Ann Wauters is klaar voor de strijd: “Het is tijd voor een revanche tegen Letland”

Foto: BELGA

Ann Wauters is klaar voor de strijd: “Het is tijd voor een revanche tegen Letland”

Print

Na twee zeges in twee wedstrijden kunnen de Belgian Cats zich maandag (om 12u30) rechtstreeks plaatsen voor de kwartfinales van het EK in Praag. De Cats, die zondag een rustdag hadden, ontmoeten Letland in hun laatste groepswedstrijd.

“Letland is een heel andere tegenstander dan Rusland”, stak de 36-jarige Ann Wauters, zaterdag goed voor twintig punten tegen Rusland, van wal. “Het is een agressief en enthousiast team, met sterke speelsters en veel karakter.”

Ann Wauters is klaar voor de strijd: “Het is tijd voor een revanche tegen Letland”
Foto: BELGA

Wauters heeft niet zo’n goede herinneringen aan Letland. Op het vorige EK, waarvoor de Cats zich kwalificeerden, in 2007 in Italië, leden de Belgische vrouwen een 69-66 nederlaag tegen Letland. Zo wachtte de Cats een moeilijkere kwartfinale (tegen Spanje), die uiteindelijk ook het eindpunt betekende. Enkele weken ervoor hadden ze in de kwalificaties ook al de duimen moeten leggen tegen het team van de toenmalige coach, Ainars Zvirgzdins, momenteel aan het roer bij Castors Braine.

“Ik heb inderdaad geen positieve herinneringen aan Letland”, bevestigde Wauters. “We hebben hen nog nooit kunnen kloppen en dat moet veranderen. Het is tijd voor revanche. Een overwinning betekent rechtstreekse kwalificatie voor de kwartfinales en dus een extra dag rust. Dat valt niet te onderschatten.”

België won zijn eerste twee partijen op het EK. Vrijdag werd Montenegro geklopt met 66-64. Zaterdag ging Rusland na één verlenging voor de bijl (76-75). Letland verloor vrijdag met 59-71 van Rusland en won zaterdag met 76-55 van Montenegro. De Belgian Cats zijn door hun twee zeges al minstens zeker van barragewedstrijden.

Ann Wauters is klaar voor de strijd: “Het is tijd voor een revanche tegen Letland”
Foto: BELGA

Letse Steinberga: “Het zal lastig worden tegen België”

De Belgian Cats nemen het maandag (12u30) op de laatste speeldag in groep D op het EK basketbal op tegen Letland. Bij de Letten, die één van hun twee wedstrijden wonnen, speelt met Anete Steinberga een oude bekende. Ze begint komend seizoen aan een tweede passage bij Castors Braine.

Ann Wauters is klaar voor de strijd: “Het is tijd voor een revanche tegen Letland”
Steinberga speelt volgend seizoen in ons land. Foto: BELGA

“Na de zege tegen Montenegro is het vertrouwen in de groep teruggekeerd. Maar we weten dat de wedstrijd tegen België heel lastig zal worden. Het zal vooral tegen hun ‘inside duo’ Ann Wauters en Emma Meesseman moeilijk worden”, blikte Steinberga zondag vooruit.

Letland kan net als België nog groepswinnaar worden, maar is nog meer van het resultaat van Rusland tegen Montenegro afhankelijk. “We gaan niet rekenen. We denken alleen aan winnen en zullen daarna wel zien”, aldus de Letse van 1m90. Naast Steinberga beschikt Letland, in tegenstelling tot de Belgian Cats, over een pak meer EK-ervaring. Gunta Basko is bijvoorbeeld al aan haar zevende Europees kampioenschap toe.

Volgend seizoen is Steinberga terug in de Belgische competitie actief. Ze speelde van 2013 tot en met 2015 al voor Castors Braine, trok nadien naar USK Praag, en keert nu terug naar Braine. “Ik wilde een ploeg waar ik veel speelkansen heb. Bovendien kent de coach (Ainars Zvirgzdins) mij, en ik ken hem.” Castors Braine komt ook uit in de Euroleague, waarvoor de loting op 4 juli plaatsvindt.

MEER SPORTNIEUWS