Nieuwe onthullingen over Las Vegas-schutter: briefje in kamer gevonden, boos op onderburen en plannen in Chicago

Foto: AFP, AP

Nieuwe onthullingen over Las Vegas-schutter: briefje in kamer gevonden, boos op onderburen en plannen in Chicago

Print

Stephen Paddock, de schutter die in Las Vegas 59 mensen doodde, was mogelijk van plan twee maanden eerder toe te slaan op een groot muziekfestival in Chicago. Hij boekte twee kamers in een hotel met een perfect zicht op het festivalterrein.

Paddock richtte zondagavond (lokale tijd) een bloedbad aan bij het countryfestival Route 91 Harvest Festival in Las Vegas. Vanuit zijn kamer op de 32ste verdieping van het Mandalay Bay schoot hij zeker 59 personen dood, waarmee het de dodelijkste schietpartij in de Amerikaanse geschiedenis is. Nu blijkt dat Chicago twee maanden eerder mogelijk aan eenzelfde tragische gebeurtenis is ontsnapt.

De 64-jarige Amerikaan boekte namelijk twee kamers in het Blackstone Hotel in Chicago, die beide een perfect zicht gaven op het muziekfestival Lollapalooza. Het festival vond dit jaar plaats van 3 tot en met 6 augustus. Paddock reserveerde één kamer van 1 tot 6 augustus, de ander van 3 tot 6 augustus.

Volgens TMZ vroeg Paddock specifiek om kamers met een goed zicht op Grant Park, waar Lollopalooza sinds 2005 wordt gehouden. Het populaire festival trok dit jaar ruim 400.000 gasten, onder wie Malia Obama (19) -de oudste dochter van oud-Amerikaans president Barack Obama. Het is niet te voorspellen hoe groot het dodental op Lollapalooza zou zijn geweest, mocht Paddock daar het vuur geopend hebben. Maar het is een beangstigende gedachte dat de bezoekers richting het hotel hadden moeten vluchten, omdat de andere kant van het festivalterrein grenst aan het meer Lake Michigan.

Paddock daagde echter nooit op bij het hotel.

Nieuwe onthullingen over Las Vegas-schutter: briefje in kamer gevonden, boos op onderburen en plannen in Chicago
Het Blackstone Hotel ten opzichte van het festivalterrein.

Derde festival op het oog

Eerder werd al bekend dat de man het mogelijk aanvankelijk had gemunt op een ander muziekfestival in Las Vegas: Life is Beautiful, dat van 22 tot en met 24 september werd gehouden. Paddock probeerde meerdere appartementen te boeken in een woontoren dat het festival overziet en een ander hotel, zeggen bronnen tegen CBS. Hij kon echter geen kamer krijgen, omdat alles volgeboekt was.

Rustige voorbereiding

Vervolgens richtte de 64-jarige Amerikaan zich waarschijnlijk op het Route 91 Harvest Festival, waar hij zondagavond 59 mensen doodde en bijna 500 anderen verwondde. Inmiddels wordt er steeds meer bekend over het reilen en zeilen van de schutter in de dagen voor de schietpartij.

Paddock was een fervent gokker, die voor hoge bedragen (tot tienduizenden dollars op een avond) onder meer videopoker speelde. Hij kon urenlang bijna roerloos voor de machines zitten. “Enkel zijn handen bewogen”, zegt een medewerker van een casino in Reno, waar Paddock geregeld kwam. “Hij lachte zelden en was niet echt vriendelijk.”

Nieuwe onthullingen over Las Vegas-schutter: briefje in kamer gevonden, boos op onderburen en plannen in Chicago
Herdenkingsplek voor de slachtoffers van de schietpartij. Foto: AFP

Ook in het casino van het Mandalay Bay, waar hij vanuit zijn hotelkamer het vuur opende op de mensenmassa, was Paddock een bekend gezicht. Hij kwam er zo vaak en gaf er zoveel geld uit, dat hij zelfs geregeld gratis dingen kreeg aangeboden, zoals hotelovernachtingen. Dat was ook het geval voor de specifieke kamer waarin hij zich verschanste met zijn wapens en munitie.

Zeker drie dagen voor de schietpartij was Paddock nog bewegingsloos aan het gokken in het Mandalay Bay. Hij zat in een rustige ruimte vol gokkasten voor “hoge limieten”. De kamer heeft eigen personeel en eigen toiletten zodat de gokkers niet ver hoeven te gaan voor hun noden.

Klagen over onderburen

The New York Times meldt verder dat Paddock de nacht voor de schietpartij nog twee klachten indiende over geluidsoverlast in de hotelkamer direct onder die van hem. De man wilde dat zijn onderburen hun countrymuziek -hetzelfde genre dat op het festival werd gespeeld- zachter zetten.

Restaurateur Albert Garzon uit San Diego zegt tegen de krant dat er rond 01.30 uur beveiligers van het hotel op zijn deur klopte, omdat zijn muziek te hard zou staan. Hij was samen met zijn vrouw en een aantal vrienden. Toen hij vroeg wie er had geklaagd, antwoordde de beveiliging: “De gast in de kamer boven je.”

Nieuwe onthullingen over Las Vegas-schutter: briefje in kamer gevonden, boos op onderburen en plannen in Chicago
Een dodelijk slachtoffer, de kapotgeschoten ruit van de hotelkamer van Paddock, en de schutter zelf Foto: Belga, RR

Het gezelschap zette de muziek zachter, maar een half uur later werd er weer op de deur geklopt. De bovenbuur had opnieuw geklaagd. Garzon besloot daarop de muziek uit te zetten. Enkele uren later besefte hij wie de klager precies was geweest, nadat er een verdieping hoger honderden kogels waren afgevuurd. “Ik keek uit het raam omhoog en zag het gordijn van de kamer boven me in de wind wapperen.”

Briefje achtergelaten

Paddock heeft bovendien een briefje achtergelaten in zijn kamer. Dat liet de plaatselijke sheriff, Joseph Lombardo, woensdagavond laat weten tijdens een persconferentie. Wat er op een briefje stond, zei Lombardo niet. Wel bevestigde hij dat de schutter oorspronkelijk niet van plan was zelfmoord te plegen - wat hij uiteindelijk toch heeft gedaan. Een afscheidsbrief lijkt dus uitgesloten.

Plan om te ontsnappen

De vondst van drie bewakingscamera’s in de kamer doet de politie verder vermoeden dat Paddock initieel het plan had opgevat om op een opportuun moment te ontsnappen. In de auto van de man, geparkeerd op de site van het hotel, troffen de onderzoekers ongeveer 23 kilo explosieven en 1.600 kogels aan.

Lombardo stelde dat “het bijna niet anders kan dan dat de schutter hulp heeft gekregen om het hele arsenaal aan wapens in zijn hotelkamer te krijgen.

.

Nu in het nieuws