Kittel is klaar om wereldtitel te veroveren: “Ik ben terug de oude”

Foto: BELGA

Kittel is klaar om wereldtitel te veroveren: “Ik ben terug de oude”

Print

Marcel Kittel is blij dat hij één van de zes geselecteerden is voor het WK ploegentijdrit met zijn team Etixx - Quick-Step. Hij voelt zich weer opperbest na zijn opgave in de Eneco Tour door maag- en darmproblemen. “Ik ben terug de oude”, vertelde hij zaterdag op een persmoment in het Melia Hotel in Doha. “Nu denk ik in de eerste plaats aan die ploegentijdrit op zondag, daarna wordt het aftellen naar het WK op de weg.”

Het was een ontspannen Marcel Kittel die met enkele persmensen sprak in het hotel van zijn team. “In de Eneco Tour was ik ziek”, blikte hij nog even terug. “Vervelend, want ik wilde daar graag scoren, maar dat lukte niet door die ziekte. Dat zorgt toch voor een beetje onzekerheid. Na enkele dagen voelde ik me beter. Nu ben ik hersteld, heb ik opnieuw die kracht in de benen. Het doet me deugd ook om hier met de ploeg al in Doha te verblijven. Dat geeft me de tijd om te wennen aan de warmte, je lichaam heeft toch enkele dagen nodig om te acclimatiseren. Ik denk dat het zeker in mijn voordeel speelt dat ik hier al zo vroeg ben. Bovendien trainen we hier goed samen, we zijn er op gebrand om met het team een sterke prestatie neer te zetten.”

Lange tijd was er voor de Duitser onzekerheid of hij wel in de Duitse selectie zou opgenomen worden. Duitsland mag immers slechts zes renners afvaardigen in Doha en met André Greipel en John Degenkolb waren er nog twee andere sprinters in de strijd. Uiteindelijk mogen ze alle drie naar het WK. De bondscoach selecteerde zeven renners, één moet er nog afvallen, maar dat zal Kittel niet zijn. “Neen, neen, ik hoor bij de zes renners. Het is jammer dat die beslissing zo lang moest aanslepen. Zeker als je nu naar de selectie kijkt, met drie sprinters, dan had de bond het zich veel gemakkelijker kunnen maken door de knoop vroeger door te hakken en wat duidelijker te communiceren. Anderzijds er zijn ook argumenten om die beslissing niet te vroeg te nemen. Nu goed, dat is het verleden, het heeft geen zin om daar nog veel woorden aan vuil te maken. Het is wat het is en ik ben opgelucht dat ik er bij ben.”

Beseft hij dat de perceptie bij het publiek kan bestaan dat Duitsland wel eens met drie renners naast elkaar zou kunnen sprinten om de wereldtitel. “Ja, ik kan me voorstellen dat mensen dat misschien denken, maar het is niet alleen bij Duitsland dat er meerdere sprinters in één team vertoeven: ook Frankrijk, Italië, zelfs Groot-Brittannië heeft hetzelfde probleem. Zoals ik het nu zie is Duitsland niet het team dat offensief moet rijden, wij moeten alleen verdedigen en moeten met zoveel mogelijk opties naar de finale trekken. Als we op het eind met nog drie zijn, heb je meerdere opties. Maar dit is een WK in Qatar, met de hitte, met mogelijk waaiers, je kan 1001 scenario’s bedenken. Wie weet belandt Tony Martin wel in een groepje dat naar de finish rijdt. Het heeft weinig zin om daar nu over te praten, je weet niet wat er zal gebeuren. Eén ding weet ik wel, er zal een plan zijn, ik maak me daar geen zorgen over. Maar eerst de ploegentijdrit, dat is nu mijn eerste doel, met die wegrit ben ik nog niet te veel bezig.”

De selectie van Etixx - Quick-Step voor het WK ploegentijdrit: Bob Jungels, Marcel Kittel, Yves Lampaert, Tony Martin, Niki Terpstra en Julien Vermote. Lukasz Wisniowski is reserve. .

MEER SPORTNIEUWS