De Let Krists Neilands wint verrassend maar oververdiend GP de Wallonie, Belgen komen net te laat

Foto: BELGA

De Let Krists Neilands wint verrassend maar oververdiend GP de Wallonie, Belgen komen net te laat

Print

Krists Neilands heeft verrassend de 60e editie van de Grand Prix de Wallonie (cat. 1.1) gewonnen. De 25-jarige Let van Israël Cycling Academy kwam na 205,9 kilometer als eerste boven op de Citadel van Namen en volgt Jasper Stuyven op, die tweede werd voor Jasper De Buyst. De Belgen kwamen net te laat om Neilands nog te grijpen, nadat die alleen was weggesprongen nog voor de Citadel.

De eerste ontsnapping van de dag kwam op naam van Ben Perry (Israël CA), Tom Wirtgen (Wallonie-Bruxelles) en Piotr Havik (BEAT). Na de beklimming van de Côte de Trasenster maakten ook Nico Denz (AG2R), Alexander Evans (SEG) de oversteek, finaal sloten ook nog Baptiste Planckaert (Wallonie-Bruxelles) en Julien Van den Brande (Tarteletto) aan. Intussen waren Perry en Havik wel teruggewaaid in het peloton. In geen tijd liep de bonus van het kwintet op naar drie minuten.

In het peloton was het Trek-Segafredo dat zijn verantwoordelijkheid nam, uiteindelijk zou ook Lotto Soudal een handje toesteken. Het tempo lag hoog, even brak het peloton in stukken, maar bij bevoorrading kwam alles weer bij elkaar en het stokte waardoor de bonus opliep naar zeven minuten. Lang zou die riante voorsprong niet duren, de opeenvolging van hellingen in de finale en meerdere pionnen van Lotto en Trek vooraan, zorgden ervoor dat de vluchters op 30 km nog slechts twee minuten telden. Intussen was het peloton daarvoor al opgeschrikt door een valpartij met Loïc Chetout die de wedstrijd moest verlaten.

Met de Côte d’Ermeton brak de finale open en het kwintet werd intussen herleid tot een trio met Planckaert, Wirtgen en Denz. Op de Côte de Lustin bleven met Denz en Planckaert nog twee leiders over met 1 minuut voorsprong en finaal werd met Denz de laatste vluchter op 16 km ingerekend door een uitgedund peloton.

Het was Loïc Vliegen die daarna even op de trappers ging staan, maar wegrijden deed hij niet. Meer succes had Laurens Huys, Sylvain Moniquet volgde in zijn spoor, maar ook zij werden na enkele kilometers weer gevat waarna Jens Keukeleire zijn kans rook. Hij kreeg nog enkele andere renners met zich mee, maar het was uiteindelijk Krist Neilands uit dat groepje die op 9 km versnelde en een mooie voorsprong bij elkaar reed. Aan de voet van de slotklim telde hij nog zo’n 20 tellen bonus en dat volstond voor de zege. Een sprintende Stuyen kwam net te laat voor de zege.

Neilands: “Hele mooie zege in echte wielernatie”

Neilands heeft zo zijn tweede overwinning op Belgische bodem beet. Na succes vorig jaar in Dwars door het Hageland, mocht hij woensdag ook juichen in de GP van Wallonië. “Ik ben een grote fan van Belgische koersen”, sprak hij na afloop.

“Ik ben heel blij met deze zege”, zei hij. “Het is een mooie manier om het seizoen af te sluiten, want dit is een mooie wedstrijd. Pas sinds dinsdag ben ik teruggekeerd uit Canada en ik had niet verwacht dat ik vandaag zo’n koers in de benen had. Ik voel de jetlag nog, maar blijkbaar had ik er toch niet al te veel last van. Toen ik aanzette op 9 km van het einde zag ik dat iedereen op zijn limiet zat en waagde ik mijn kans. Je weet nooit, al dacht ik wel dat ik nog zou gegrepen worden.”

De Let Krists Neilands wint verrassend maar oververdiend GP de Wallonie, Belgen komen net te laat
Foto: Photo News

Maar dat gebeurde niet en dus pakte Neilands de zege, zijn negende in zijn carrière, waarvan drie nationale titels. “Op 1 km had ik nog zo’n 7, 8 seconden, ik besloot om ‘all in’ te gaan en met resultaat. Het werd nipt, maar soms heb je niet veel nodig om te winnen. Dit betekent veel voor mij, want ik hou van de Belgische koersen, met kasseien en met de geschiedenis die rond zo veel wedstrijden hangt. Ik kom hier graag, dit is een echte wielernatie en hier winnen is dan ook heel plezant.”

Jasper Stuyven: “Ik ben niet kwaad op de bondscoach”

Stuyven baalde achteraf dat hij zichzelf net niet had kunnen opvolgen als winnaar. “Ik had geen ploegmakkers meer over in het slot, maar ik dacht Lotto-Soudal met Jens Keukeleire en Jelle Vanendert het gat nog zouden toerijden op Neilands. Maar dat was helaas niet het geval. Het is jammer dat we een mannetje te kort komen in de finale. Wanty - Gobert Cycling Team begon ook met vier of vijf man aan de voet van de Citadel Van Namen, maar die reden allemaal voor zichzelf. Ik weet niet wat hun tactiek was. Vorig jaar lukte het mij nog wel om het gat dicht te rijden, maar dan stond de wind beter.”

De Let Krists Neilands wint verrassend maar oververdiend GP de Wallonie, Belgen komen net te laat
Foto: Photo News
De Let Krists Neilands wint verrassend maar oververdiend GP de Wallonie, Belgen komen net te laat
Foto: Photo News

Maar dat gebeurde niet en dus pakte Neilands de zege, zijn negende in zijn carrière, waarvan drie nationale titels. “Op 1 km had ik nog zo’n 7, 8 seconden, ik besloot om ‘all in’ te gaan en met resultaat. Het werd nipt, maar soms heb je niet veel nodig om te winnen. Dit betekent veel voor mij, want ik hou van de Belgische koersen, met kasseien en met de geschiedenis die rond zo veel wedstrijden hangt. Ik kom hier graag, dit is een echte wielernatie en hier winnen is dan ook heel plezant.”

Jasper Stuyven: “Ik ben niet kwaad op de bondscoach”

Stuyven baalde achteraf dat hij zichzelf net niet had kunnen opvolgen als winnaar. “Ik had geen ploegmakkers meer over in het slot, maar ik dacht Lotto-Soudal met Jens Keukeleire en Jelle Vanendert het gat nog zouden toerijden op Neilands. Maar dat was helaas niet het geval. Het is jammer dat we een mannetje te kort komen in de finale. Wanty - Gobert Cycling Team begon ook met vier of vijf man aan de voet van de Citadel Van Namen, maar die reden allemaal voor zichzelf. Ik weet niet wat hun tactiek was. Vorig jaar lukte het mij nog wel om het gat dicht te rijden, maar dan stond de wind beter.”

Voor Stuyven is de tweede plaats een opsteker na zijn niet-selectie van afgelopen maandag voor het WK wielrennen. “Nee, dit is geen revanche. Ik ben niet de renner die wil natrappen richting de bondscoach. Ik ben niet kwaad op Verbrugghe, maar ik ben wel ontgoocheld. Dat is normaal denk ik. Vandaag stond voor mij gewoon in het teken van mezelf amuseren op de fiets. Maandag had ik even geen zin meer in de koers. Was ik ook niet te genieten thuis. Maar dinsdag heb ik de bladzijde omgedraaid. Ik heb ook even met mijn psycholoog gebeld die een paar tips heeft aangereikt. En ik heb mij vandaag echt geamuseerd. Ik heb veel gelachen en onnozel gedaan met de ploegmakkers. Ik ga de komende weken nog koersen rijden. Of ik daarin nog een resultaat rijd of niet maakt niet uit.”

De Buyst: “Toont nog maar eens hoe moeilijk het is om te winnen”

Jasper De Buyst (Lotto Soudal) rijgt de ereplaatsen aan elkaar. Derde in het eindklassement van de Tour of Britain vorige week, met twee tweede plaatsen en twee zesde plaatsen in de daguitslag. Voordien pakte hij een zege, een tweede en derde plaats in de Ronde van Denemarken. En nu dus derde op de Citadel van Namen.

“Ik ben al een paar weken goed op dreef”, zegt hij. “In Denemarken win ik wel, maar ik had hier graag ook nog eens willen juichen. Het is echt wel moeilijk om te winnen.”

“Jelle Vanendert leverde echt nog knap werk op het eind om Neilands terug te grijpen, maar hij was te sterk. Hij is de verdiende winnaar, als je zo kan standhouden, knap. Zelf word ik derde. Tja, derde of tweede, dat sprintje was toch al niet meer om de eerste plaats. De koersen van de voorbije weken zijn die waar ik mijn kans mag gaan. Dat doe ik wel graag. Ik ben goed uit de Tour gekomen en daar reed ik in dienst van Caleb, nu mag ik mijn gang gaan, dan zou het wel leuk zijn om wat meer te winnen, want de conditie is echt goed.”

Uitslag:

1. Krists Neilands

2. Jasper Stuyven

3. Jasper De Buyst

4. Jonathan Hivert

5. Lilian Calmejane

Meer sportnieuws