Gianni Vermeersch wint modderige Kermiscross in Ardooie, voor Pidcock en de heroptredende Merlier: “Dit geeft vertrouwen”

Foto: BELGA

Gianni Vermeersch wint modderige Kermiscross in Ardooie, voor Pidcock en de heroptredende Merlier: “Dit geeft vertrouwen”

Print

Gianni Vermeersch (Creafin-Fristads) heeft donderdag de Kermiscross in het West-Vlaamse Ardooie gewonnen. Hij haalde het in eigen gouw na een solo die hij opzette op iets meer dan twee ronden van het einde. De Brit Thomas Pidcock eigende zich de tweede plaats toe. Belgisch kampioen op de weg Tim Merlier, die in Ardooie zijn eerste cross van het seizoen reed, pakte de laatste podiumplaats in.

Vermeersch en Pidcock namen de wedstrijd meteen in handen nam. Achter hen klitte een groepje samen met Tim Merlier, Jim Aernouts, Dieter Vanthourenhout, Nicolas Cleppe, Thijs Aerts en de Brit Thomas Mein. Diether Sweeck en Braam Merlier volgden nog wat verder. Net over halfcross zette Pidcock op de heuvelzone een aanval op. Vermeersch moest even passen, maar kon toch de kloof dichten. Achter hen vochten Merlier, Cleppe en Aerts een verbeten strijd uit voor de resterende podiumplaats.

Met nog iets meer dan twee ronden voor de boeg achtte Vermeersch zijn moment gekomen. Hij zette Pidcock meteen op achterstand en kon zijn voorsprong alsmaar verder uitbouwen. De publiekslieveling en peter van de Kermiscross trok de slotronde in met een voorsprong van 10 seconden op Pidcock. Cleppe kon het tempo van Merlier en Aerts niet meer aan en zakte weg naar de vijfde plaats.

Vermeersch kwam niet meer in de problemen en mocht, na de Jingle Cross van 15 september in Amerika, in Ardooie zijn tweede zege van het seizoen vieren. Op de erelijst volgt hij Wout van Aert op. De winnaar van de vorige drie edities is nog steeds aan het revalideren na zijn val in de Tour de France.

(lees verder onder de foto)

Gianni Vermeersch wint modderige Kermiscross in Ardooie, voor Pidcock en de heroptredende Merlier: “Dit geeft vertrouwen”
Foto: BELGA

Vermeersch: “Nummer twee is toch maar mooi binnen”

“Winnen is altijd mooi. Zeker in eigen streek en ik ben de peter van deze wedstrijd”, reageerde Gianni Vermeersch donderdag na zijn overwinning in Ardooie. “Het is jammer dat ik hier niet kon strijden tegen toppers als Toon Aerts, Michael Vanthourenhout en Eli Iserbyt, maar nummer twee is toch maar mooi binnen. Winnen van een opkomend talent als Thomas Pidcock is toch ook niet niks. Deze zege geeft me vertrouwen.”

“Het was Pidcock die meteen het initiatief nam. Hij sloeg een kloofje en ik had wat moeite om dat te dichten. Ik slaagde er wel in om bij hem te komen, maar het kostte krachten. Op de koop toe maakte ik nog enkele foutjes, maar uiteindelijk viel alles wel in plooi. Bovendien kon ik schermen met het feit dat mijn ploegmakker Tim Merlier op komst was”.

In volle finale wist Vermeersch zijn metgezel van zich af te schudden. “Hij versnelde zowat halfcross bij de passage aan de heuvels. Ik had niet direct een passend antwoord, maar kon wat verder opnieuw aanpikken. Ik zag wel dat het beste er bij hem af was dus ging ik een ronde daarna op diezelfde plek versnellen. Pidcock kraakte en ik won. Voor de tweede keer al dit seizoen. Vorig jaar behaalde ik zelfs geen enkele zege.”

Gianni Vermeersch wint modderige Kermiscross in Ardooie, voor Pidcock en de heroptredende Merlier: “Dit geeft vertrouwen”
Foto: BELGA

Thomas Pidcock: “Het is nog wat aanpassen”

Thomas Pidcock (TP Racing) reed in Ardooie nog maar zijn derde cross van het seizoen. “Het is dus nog wat aanpassen aan de modderstroken en aan het technische aspect van veldrijden, maar dat komt wel”, verklaarde de 20-jarige Brit na zijn tweede plaats in de Kermiscross.

“Ik begon redelijk snel aan de wedstrijd. Ik had gehoord dat op een modderige strook wel een verschil kon maken. Dat deed ik ook in de eerste ronde. Meteen sloeg ik een kloofje. Daardoor was ik wat verrast, maar ik kon toch moeilijk inhouden.”

“Voor de Wereldbekercross in Bern pas ik, maar zaterdag start ik wel in Boom. Twee zware crossen op vier dagen tijd is net wat van het goede teveel. En vergeet niet dat deze wedstrijd er ook wel inhakt. Op mijn verdere programma staan onder andere nog de Koppenbergcross en die van Gavere-Asper.”

Gianni Vermeersch wint modderige Kermiscross in Ardooie, voor Pidcock en de heroptredende Merlier: “Dit geeft vertrouwen”
Foto: BELGAPLUS

Tim Merlier: “Bewezen dat ik zeker nog thuishoor in het veld”

Tim Merlier (Creafin-Fristads) kon leven met zijn derde plaats. “Ik wil graag nog het één en ander presteren in het veld. Het is een kwestie van goed plannen en niet te veel willen. Zaterdag rijd ik ook in Boom en zondag in Bern. Vandaag heb ik bewezen dat ik zeker nog thuishoor in het veldrijden. Ook al waren de echte toppers hier niet. Derde worden is heel mooi voor een eerste wedstrijd.”

“Mijn temperament was weer sterker dan mezelf. Ik stoof na de start naar het veld toe en achter mij liet men begaan. Toen Pidcock versnelde, kon ik niet reageren. Ik kwam immers à bloc uit de loopstrook en moest wat recupereren. Ik wist toen dat het een zwaar dagje ging worden. De Kermiscross van Ardooie is steevast een tempowedstrijd en op de baggerstukken in de modder was het best lastig, maar daar kreeg ik heel wat vertrouwen.” .

Uitslag:

1. Gianni Vermeersch

2. Tom Pidcock

3. Tim Merlier

4. Thijs Aerts

5. Nicolas Cleppe

6. Dieter Vanthourenhout

Meer sportnieuws