Elise Mertens stoot ondanks bijzonder drukke dag door naar finale in Lugano

Foto: AP

Elise Mertens stoot ondanks bijzonder drukke dag door naar finale in Lugano

Print

Elise Mertens (WTA 20) heeft zich zaterdag geplaatst voor de finale van het WTA-toernooi in het Zwitserse Lugano (gravel/250.000 dollar).

De 22-jarige Limburgse, tweede reekshoofd in Zwitserland, haalde het in de halve finales in drie sets van de Wit-Russische kwalificatiespeelster Vera Lapko (WTA 130): 6-1, 4-6 en 6-4 na 2 uur en 6 minuten.

In de finale neemt Mertens het zondag op tegen de Wit-Russische Aryna Sabalenka (WTA 61). De amper negentienjarige Sabalenka was in haar halve finale in twee sets te sterk voor thuisspeelster Stefanie Voegele (WTA 119), die een wildcard had gekregen: 6-4 en 6-2 na 1 uur en 9 minuten.

Mertens staat in Lugano in haar vierde WTA-finale. In het Australische Hobart was ze twee jaar op rij (2017 en 2018) de beste, in Istanboel verloor ze vorig jaar de finale.

Uitputtingsslag

Voor Mertens is het een bijzonder drukke dag in Lugano. Omdat het speelschema danig verstoord is door veelvuldige regen moest ze zaterdag eerst haar kwartfinale afwerken. Na een uitputtingsslag van meer dan 2,5 uur haalde ze het daarin in drie sets (6-4, 5-7 en 7-6 (7/0)) van de Duitse Mona Barthel (WTA 68).

Aan de zijde van Kirsten Flipkens speelt ze later op de dag ook nog de halve finales van het dubbelspel. Het Belgische duo, het eerste reekshoofd, treft daarin de Tsjechisch-Kazachse tandem Kristyna Pliskova/Galina Voskoboeva.

MEER SPORTNIEUWS