Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal

Print

Bij de zware bosbrand in de gemeente Pedrógão Grande, gelegen in het centrum van Portugal, zijn nu al 62 doden gevallen en een 59 mensen gewond geraakt . Onder de gewonden bevinden zich ook brandweermannen. Dat blijkt zondagmiddag uit een nieuwe balans door de Portugese regering. De regering van premier Antonio Costa heeft vanaf vandaag/zondag drie dagen van nationale rouw aangekondigd. Het gaat om de zwaarste bosbranden in tientallen jaren in Portugal. Aangezien de brand nog altijd niet onder controle is, heeft de regering de noodtoestand uitgeroepen.

Er zijn voorlopig geen indicaties dat er Belgische slachtoffers zouden zijn bij de zware bosbrand in Portugal. Dat verneemt Belga zondagmiddag van een woordvoerder van Buitenlandse Zaken in Brussel. “Wij volgen de situatie op de voet, samen met onze ambassade in Lissabon”, luidt het.

De touroperators Thomas Cook en TUI zijn niet actief in de getroffen regio. Dat is zondagmiddag bij beide vernomen.

Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA

Gevangen in wagen

“We hebben te kampen met een vreselijke tragedie”, aldus de premier zaterdagnacht op het hoofdkwartier van de civiele bescherming in de buurt van Lissabon.

Minstens 18 slachtoffers zaten gevangen in hun wagen terwijl ze plots werden ingesloten door de vlammenzee. “Het is moeilijk te zeggen of ze voor de vlammen op de vlucht waren of werden verrast door het vuur”, aldus staatssecretaris Jorge Gomes.

Drie andere slachtoffers zouden dan weer overleden zijn door rookvergiftiging, zo blijkt uit laatste gegevens van de commandopost in Pedrógão Grande.

Ook heel wat huizen in het getroffen gebied zijn volledig verwoest, en op verschillende plaatsen viel de stroom uit. Volgens de burgemeester van Pedrógão Grande zijn sommige dorpen “volledig door de vlammen ingesloten”, zei hij aan de krant Público.

Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA

Noodtoestand

De brand brak zaterdagnamiddag om een nog onbekende reden uit in de buurt van Pedrógão Grande, 200 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Lissabon, maar breidde zich snel uit door hevige winden.

Intussen zijn er al vier grote vuurhaarden ter hoogte van Pedrógão Grande, Figueiró dos Vinhos en Castanheira de Pêra.

Het was zaterdag in Portugal erg warm, met temperaturen van meer dan 40 graden in verschillende regio’s.

Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA

700 brandweermannen

De overheid spreekt van een bijzonder zorgwekkende situatie en heeft zondagochtend een nationale noodtoestand afgekondigd. Meer dan 700 brandweermannen proberen het vuur intussen te bestrijden. Ook het leger is ingeschakeld.

Verschillende brandweerwagens gingen in de vlammen op, en verschillende gezinnen moesten hun woningen verlaten.

De zware bosbrand is mogelijk veroorzaakt door een blikseminslag. Dat zegt de Portugese politie. “Alles wijst erop dat de brand op een natuurlijke manier veroorzaakt is en niet door mensen. We hebben zelfs de boom gevonden die getroffen werd door de bliksem”, aldus politiechef José Almeida Rodrigues.

Video: rr

De Belgische Elisabeth Annicaert woont in de getroffen regio in Portugal. Haar eigendom wordt niet bedreigd door de vlammenzee, dus ze moet voorlopig niet geëvacueerd worden. Maar de impact van de felle brand voelt ze wel.

“Ik zie vooral veel rook. De zomerzon breekt er zelfs niet door en de hemel is volledig overtrokken”, getuigt ze aan VRT Nieuws. “De lucht die je inademt, voelt onaangenaam. Daarom evacueren ze nu volop mensen op plaatsen waar je amper nog kan ademen.”

Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Dodental blijft oplopen: 62 doden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Nu in het nieuws