BOEK. Philip Mansel - Lodewijk XIV, koning van de wereld

Foto: Geert D'Hulster

BOEK. Philip Mansel - Lodewijk XIV, koning van de wereld

Print
De van diverse boeken en tv-programma’s bekende Britse historicus Philip Mansel koos voor zijn nieuwste project een van de meest besproken en becommentarieerde absolute vorsten uit de wereldgeschiedenis: Lodewijk XIV, de zelfverklaarde Zonnekoning.

 Als koning van Frankrijk breidde deze illustere monarch het Franse grondgebied in de tweede helft van de zeventiende eeuw in noordelijke en oostelijke richting uit en stichtte hij koloniën in Amerika, Afrika en India. Maar ook op cultureel gebied wierp hij zijn gewicht in de schaal. Hij wist niet alleen de bekendste componisten, architecten en literaire reuzen aan zich te binden, hij creëerde met Versailles een indrukwekkend vorstelijk paleis dat de volgende eeuwen als absolute norm zou gelden. De bouw van dit soort paleizen, het rijke hofleven en Lodewijks constante oorlogsvoering vormden evenzoveel aanslagen op de Franse schatkist, die constant tegen het failliet aanschurkte. Lodewijk was zowel een visionair als een fantast. Een man van geniale ingevingen, maar ook van domme fouten, niet zelden geïnspireerd door een kinderlijke koppigheid. Voeg daar nog eens een onwaarschijnlijk liefdesleven en een ongebreidelde drang naar glorie en prestige aan toe en het is duidelijk dat elke zichzelf ernstig nemende biograaf de figuur van Lodewijk XIV wel op zijn lijstje heeft staan. Zo ook dus Philip Mansel, die zich uitstekend van zijn taak heeft gekweten. Zijn biografie, verrijkt met kaarten, plattegronden, stambomen, illustraties en een zeer uitbreid eindnotenapparaat, tekent een uitstekend gedocumenteerd portret van een vorst die, zonder het zelf te beseffen, de deur tot de revolutie op een kier zette.


Spectrum, 693p

Nu in het nieuws