Revelatie Sofia Kenin zet nu ook Muguruza opzij en wint verrassend Australian Open

Print

Sofia Kenin (WTA 15) heeft de Australian Open bij de vrouwen op haar palmares gezet. In de finale nam de Amerikaanse de maat van Garbiñe Muguruza (WTA 32) in drie sets: 4-6, 6-2 en . Het is voor de 21-jarige Kenin de eerste Grand Slam op haar palmares.

LEES OOK (N+). Hoe verloren Grand Slam-finale toch zege is voor Garbiñe Muguruza: wispelturige Spaanse kroop door ijskoude tocht uit diep dal

Een verrassende finale was het in de Rod Laver Arena. Sofia Kenin raakte voor dit seizoen niet voorbij de vierde ronde op een Grand Slam, maar stootte nu plots door naar de finale. Daarin trof de 21-jarige Amerikaanse de Spaanse Garbiñe Muguruza (26). Tweevoudig Grand Slam-winnares, dat wel, maar de laatste twee jaar teruggezakt naar de 32ste plaats op de wereldranglijst.

Het was de Spaanse die het beste aan de partij begon. Bij 1-1 ging ze meteen door de opslag van Kenin en pakte ze een belangrijke bonus. De Amerikaanse staat er echter om bekend om terug te vechten en dat deed ze ook. Enkele spelletjes later was het haar beurt om te breaken en er 4-4 van te maken. Maar wie dacht dat Kenin erop en erover ging, kwam bedrogen uit. Muguruza herpakte zich, ging meteen nog eens door de opslag van haar opponente en serveerde vervolgens secuur uit: 6-4 en 1-0 in sets.

Kenin staat op

Het was een wake-up call voor Kenin, die een versnelling hoger ging spelen. Op haar eigen opslag gaf ze Muguruza geen schijn van kans, en bij 2-1 pakte ze meteen een belangrijke break. Die gaf ze niet meer uit handen. Integendeel, bij 5-2 ging ze nog eens door de opslag van de Spaanse om de set met 6-2 binnen te halen.

Revelatie Sofia Kenin zet nu ook Muguruza opzij en wint verrassend Australian Open
Foto: REUTERS

Twee speelsters die een hoog niveau haalden, het beloofde een spannende derde set te worden. En die kregen we ook. Bij 2-2 versierde Muguruza plots drie breakpunten, maar dan liet Kenin even zien waar ze voor staat. Nooit opgeven en onder druk het beste uit zichzelf halen. Met drie geweldige punten speelde de Amerikaanse de breakpunten weg, nadien stoomde ze door naar 3-2. Het publiek genoot zichtbaar.

Met de rug tegen de muur

Een spelletje later deed ze dat kunstje nog eens over, zowaar nog straffer. Muguruza leidde op haar opslag met 40-15, maar enkele rally’s later stond het wel 4-2 in games. Zet Kenin met de rug tegen de muur, en ze kan de hele wereld aan. De Rod Laver Arena smulde ervan.

Muguruza deed wat ze kon, maar het mocht niet baten. Bij 5-2 ging ze op haar opslag nog wel naar 30-0, maar opnieuw ging Kenin erop en erover. Het eerste matchpunt wekte Muguruza nog weg, maar bij de tweede werd het de Spaanse teveel. Met een dubbele fout bezegelde ze haar eigen lot: 6-2. Game, set, match and championship.

Revelatie Sofia Kenin zet nu ook Muguruza opzij en wint verrassend Australian Open
Foto: REUTERS
Revelatie Sofia Kenin zet nu ook Muguruza opzij en wint verrassend Australian Open
Foto: REUTERS

Kenin is dolgelukkig met eerste grandslamzege: “Mijn droom is gerealiseerd”

Sofia Kenin (WTA 15) won zaterdag op de Australian Open haar eerste grandslamfinale. De Amerikaanse versloeg de Spaanse Garbine Muguruza (WTA 32), die voor het eerst sinds Wimbledon in 2017 nog eens de eindstrijd haalde, in drie sets (4-6, 6-2 en 6-2). Achteraf was Kenin dolgelukkig. “Alle trainingen hebben hun vruchten afgeworpen”, liet ze optekenen.

“Mijn droom is officieel gerealiseerd”, stak Kenin met een stralende glimlach van wal, terwijl ze de trofee kreeg uitgereikt. “Ik raad elk jong meisje aan: als je dromen hebt, probeer ze waar te maken. Het beslissende moment in deze finale lag in het vijfde spel van de derde set. Ik moest mijn beste tennis bovenhalen om drie breakkansen weg te werken. En dat lukte. Nadien was ik niet meer te stoppen. Ik voelde me klaar voor een eerste grandslamzege en het is gelukt. Fantastisch. Wat een eer. Alle trainingsdagen van de voorbije jaren hebben hun vruchten afgeleverd.”

Kenin werd met haar 21 jaar en 80 dagen de jongste Australian Open-winnares sinds Maria Sharapova (20 jaar en 283 dagen) in 2008. Ze wordt door haar overwinning maandag nummer zeven op de nieuwe WTA-ranglijst en zo beste Amerikaanse.

Tegenstandster Muguruza feliciteerde Kenin na afloop, maar was toch ook een beetje teleurgesteld. “Sofia verdiende deze zege. Ze speelde een heel toernooi lang sterk (ze schakelde thuisfavoriete Ashleigh Barty uit in de halve finales, red.) en dat toonde ze ook in de finale. Ze stond er op de belangrijke momenten en sloeg enkele heel knappe winners. Persoonlijk ben ik natuurlijk ook blij met mijn finaleplaats. Of ik nu ‘terug’ op het hoogste niveau sta? Mensen mogen dat zeggen. Maar ik voelde het niet aan alsof ik niet meer meetelde. Mijn seizoensstart was heel goed, en daar ben ik heel gelukkig mee. Ik werk opnieuw samen met Conchita Martinez als coach en we zijn bezig aan een proces. Het loopt steeds beter en ik moet op dezelfde weg verdergaan. Dat zal met vallen en opstaan gebeuren, maar ik ga ervoor blijven gaan. Het is na zo’n verloren finale moeilijk om echt blij te zijn, maar ik ben hier toch maar geraakt en dat is fantastisch.”

Meer sportnieuws