CNN te denken dat het protest zal voortduren omdat mensen “gewoon gerechtigheid willen nu”. “Ik vroeg iedereen om het vreedzaam te doen, maar we willen gerechtigheid en dat is de reden dat ze zich nu uitwerken. Zwarte mensen worden nu al lang gedood, mensen zijn het gewoon moe. Afro-Amerikanen willen opkomen voor wat juist is.”

Derek Chauvin, de intussen ontslagen politieagent die op de nek van George Floyd bleef zitten zelfs nadat hij het bewustzijn verloor, moet maandagmiddag voor een rechter verschijnen. Hij wordt beschuldigd van moord.

Nu in het nieuws