Las Vegas van Europa wordt in Spanje neergezet

Print

Op zo’n 2,5 uur rijden van hoofdstad Madrid krijgt Spanje er een volledig nieuwe stad bij die van nul wordt opgebouwd. Elysium City wordt in de eerste plaats een hoogtechnologische smart city, maar ook een plaats voor ontspanning met een eigen themapark en vier casino’s.

Elysium City wordt gebouwd op een ongerept stukje Spanje in de regio Extremadura, op een domein van 1.200 hectare. Een beetje te vergelijken met Las Vegas in de Verenigde Staten, dat in het midden van de woestijn ligt. Dat Elysium City een fantasierijke plaats wordt, is waarschijnlijk het gevolg van de bedenker van de nieuwe stad. Voormalig baas van de Disney-pretparken John Cora en zijn bedrijf Cora Alpha staan aan het roer.

Disney zou ook een themapark bouwen in de stad. Verder moeten op het terrein vier hotels, vier casino’s, een jachthaven, een golfbaan, een winkelcentrum, een sportstadion voor 40.000 personen en 2.000 woningen komen. Naar de stad reizen kan in de toekomst met een hogesnelheidstrein op de route Madrid-Lissabon.

Daarboven moet Elysium City vooral een voorbeeld zijn op vlak van duurzaamheid. De stad zou volgens Cora de eerste worden die voldoet aan alle zeventien klimaats- en duurzaamheidsdoelen die de Verenigde Naties gesteld hebben. Energie voor heel de stad, waaronder slimme straatverlichting, slim straatmeubilair en slimme bushaltes, wordt opgewekt door zonne-energie. Daarnaast komen er ook kiosken in de stad met realtime informatie over het openbaar vervoer, weersvoorspellingen en andere mededelingen.

Cora heeft ook al 33 vergunningen aangevraagd bij de Spaanse overheid voor casino’s. Vier daarvan wil hij zelf houden en de andere 29 wil hij verhuren aan andere exploitanten.

De eerste verwezenlijkingen zouden in 2023 al klaar moeten zijn. De volledige stad zou er nog eens vijf jaar later moeten staan.

Kostenplaatje voor dit ambitieuze project? Zo’n 3,5 miljard euro. Het eerste jaar na opening hopen de initiatiefnemers al 4,5 miljoen bezoekers aan te trekken en jobs te creëren voor 3.000 inwoners uit de regio Extremadura.

Nu in het nieuws