21-jarige Osaka wint Australian Open na thriller en wordt eerste Aziatische nummer één van de wereld

Foto: AFP

21-jarige Osaka wint Australian Open na thriller en wordt eerste Aziatische nummer één van de wereld

Print

Naomi Osaka heeft na de US Open nu ook de Australian Open op haar naam geschreven. Maar daar ging tegen de Tsjechische Petra Kvitova een ware thriller aan vooraf. De 21-jarige Japanse kreeg in de tweede set drie matchballen, maar dan nam de stress de bovenhand en wist Kvitova zich weer in de match te knokken. In de derde set klaarde ze dan wel de klus en won ze na 7-6, 5-7 en 6-4. Osaka wordt ook meteen de nieuwe nummer één van de wereld, de eerste Aziatische vrouw die daarin slaagt.

Petra Kvitova en Naomi Osaka toonden zich in de eerste set aan elkaar gewaagd. In een vermakelijke partij kregen de Tsjechische en de Japanse wel een paar breakkansen, maar geen van beiden kon die benutten. Ook niet bij 6-5, toen Osaka twee setpunten kreeg. Maar Kvitova, die op deze Australian Open nog geen set had verloren, werkte die allebei met uitstekend opslagspel netjes weg. Tiebreak dus en een sublieme Osaka kwam daarin snel 5-1 voor. Die voorsprong gaf ze niet meer uit handen. Bij 6-2 was de eerste setbal de goede om de eerste set binnen te halen.

21-jarige Osaka wint Australian Open na thriller en wordt eerste Aziatische nummer één van de wereld
Foto: AFP

In de tweede set wilde Kvitova echter snel weer orde op zaken stellen en ging ze meteen door de opslag van Osaka. Maar de Japanse liet zich niet van haar stuk brengen en knokte zich terug naar 2-2. En toen was de stoomtrein vertrokken. In het daaropvolgende spel ging Osaka door de opslag van Kvitova met een ‘love game’. Nadien leek ze ongenaakbaar naar haar tweede Grand Slam-zege te gaan. Bij 5-3 kreeg ze drie matchpunten, maar die kon Kvitova nog wegwerken.

Ommekeer

Dan maar het spel erna het afmaken, zou je denken. Maar net dan stak de stress de kop op bij Osaka. Kvitova knokte zich terug naar een 5-5 en vatte nieuwe moed en zorgde uiteindelijk voor een totale ommekeer. Een gefrustreerde Osaka raakte kant nog wal, terwijl Kvitova herboren was en de tweede set alsnog binnenhaalde met 5-7.

21-jarige Osaka wint Australian Open na thriller en wordt eerste Aziatische nummer één van de wereld
Foto: AFP

Die Tsjechische opflakkering bleek echter van korte duur. In het begin van de derde set hervond Osaka haar rust en uitstekende tennis en ging ze door de opslag van haar concurrente. En nadien werd de match weer een dubbeltje op zijn kant. Zowel Kvitova als Osaka kreeg meerdere breakkansen. Maar dit keer liet Osaka zich de kaas niet meer van het brood eten. Bij 5-4 kreeg Osaka opnieuw drie matchballen en dit keer maakte ze het wel af. Na de US Open wint Osaka ook de Australian Open.

Osaka pakt met haar tweede eindzege op een Grand Slam ook de eerste plaats op de wereldranglijst over van Simona Halep. Ze is daarmee op haar 21ste de eerste Aziatische, zowel bij mannen als vrouwen, die zich de nummer één van de wereld in het tennis mag noemen.

21-jarige Osaka wint Australian Open na thriller en wordt eerste Aziatische nummer één van de wereld
Foto: REUTERS
21-jarige Osaka wint Australian Open na thriller en wordt eerste Aziatische nummer één van de wereld
Foto: AFP
21-jarige Osaka wint Australian Open na thriller en wordt eerste Aziatische nummer één van de wereld
Foto: EPA-EFE

Kvitova: “Verlaat Melbourne met positief gevoel”

Petra Kvitova (WTA 6) slaagde er zaterdag niet in om de Australian Open te winnen. De 28-jarige Tsjechische verloor in de finale van de Japanse Naomi Osaka (WTA 4) in drie sets (7-6 (7/2), 5-7 en 6-4). “Ik kan terugblikken op een mooi toernooi”, liet Kvitova na haar nederlaag optekenen.

“Het was denk ik een spannende finale en ik wil Naomi feliciteren met haar eindzege”, verklaarde Kvitova. “Zelf ben ik tevreden met mijn parcours hier. Ik speelde een mooi toernooi en verlaat Melbourne met een positief gevoel.”

Kvitova werd eind 2016 in haar huis aangevallen door een inbreker, die haar verwondde met een mes. De Tsjechische had een operatie aan de linkerhand nodig en was vijf maanden buiten strijd. Met een finaleplaats op de Australian Open toonde ze dat die blessure meer dan ooit verleden tijd is. “Ik wil iedereen bedanken die in mij is blijven geloven. Ook toen ik niet wist of ik ooit nog een racket in mijn hand zou kunnen houden. Zonder hun steun was deze prestatie misschien nooit gelukt”, besloot een zichtbaar geëmotioneerde Kvitova.

Meer sportnieuws