Casino Middelkerke lijkt te baden in sfeertje van vriendjespolitiek en belangenvermenging

Foto: *

Casino Middelkerke lijkt te baden in sfeertje van vriendjespolitiek en belangenvermenging

Print
Middelkerke -

“Trek de stekker eruit en begin opnieuw”, dat zegt Vlaamse Bouwmeester Leo Van Broeck over de bouw van een nieuw casino in Middelkerke aan VRT NWS. Volgens hem zaten er te weinig onafhankelijken in de jury die het bouwproject moest toekennen. Belangenvermenging is dagelijkse kost als het grote bouwprojecten aan de Belgische kust betreft, aldus een reportage van Pano, die vanavond wordt uitgezonden.

Het orgelpunt is het dossier van het nieuwe casino in Middelkerke. Het uiterst dure en prestigieuze bouwproject zorgde de voorbije maanden al voor heel wat gehakketak. Schepenen Liliane Pylyser-Dewulf (CD&V) en Michel Landuyt (Open VLD) zetelden in de jury die de ontwerpen beoordeelde en ook de neef van Dewulf maakte deel uit van het Consortium rond Napoleon Games.

Casino Middelkerke lijkt te baden in sfeertje van vriendjespolitiek en belangenvermenging
Het huidige casino van Middelkerke. Foto: vln

Opvallend was dat het team van Vlaamse Bouwmeesters niet betrokken werd bij de zaak. “Dat is nochtans onze corebusiness”, zegt Vlaamse Bouwmeester Leo Van Broeck, maar de gemeente Middelkerke verkoos dat niet te doen. “Met ons erbij is het veel moeilijker te sjoemelen.”

Burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) ontkent dat de toekenning partijdig is gebeurd. Ze geeft toe dat het snel is gegaan, maar benadrukt dat alles volgens het boekje is gegaan. “Er was net een verandering van Bouwmeester, en wij hadden maar een korte periode om het project toe te wijzen”, aldus de burgemeester. Uiteindelijk haalden Napoleon Games, aannemer Willemen en uitbater C-Hotels, hety project binnen.

Belangenvermenging?

Volgens onderzoeksjournalist Wim Van den Eynde, auteur van onder meer de Keizer van Oostende, is de toekenning niet koosjer verlopen. Hij stelt dat er wel degelijk een systeem van belangenvermenging bestaat bij het vergunnen van vastgoedprojecten aan de kust.

“Wij zetten in de reportage alle elementen op een rijtje, zonder expliciet te gaan oordelen. Als Inifinity Games de vergunning had binnengerijfd, dan had dat de gemeente ruim 46 miljoen euro meer opgebracht” aldus nog Van den Eynde. “Alle aantijgingen hebben wij in het verleden al voldoende weerlegd en we distantiëren ons van alle verdachtmakingen”, klinkt het bij het schepencollege.

Casino Middelkerke lijkt te baden in sfeertje van vriendjespolitiek en belangenvermenging
Burgemeester Lippens Foto: *

Ons kent ons in Knokke

Ook in de meest mondaine badstad zou het bestuur niet vies zijn van belangenvermenging, aldus de reportage. De nieuwe gemeentelijke school van Knokke is gebouwd op een stuk landbouwgrond, dat eigendom is van de kinderen van Burgemeester Lippens. Overigens besliste de gemeente om op die gronden een nieuwe woonwijk neer te poten. Plotsklaps hadden de kinderen van Lippes geen landbouwgrond, maar wel peperdure bouwgrond in handen. En wie gaat die woonwijk neerpoten? Juist ja, Compagnie Le Zoute, het vastgoedbedrijf van de familie Lippens. Belangenvermening? “Geen sprake van”, aldus nog Lippens in Pano.

Ook in Koksijde

Ook burgemeester Marc Vanden Bussche van Koksijde moet het in de uitzending ontgelden. Hij zou met zijn investeringsmaatschappij Domus Marcus betrokken zijn in de bouw van 339 luxueuze assistentiewoningen. Diverse bouwzaken zou hij in zijn eigen voordeel aangewend hebben omdat hij als burgemeester uiteraard op de hoogte was van de dossiers. Marc Vanden Bussche en zijn advocaat doen de bedenkingen af als indianenverhalen. “Een mix van tendentieuze berichten, halve waarheden en hele leugens. Dat de burgemeester investeert in zijn eigen gemeente, daar is niets mis mee”, zegt zijn advocaat. “Er is evenmin enig bewijs van belangenvermenging. Zolang hij notaris was heeft de burgemeester geen enkele keer mee beslist over stedenbouwkundige vergunningen. Ook in die periode waakte hij er scrupuleus over om iedere mogelijke belangenvermenging te vermijden.”

De reportage wordt woensdag uitgezonden om 21.30 uur op Eén.

Nu in het nieuws