Lewis Hamilton en Mercedes heersen in China: Brit wint 1.000ste F1-race en is nieuwe WK-leider, Charles Leclerc grote verliezer

Print

Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton heeft met twee vingers in de neus de Grote Prijs van China gewonnen. De Brit nam bij de start de leiding over van Mercedes-teamgenoot Valtteri Bottas en kwam nadien nooit meer in gevaar. Sebastian Vettel (Ferrari) en Max Verstappen (Red Bull) werden derde en vierde, Hamilton is door zijn zege meteen ook de nieuwe de WK-leider.

LEES OOK.De besten na 1.000 races: onze F1-kenner noemt zijn 10 beste rijders aller tijden (+)

De 1.000ste F1-race uit de geschiedenis beloofde vooraf spektakel, want het circuit in Shanghai had de voorbije jaren wel vaker voor fenomenale races gezorgd. De Grote Prijs van China baarde dit keer echter een muis. Valtteri Bottas vertrok vanaf pole position, maar verloor zijn leiderspositie meteen aan wereldkampioen Hamilton. De Ferrari’s volgden, met Charles Leclerc als eerste: de jonge Monegask verschalkte teamgenoot Sebastian Vettel bij de start. Max Verstappen (Red Bull) volgde als vijfde.

Teamorders bij Ferrari

Achterin ging het even mis door een botsing tussen Daniil Kvyat (Toro Rosso) en de beide McLarens van Carlos Sainz en Lando Norris. Voorin reden de twee Mercedes’ vlotjes weg van de concurrentie. Bij grote concurrent Ferrari bleek men in de beginfase niet gediend met de volgorde van hun twee rijders: Charles Leclerc kreeg na nauwelijks 11 ronden al orders om teamgenoot Vettel voorbij te laten. Opmerkelijk.

Het was Max Verstappen die de debatten opende door als eerste een pitstop te maken in ronde 17. Vettel volgde een ronde later en kreeg zo de jonge Nederlander pal achter zich. Verstappen probeerde het even in de haarspeldbocht na het langste rechte stuk, maar Vettel liet zich niet passeren. Na ronde 22 kwam Charles Leclerc als laatste van de toppers naar binnen voor zijn pitstop: de Monegask kwam weer naar buiten als vijfde, maar liefst 10 seconden achter Verstappen.

Leclerc de grote verliezer

In de tweede helft van de race viel er niet veel meer te beleven op het Shanghai International Circuit, al kwam er nog een tweede reeks pitstops. Daarbij bleek Leclerc andermaal de grote verliezer: hij werd door zijn team veel langer buitengehouden dan de concurrentie en bevond zich na zijn laatste pitstop opnieuw op plek vijf, ver achter nummers drie en vier Vettel en Verstappen.

Helemaal voorin reden de beide Mercedes’ in alle rust de race uit. Lewis Hamilton won voor de tweede keer op rij voor Valtteri Bottas, terwijl Sebastian Vettel voor de eerste keer dit jaar op het podium mocht. Max Verstappen eindigde op een knappe vierde plaat voor Charles Leclerc.

Hamilton nieuwe WK-leider

Achter de top vijf gaapte een enorm gat naar Pierre Gasly, die opnieuw een slappe race kende maar dit keer wél op een plek eindigde waar je hem zou verwachten – weliswaar bijna één minuut achter Leclerc. Gasly maakte nog een late pitstop voor zachtere banden en kon zo nog de snelste ronde van de race rijden, goed voor een extra WK-punt. Daniel Ricciardo (Renault), Sergio Pérez (Force India), Kimi Räikkönen (Alfa Romeo) en Alexander Albon (Toro Rosso) vervolledigden de top tien.

In het WK is Lewis Hamilton de nieuwe leider met 68 punten. Valtteri Bottas volgt als tweede met 62 punten. Het gat naar de rest van het veld is na drie races al enorm: nummer drie Max Verstappen heeft nog ‘maar’ 39 punten. Vettel is vierde met 37 eenheden, Leclerc vijfde met 36.

De volgende race van het seizoen is op zondag 28 april in Baku, de hoofdstad van Azerbeidzjan.

Meer sportnieuws