Schutter opgepakt na schietpartij op middelbare school in Florida: 14 gewonden en minstens 15 doden

Een 19-jarige jongeman heeft woensdagnamiddag, plaatselijke tijd, een bloedbad aangericht op zijn voormalige school in Parkland in de Amerikaanse staat Florida. Minstens veertien gewonden werden naar het ziekenhuis gebracht en er vielen minstens vijftien doden. De schutter kon opgepakt worden.

gjs

De schutter opende het vuur rond 14.20 uur lokale tijd. Dat is 10 minuten voor de lessen zouden stoppen in de Marjory Stoneman Douglas High School, een school met 3.200 leerlingen en 129 leerkrachten. De dader liep van klas naar klas en schoot willekeurig leerlingen neer, vertelde ooggetuige Matthew Walker aan ABC News.

Volgens de sheriff werden veertien gewonden naar het ziekenhuis gebracht, maar er zijn ook zeker vijftien personen om het leven gekomen. Volgens aangeslagen leerlingen werd ook een leraar neergeschoten.

De massaal toegesnelde politie en SWAT-teams plaatsten de school meteen onder 'lockdown' en konden de dader niet veel later buiten de school oppakken. Die zou zijn wapen binnen de school weggegooid hebben, waarna hij het gebouw kon verlaten tussen de panikerende leerlingen. In een van de straten in de buurt werd hij opgepakt door de politie.

De dader, de 19-jarige Nicolas Cruz, is een gewezen leerling van de school, maar het is nog onduidelijk hoe lang geleden hij er les volgde en waarom hij de school destijds verlaten had. Volgens een oud-leraar van de school verloor Crus recent zijn pleegmoeder. Van hem was geweten dat hij graag ging jagen, waardoor hij meerdere wapens had, en hij zou destijds van school gestuurd zijn omdat hij messen meebracht naar school.

Een andere leerling, die familie zou zijn van de dader, werd door de politie meegenomen voor verhoor.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

"Geen waarschuwing"

De directeur van de school, Robert Runcle, heeft gereageerd na de gruwelijke feiten. "Vandaag is een dag waarvan we hoopten dat we die nooit zouden meemaken. We moeten samenkomen als gemeenschap om dit te verwerken. Dat zullen we, we zullen doorzetten."

Volgens Runcle heeft de school geen enkele waarschuwing gekregen en was er geen aanleiding om bang te zijn. "We kunnen niet leven in een wereld waar we altijd bang zijn."

Opmerkelijk is nog dat Parkland, waar de school gevestigd is, net nog benoemd was tot veiligste gemeente van Florida. Er gebeurden het voorbije jaar maar zeven gewelddaden. Het maakt de feiten van woensdag er alleen maar tragischer op.

"Iedereen werd gek"

Een leerling van de school vertelde een lokale televisiezender hoe iedereen "gek werd". "We dachten dat het een brandoefening was, zoals we eerder vandaag hadden. Niemand was nerveus, tot stilaan duidelijk werd dat het om geweerschoten ging. Iedereen panikeerde en liep in het rond."

Een andere leerling, Nicole Baltzer, zat in de les toen het brandalarm afging. Ze hoorde zes geweerschoten en zag iedereen in paniek rondlopen. "De schoten waren heel dichtbij", zei ze aan CNN.

De toegesnelde hulpdiensten evacueerden honderden leerlingen, maar zeker evenveel studenten werd gezegd zich binnen de muren van de school te verschansen. Ook die hebben het gebouw mogen verlaten. Alle leerlingen worden opgevangen in een hotel in de buurt, waar hun ouders hun kinderen kunnen oppikken.

Ouders vertelden hoe ze contact zochten met hun kinderen in de school, maar die moesten zich stil houden. "We dachten eerst dat het een hoax was, je weet dezer dagen maar nooit. Het is vreselijk." Een andere sms'te al met haar dochter. "Ze stuurde me dat ze ok was en dat ze een schot gehoord had. Ik ben blij dat ze me kon sturen."

Enkele leerlingen tweetten zelfs vanuit zijn klas. "Er wordt geschoten in mijn school en ik zit ingesloten. Ik ben enorm bang."

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

President Donald Trump heeft gereageerd op de feiten via Twitter. Hij drukt zijn medeleven uit. "Geen kind, leraar of eender wie zou zich onveilig mogen voelen in een Amerikaanse school", schrijft hij.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De 19-jarige die 17 mensen doodde op middelbare school: “We wisten dat hij tot zoiets in staat was”

© REUTERS

De schutter die woensdagnamiddag willekeurig leerlingen heeft doodgeschoten op zijn voormalige middelbare school in Parkland, Florida, is geïdentificeerd als de 19-jarige Nikolas Cruz. Een jongeman die net zijn pleegmoeder verloor, van wapens hield en gedragsproblemen had.

© AFP

Enkele leerlingen van de Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland zeiden woensdagnamiddag, nadat Cruz anderhalf uur lang wild om zich heen had gevuurd, al dat ze hem herkenden. “De schutter is een oud-leerling”, zeiden ze aan Amerikaanse media. Dat bleek correct te zijn: de dader van het bloedbad in Florida werd net na zijn arrestatie officieel geïdentificeerd als de 19-jarige Nikolas Cruz, een oud-leerling van de school.

Schooldirecteur Robert Runcle benadrukte na de feiten nochtans dat er geen enkele waarschuwing was en dat er geen aanleiding was om bang te zijn voor een dergelijke schietpartij. Daar worden heel wat vraagtekens bij geplaatst door leerlingen én leraars: Cruz was geen doetje en had er al eens mee gedreigd, zo blijkt.

© Photo News

Wiskundeleraar Jim Gard, die Cruz in zijn klas had en hem omschrijft als een rustige jongen die nooit iets zei in de klas, is niet verbaasd. “Vorig jaar is hij van school gestuurd”, aldus Gard. “Eerst hebben we hem verteld dat hij niet met een rugzak vol mensen de campus op mocht, wat hem kwaad maakte. Toen hij daarna ook nog andere leerlingen begon te bedreigen, was het genoeg geweest.”

Andere bronnen van Amerikaanse media schetsen ook geen bijster goed beeld van de schutter. Hij was als baby geadopteerd door Lynda en Roger Cruz, die al vroeg voelden dat hij geen makkelijk kind was. Zijn adoptievader stierf 13 jaar geleden, toen Cruz nog maar 6 jaar was, en dat was het begin van erg moeilijke jaren.

“Hij had gedragsproblemen”, zegt Helen Pasciolla, een buurvrouw van de familie Cruz in Parkland. “Ook zijn broer Zachary had die. Hun moeder belde soms de politie om langs te komen en met de jongens te praten. Ik denk dat ze hen op die manier wat schrik wilde aanjagen. Ondanks die problemen had ik nooit gedacht dat Nikolas gewelddadig zou worden.”

© EPA-EFE

Sinds de dood van zijn moeder, in november van vorig jaar, woonde Nikola bij het gezin van een vriend in Broward County. Hij werkte in een koopjeswinkel en volgde les in een school voor kinderen met gedragsproblemen en een risicovol profiel.

Beam Furr, de burgemeester van Broward County, voegde toe dat de jongeman gespecialiseerde hulp kreeg in een ziekenhuis voor geestelijke gezondheid. “Er was zeker bezorgdheid over hem”, aldus Furr. “We proberen kinderen die er niet bij horen in de gaten te houden. Veel leraars proberen toch tot hen door te dringen, maar dat is bij hem nooit gelukt.”

“Eenzaat”

“Hij was een eenzaat”, zegt leerling Nicholas Coke. “Hij had veel problemen op school.” Een andere leerling benoemde die problemen. “Hij was gestoord. Er zaten altijd wat problemen in zijn hoofd.” Joshua Charo, een 16-jarige die een klasgenoot geweest is van Cruz, beaamt dat. “Ik kan niet echt zeggen dat ik geschokt ben. Uit vorige ervaringen leek hij wel een jongen die tot iets als dit in staat was. Hij praatte ook alleen maar over geweren, messen en jagen.” Ook racisme kwam geregeld terug bij oud-schoolgenoten die hem omschreven.

© Photo News

Aan een wapen geraken is in de Verenigde Staten geen probleem, en dus verzamelde Cruz een hele collectie. Hij poseerde er graag mee op sociale media. “Wat we op sociale media van hem zien, is heel verontrustend”, aldus de politie.

Daniel Huerfano, een student die woensdag kon vluchten, herkende Cruz van op een foto op Instagram waarin hij een geweer voor zijn gezicht hield. De 17-jarige Dakota Mentcher herinnert zich dan weer dat hij op de fotowebsite geregeld een foto postte van dode dieren. “Hij zei vaak dat hij zijn schieten oefende in zijn achtertuin. Op een moment heeft hij een van mijn vriendinnen bedreigd, en toen heb ik alle banden met hem verbroken. Ik denk dat we allemaal dachten: als iemand zoiets zou doen, is hij het wel.”

© rr

Trump: “Mentaal gestoord”

De Amerikaanse president Donald Trump heeft Cruz als “mentaal gestoord” omschreven. “Zoveel signalen dat de Florida-schutter mentaal gestoord was, zelfs van school was gestuurd voor slecht en labiel gedrag”, aldus de president op Twitter. “Buren en klasgenoten wisten dat hij een groot probleem was. We moeten altijd zulke gevallen aan autoriteiten melden, opnieuw en opnieuw!”

Waarom Cruz een zwaar wapen van thuis meenam en in de school begon te schieten, blijft een vraagteken. Mogelijk heeft het te maken met zijn schorsing en de problemen die hij er had met leerlingen, maar zekerheid daarover is er nog niet. De jongeman is wel officieel in staat van beschuldiging gesteld voor moord.

Studenten verschansen zich in klaslokaal tijdens schietpartij: “De paniek was enorm”

Tijdens de schietpartij in een middelbare school in de Amerikaanse staat Florida van woensdag hebben leerlingen zelf beelden verspreid op sociale media. Daarop is te zien hoe ze zich in een klaslokaal terwijl de schutter nog buiten rondloopt.

Enkele leerlingen houden zich schuil tussen tafels en stoelen in een klaslokaal terwijl op de achtergrond de geweerschoten weerklinken. Die beelden kon een leerling van de Marjory Stoneman Douglas High School in de Amerikaanse staat Florida woensdag maken.

Rond 14.20 uur lokale tijd had een schutter er het vuur geopend. Hij schoot in het rond, zo getuigden meerdere studenten, en verwondde vele tientallen mensen.

Leerkrachten namen meteen de beslissing om de leerlingen zo veel mogelijk in veiligheid te brengen. Een leerling tweette zelfs vanuit zijn klas: “Er wordt geschoten in mijn school en ik zit ingesloten. Ik ben enorm bang.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Een andere leerling van de school vertelde later aan een lokale televisiezender hoe iedereen “gek werd” toen duidelijk werd dat er een schietpartij aan de gang was.

“We dachten dat het een brandoefening was, zoals we eerder vandaag hadden”, klonk het. “Niemand was nerveus, tot stilaan duidelijk werd dat het om geweerschoten ging. Iedereen panikeerde en liep in het rond.”

Heel wat jongens en meisjes konden tijdens de schietpartij al hun ouders op de hoogte brengen, terwijl ze zich stil moesten houden. “We dachten eerst dat het een grap was”, zegt een van de ouders. “Je weet nooit dezer dagen. Maar dit is echt vreselijk.”

“Mijn dochter stuurde me dat ze oké was en dat ze een schot had gehoord”, zegt een andere ouder. “Ik ben blij dat ze me kon sturen.”

Nu in het nieuws