Na Radja overweegt ook Steven Defour afscheid van Rode Duivels

Foto: Photo News

Na Radja overweegt ook Steven Defour afscheid van Rode Duivels

Print

Na Radja Nainggolan overweegt ook Steven Defour te stoppen als Rode Duivel. De 30-jarige middenvelder mist het WK wegens een knieblessure. Hij wil zich nu richten op zijn club Burnley en de interlandbreaks gebruiken om te herstellen. Hij stopt dus als international om zichzelf te sparen, niet uit onvrede met de bondscoach.

Steven Defour liep in februari een knieblessure op die het gevolg was van slijtage. De 52-voudige international wist toen al dat hij wellicht het WK zou missen, maar werkte nog naar het tornooi toe. Nu hij zijn tweede WK definitief op zijn buik mag schrijven, wil hij zich vooral op zijn club richten en de periodes van het interlandvoetbal gebruiken om te rusten. Ondanks zijn blessure lichtte Burnley de optie in zijn contract voor nog twee extra seizoenen. Een gebaar dat hij ten zeerste kon appreciëren. Bovendien gelooft Defour niet dat hij straks, als hij 34 jaar is, nog een WK zal spelen.

Na de niet-selectie voor het WK in Rusland wilde Defour het afscheid aankondigen, maar de heisa rond het passeren van Nainggolan strooide roet in het eten. De beslissing lijkt echter genomen en verwacht wordt dat Defour er niet op zal terugkomen. Defour is al sinds zijn zestiende profvoetballer en ging bij blessures meermaals door de pijngrens.

De geboren Mechelaar debuteerde onder bondscoach René Vandereycken bij de Rode Duivels in juni 2006 tegen Saudi-Arabië op 18-jarige leeftijd. Defour speelde zijn laatste interland in november 2017 tegen Japan. Bondscoach Roberto Martinez rekende op hem voor dit WK. Tot die onfortuinlijke blessure roet in het eten gooide.

De kans is reëel dat Roberto Martinez, die vorige week zijn contract als bondscoach verlengde, na het WK met een gewijzigde groep aan de slag zal moeten gaan. Marouane Fellaini (30) en Vincent Kompany (32) kondigden ook al hun afscheid aan - hoewel Kompany daarover achteraf twijfel zaaide - terwijl ook Jan Vertonghen (31), Thomas Vermaelen (32), Laurent Ciman (32), Mousa Dembélé (31), Dries Mertens (31) en Simon Mignolet (30) de kaap van dertig zijn gepasseerd.

MEER VOETBALNIEUWS