Ronnie O’Sullivan ondanks enkele straffe stoten onverbiddelijk uitgeschakeld op WK snooker

Print

Ronnie “The Rocket” O’Sullivan is er niet in geslaagd om uit te pakken met een stunt en is uitgeschakeld op het WK Snooker. Na dag één in de kwartfinales tegen de Chinees Ding Junhui (WS-4) stond vijfvoudig wereldkampioen O’Sullivan (WS-12) 6-10 in het krijt. Er wordt gespeeld naar een ‘best of 25’, dus Ding had nog maar drie frames nodig. Een hopeloze opdracht voor elke sterveling maar niet voor de onvoorspelbare en vaak briljante O’Sullivan: die begon dag twee dan ook met enkele schitterende punten en vocht als een (glimlachende) leeuw maar moest uiteindelijk toch het hoofd buigen: Ding won met 13-10 en stoot door naar de halve finales.

Dinsdag hielden Ding en O'Sullivan elkaar in de eerste sessie nog in evenwicht (4-4), maar in de tweede nam Ding afstand (10-6). O'Sullivan liet breaks van 63, 99, 65, 69, 59, 84 en 104 noteren, maar miste ook te veel evidente ballen, wat Ding toeliet breaks van 71, 128, 71, 63, 64, 65, 120, 59 en 58 te produceren. Woensdag won O'Sullivan het eerste frame, het enige van de hele partij zonder break van boven de vijftig. Met nog een break van 97 kwam "The Rocket" tot twee frames terug. Ding antwoordde met een 69, waarna O'Sullivan met een 146 de hoogste van het toernooi totnogtoe wegpotte. Lang leek hij naar een 147 maximum op weg, maar één keer verloor hij positie op zwart en moest hij met roze vrede nemen. Met breaks van 87 en 63 leek Ding het lot van de publiekslieveling beslecht te hebben, maar die stelde zijn executie met een 73 clearance nog even uit. Het daaropvolgende frame maakte "Enter the Dragon" het met een 117 century alsnog in stijl af.

In de halve finales (best of 33) neemt Ding het op tegen 's werelds nummer een Mark Selby. De titelverdediger maakte met 13-3 korte metten met de Hongkonger Marco Fu en spaarde zo een sessie uit. Selby speelde magistraal en toverde breaks van 82, 70, 94, 78, 52, 132, 139, 57, 143 en 65 weg. In drie wedstrijden verloor de 33-jarige Engelsman dit WK nog maar elf frames. Vorig jaar stonden Selby en Ding in de finale tegenover elkaar. "The Jester from Leicester" werd toen voor de tweede keer wereldkampioen door Ding met 18-14 te verslaan. Zijn eerste titel veroverde hij in 2014 in een finale tegen O'Sullivan (18-14).

Viervoudig wereldkampioen John Higgins (WS-6) schaarde zich woensdag ook bij de laatste vier. De 41-jarige Schot, wereldkampioen in 1998, 2007, 2009 en 2011 nam met 13-6 de maat van Kyren Wilson (WS-14). In de halve finales komt hij tegenover de winnaar van het duel tussen Barry Hawkins (WS-7) en de Schot Stephen Maguire (WS-24) te staan.

Meer sportnieuws