© Geert D'Hulster

BOEK. Dan Jones - De kruisvaarders

De Brit Dan Jones is in de voetsporen van David Starkey, van wie hij nog les kreeg aan de universiteit van Cambridge, in korte tijd uitgegroeid tot misschien wel de populairste tv-historicus van de jongste jaren. Na boeken over de middeleeuwse Boerenopstand, de Plantagenets en de Tempeliers, heeft hij zich nu aan de Kruisvaarders gewaagd.

gdhulster

En met succes. Jones’ verhalende stijl maakt zelfs de droogste materie bevattelijk, al blijft het moeilijk om al die Boudewijns, Raymonds en Frederiken uit elkaar te houden. Jones start zijn kroniek bij de eerste kruistocht, die door twee ‘landgenoten’ werd aangevoerd: Godfried van Bouillon en graaf Robrecht van Béthune. Hij eindigt zijn relaas met het verlies van het laaste christelijke bolwerk in de Levant. Maar Jones schrijft lang niet alleen over koningen en krijgsheren, hij voert ook dichters, prinsessen, slaven, monniken en exotische krijgers ten tonele. Het individu ten dienste van het grotere geheel. Jones beperkt zich in zijn verhaal overigens niet tot de klassieke kruistochten, maar heeft ook aandacht op de godsdienstige vervolgingen die dichter bij huis gebeurden. Een van zijn meest opvallende conclusies is dat de Kruistochten zeker niet één lang aan elkaar geregen opeenvolging van veldslagen en belegeringen is geweest, maar dat er ook lange periodes van vreedzame coëxistentie bestonden. Jones heeft een mooie selectie gemaakt uit een schier onuitputtelijke voorraad aan nu eens vreselijke, dan weer inspirerende feiten.

Omniboek, 525p

MEER OVER Boekrecensies

Nu in het nieuws