IJzersterke Ricciardo wint GP China na spektakelstuk, Vandoorne eindigt dertiende

Print

Daniel Ricciardo heeft de Grote Prijs van China gewonnen. De Australiër van Red Bull profiteerde optimaal van een safety car en een slimme strategie. Valtteri Bottas en Kimi Räikkönen werden tweede en derde, WK-leider Vettel werd slechts achtste na een botsing met Max Verstappen. Stoffel Vandoorne kende geen bijzonder goede race en werd dertiende.

Voor Ferrari zag het er na de kwalificaties heel goed uit: Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen kwalificeerden zich met gemak, zo leek het, naar de eerste twee plekken op de startgrid. Het was voor het eerst sinds 2006 (!) dat de twee Ferrari’s samen op de eerste rij mochten staan. Mercedes-rijders Valtteri Bottas en Lewis Hamilton moesten zich met plek drie en vier tevreden stellen, terwijl de Red Bulls van Max Verstappen en Daniel Ricciardo vanaf plaatsen vijf en zes vertrokken. Belangrijk detail: de top vier begon de race op de zachte band, Verstappen en Ricciardo deden dat op de ultrazachte band. Stoffel Vandoorne begon vanaf plek veertien.

IJzersterke Ricciardo wint GP China na spektakelstuk, Vandoorne eindigt dertiende
Foto: REUTERS

Bij de start volgde meteen spektakel toen Vettel zijn teamgenoot Räikkönen blokkeerde. Die laatste zag zo Bottas en de uitstekend gestarte Verstappen langszij komen, terwijl Hamilton en Ricciardo de top zes vervolledigden. De top zes ging er vervolgens in sneltempo vandoor. Vandoorne maakte net zoals in Bahrein een minder goede start en viel terug naar de zestiende plaats, al begon onze landgenoot al snel aan een inhaalrace door Sergey Sirotkin (Williams) voorbij te gaan.

IJzersterke Ricciardo wint GP China na spektakelstuk, Vandoorne eindigt dertiende
Foto: EPA-EFE

Ferrari blundert

Verstappen en Ricciardo verbaasden door hun ultrazacht rubber erg lang heel te houden. De twee Red Bull-teamgenoten kwamen allebei in ronde 19 naar binnen, de pitcrew leverde uitstekend werk door beide rijders snel weer de baan op te krijgen. Zowel Verstappen als Ricciardo koos voor de mediumband, de hardste band die dit weekend beschikbaar was. Zo ontketende Red Bull het strategisch steekspel voorin: Mercedes reageerde door zowel Bottas als Hamilton naar binnen te halen, ook voor de mediumband.

Ferrari sloeg de bal compleet mis door beide rijders te lang buiten te houden. Vettel kwam een ronde na Bottas binnen, maar het kwaad was al geschied: de Fin had in zijn outlap immers een drietal seconden goedgemaakt, waardoor Vettel achter hem de baan opkwam. De Scuderia maakte het nog een stuk bonter met de strategie van Räikkönen: de wereldkampioen van 2007 werd zo lang buitengehouden dat de reeds gepitte Bottas en Vettel hem op de baan konden inhalen. Vettel kon ei zo na profiteren en Bottas ook inhalen, maar dat kwam er net niet van.

IJzersterke Ricciardo wint GP China na spektakelstuk, Vandoorne eindigt dertiende
Foto: REUTERS

Race op zijn kop

De race werd volledig op zijn kop gezet toen Pierre Gasly en Brendon Hartley, nota bene teamgenoten bij Toro Rosso, met elkaar botsten in de voorlaatste bocht. De safety car kwam de baan op zodat de brokstukken konden opgeruimd worden. Red Bull riep beide rijders naar binnen voor een verse set zachte banden, terwijl de beide Ferrari’s en Mercedes’ op de baan bleven. Het resultaat laat zich raden: Verstappen (vierde) en Ricciardo (zesde) waren toen de safety car binnenkwam duidelijk de snelste rijders van het veld. Ricciardo verschalkte nummer vijf Räikkönen al snel. Verstappen probeerde het op zijn beurt bij Hamilton in bocht vier, maar werd buiten de baan gedrukt en zag zo Ricciardo passeren.

 

 

Ricciardo stoomde volop door en bevond zich al snel op de tweede plek nadat hij ook Hamilton en Vettel gepasseerd was. Verstappen ging intussen bij zijn tweede poging wél langs Hamilton, maar de Nederlander eiste nadien - niet voor het eerst dit seizoen - een negatieve hoofdrol op door op bijzonder knullige wijze Vettel van de baan te rijden. Hamilton moest uitwijken voor de twee gespinde wagens, Kimi Räikkönen profiteerde en ging in één klap van de zesde naar de derde plek. Verstappen kreeg er overigens een meer dan terechte tijdstraf van tien seconden voor. Na de wedstrijd bood hij zijn excuses aan bij Vettel.

 

 

Ricciardo verschalkt Bottas

Daniel Ricciardo trok zich intussen niks aan van al het tumult achter hem en viel Bottas aan voor de leiding. Met een prachtig uitremmanoeuvre in bocht drie slaagde de populaire Australiër daar ook in. Bottas kende intussen problemen met de bandenslijtage en zag zo Räikkönen en Verstappen nog heel dicht komen.

 

 

Positiewissels zouden er niet meer volgen: Ricciardo won uiteindelijk voor de twee Finnen. Verstappen werd vierde, maar viel door zijn tijdstraf achter Hamilton terug naar de vijfde plek. Nico Hülkenberg (Renault) werd knap zesde. Een gedesillusioneerde Vettel, die na de botsing met Verstappen op geruïneerde banden reed, werd in het slot nog gepasseerd door een opnieuw beresterke Fernando Alonso, al was ook diens manoeuvre discutabel. Vettel moest van de baan om een nieuwe aanrijding te vermijden. Het zou Alonso worst wezen, hij werd zevende. Vettel reed uiteindelijk als achtste over de meet en ziet Hamilton in de WK-stand naderen tot op negen punten. De laatste puntjes waren voor Carlos Sainz (Renault) en Kevin Magnussen (Haas).

Stoffel Vandoorne kende een weinig inspirerende wedstrijd. Onze landgenoot maakte halverwege de race wel een prachtige inhaalbeweging op Lance Stroll (Williams), maar na de safety car kon Vandoorne het tempo van zijn voorliggers niet volgen. De Rumbekenaar eindigde uiteindelijk als dertiende.

IJzersterke Ricciardo wint GP China na spektakelstuk, Vandoorne eindigt dertiende
Foto: Photo News
IJzersterke Ricciardo wint GP China na spektakelstuk, Vandoorne eindigt dertiende
Foto: REUTERS

-Uitslag -

1. Daniel Ricciardo (Red Bull) 56 laps - 1:35:36.380s

2. Valtteri Bottas (Mercedes) + 8.894s

3. Kimi Räikkönen (Ferrari) + 9.637s

4. Lewis Hamilton (Mercedes) + 16.985s

5. Max Verstappen (Red Bull) + 20.436s

6. Nico Hülkenberg (Renault) + 21.052s

7. Fernando Alonso (McLaren) + 30.639s

8. Sebastian Vettel (Ferrari) + 35.286s

9. Carlos Sainz (Renault) + 35.763s

10. Kevin Magnussen (Haas) + 39.594s

11. Esteban Ocon (Force India) + 44.050s

12. Sergio Pérez (Force India) + 44.725s

13. Stoffel Vandoorne (McLaren) + 49.373s

14. Lance Stroll (Williams) + 55.490s

15. Sergey Sirotkin (Williams) + 58.241s

16. Marcus Ericsson (Sauber) + 62.604s

17. Romain Grosjean (Haas) + 65.296s

18. Pierre Gasly (Toro Rosso) + 66.330s

19. Charles Leclerc (Sauber) + 82.575s

20. Brendon Hartley (Toro Rosso) DNF

MEEST RECENT