Vettel wint spannende kwalificatie in China, Vandoorne sneuvelt in Q2

Print
Sebastian Vettel heeft de polepositie voor de GP van China veroverd. Teamgenoot Kimi Raikkonen zorgde voor een volledig rode eerste startrij. Onze landgenoot Stoffel Vandoorne kwalificeerde zich als veertiende.

Tijdens het eerste deel van de kwalificatie waren de ogen vooral gericht op de garage van Red Bull Racing. Daar waren de mecaniciens nog tot drie minuten voor het einde van Q1 druk bezig met de wagen van Daniel Ricciardo. De teamgenoot van Max Verstappen had in de laatste oefensessies immers zijn Renault-motor opgeblazen.  Met nog drie minuten op de klok was de klus geklaard, een huzarenstukje.

Ricciardo had vervolgens aan één snelle ronde genoeg om door te stoten naar het tweede deel van de kwalificatie, iets waarin ook onze landgenoot Stoffel Vandoorne dankzij een dertiende tijd in slaagde. Snelste was Sebastian Vettel in de Ferrari, gevolgd door teamgenoot Kimi Raikkonen. Charles Leclerc zorgde dan weer voor een spectaculair beeld door tijdens een spin net niet in de muur te gaan.

Tijdens Q2 kregen we een strategisch steekspel met Ferrari en Mercedes die hun eerste snelle runs op de tragere 'soft-band' deden. De race moet op zondag aangevat worden met het bandensetje waarmee in Q2 kon doorgestoten worden naar het laatste deel van de kwalificatie. Beide topteams probeerden zich dan ook bewust op die tragere banden te kwalificeren voor Q3 zodat ze strategisch betere opties hadden tijdens de race. 

Tijdens de tweede run slaagde Mercedes om opnieuw op de zachte band voorbij te gaan aan beide Ferrari's. Vettel en Raikkonen braken hun snellere ronde op de 'ultrasoft' af aangezien ze anders op dat setje banden ook de race moesten aanvatten.

Stoffel Vandoorne slaagde er niet in om door te stoten naar Q3. Onze landgenoot moest tevreden zijn met de veertiende tijd, teamgenoot Fernando Alonso deed met de dertiende tijd net iets beter.

Wanneer in Q3 om de pole werd gestreden was het Kimi Raikkonen die tijdens de eerste snelle run de snelste tijd liet noteren. De Fin was in zijn Ferrari anderhalf tiende sneller dan teamgenoot Sebastian Vettel. Bottas en Hamilton volgden in de Mercedes op meer dan vier tienden van Raikkonen. 

Het was vooral uitkijken of Mercedes tijdens de tweede run haar veelbesproken 'party mode' zou kunnen benutten. Dat zou immers nodig zijn om Ferrari van de pole te houden op een circuit dat Mercedes met haar krachtige motor de voorbije jaren steeds domineerde.

Mercedes slaagde er echter niet in om tijdens de tweede run te verbeteren. Bottas was trager en Lewis Hamilton brak zijn rondje zelf af. Superspannend was het echter wel want Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel ging allebei tot op de limiet om onder elkaar de strijd om de pole te betwisten. Raikkonen verbeterde zijn voorlopige besttijd maar helemaal aan het einde was Vettel uiteindelijk nog enkele duizendsten sneller dan zijn Finse teamgenoot.

Sebastian Vettel dus op pole, voor teamgenoot Kimi Raikkonen. Valtteri Bottas en Lewis Hamilton moesten tevreden zijn met een plaats op de tweede startrij. Max Verstappen kwalificeerde zich als vijfde.

1.        DE        Sebastian Vettel    Ferrari    1:31.095            
2.        FI        Kimi Räikkönen    Ferrari    1:31.182        +0.087    
3.        FI        Valtteri Bottas    Mercedes    1:31.625        +0.530    
4.        GB        Lewis Hamilton    Mercedes    1:31.675        +0.580    
5.        NL        Max Verstappen    Red Bull Racing    1:31.796        +0.701    
6.        AU        Daniel Ricciardo    Red Bull Racing    1:31.948        +0.853    
7.        DE        Nico Hülkenberg    Renault    1:32.532        +1.437    
8.        MX        Sergio Perez    Force India    1:32.758        +1.663    
9.        ES        Carlos Sainz jr    Renault    1:32.819        +1.724    
10.        FR        Romain Grosjean    Haas F1    1:32.855        +1.760    
Q2    
11.        DK        Kevin Magnussen    Haas F1    1:32.986        +1.891    
12.        FR        Esteban Ocon    Force India    1:33.057        +1.962    
13.        ES        Fernando Alonso    McLaren    1:33.232        +2.137    
14.        BE        Stoffel Vandoorne    McLaren    1:33.505        +2.410    
15.        NZ        Brendon Hartley    Toro Rosso    1:33.795        +2.700    
Q1    
16.        RU        Sergey Sirotkin    Williams    1:34.062        +2.967    
17.        FR        Pierre Gasly    Toro Rosso    1:34.101        +3.006    
18.        CA        Lance Stroll    Williams    1:34.285        +3.190    
19.        MC        Charles Leclerc    Sauber    1:34.454        +3.359    
20.        SE        Marcus Ericsson    Sauber    1:34.914        +3.819    

Meer F1-nieuws op F1journaal.be:

MEER SPORTNIEUWS