Belgische teams trekken met gemengde ambities naar “lastig” WK ploegentijdrit

Foto: BELGA

Belgische teams trekken met gemengde ambities naar “lastig” WK ploegentijdrit

Print

Twee keer wereldkampioen, één keer zilver in Richmond en brons in Ponferrada. Etixx-Quick.Step viel nog nooit naast het podium op het WK ploegentijdrit en dingt ook zondag mee naar de titel van wereldkampioen. “De ambitie is altijd groot in ons team”, aldus ploegleider Tom Steels. “Liefst worden we opnieuw wereldkampioen, maar dit wordt een lastig WK.”

De hitte is het gespreksonderwerp in Qatar. Vandaag/vrijdag klom de thermometer naar 39 graden in Doha, in de schaduw. “Het parcours is biljartvlak, met veel technische stukken, vooral draaien en keren aan rotondes en in bochten, maar het is toch vooral de warmte die hier de grootste tegenstander zal zijn van de renners”, weet Steels. “Een ploegentijdrit is al heel lastig, je moet voortdurend alles geven. Die hitte er nog eens bij wordt verraderlijk. Opeens kan je bobijntje af zijn, terwijl je je twee kilometer daarvoor nog goed voelde. Ik denk dat veel teams schrik zullen hebben, ook wij, wat met de renners zal gebeuren na 25 kilometer op het parcours. Dan volgen er nog 15 km, het wordt heel onvoorspelbaar. Voldoende vocht innemen vooraf wordt belangrijk, want tijdens een tijdrit zelf is dat moeilijk. Het gaat zo snel dat je amper tijd zal hebben om te drinken.”

40 kilometer moeten de renners dus afleggen in Qatar. De grote favoriet is BMC, al twee jaar op rij wereldkampioen. Etixx-Quick.Step lijkt minder sterk dan andere jaren, al wil de ploegleider dat niet gezegd hebben. “Ik maak me geen zorgen over de sterkte van het team. We beschikken nog steeds over Tony Martin die momenteel in heel goede doen is. Akkoord Michal Kwiatkowski is er niet meer bij, maar met Bob Jungels hebben we even sterke vervanger en dan is er ook nog onze sprinter Marcel Kittel, Niki Terpstra die in de vorm van zijn leven verkeert en onze twee youngsters Julien Vermote en Yves Lampaert die in deze discipline ook al over een pak ervaring beschikken. Een sterk blok. We zijn er klaar voor, ik denk niet dat we ons zorgen moeten maken dat het tempo zal stokken bij een bepaalde renner. Iedereen kan hard rijden.”

Etixx-Quick.Step is met zeven renners momenteel in Doha, ook de Pool Lukas Wisniowski is er nog bij, al ziet het ernaar uit dat hij de finale selectie niet zal halen. “Ik maak het team nu nog niet bekend”, aldus Steels, “dat doen we pas zaterdagavond.” Al lijkt het er wel op dat de ploeg als volgt zal starten: Bob Jungels als eerste, daarna Yves Lampaert, Tony Martin, Julien Vermote, Marcel Kittel en Niki Terpstra, zes renners die in die volgorde zullen rijden en het zondag moeten waarmaken.

Veranda's Willems droomt van top tien

Veranda's Willems is één van de vier continentale ploegen die deelneemt aan het WK ploegentijdrit. Het team droomt van een plaatsje in de top tien zondag in Doha.

Belgische teams trekken met gemengde ambities naar “lastig” WK ploegentijdrit
Foto: Photo News

Sinds dinsdag verblijft de ploeg in Qatar, in het Hilton Hotel. "De eerste dag was het vrij zwaar met de hitte", aldus manager Ivan De Schampelaere, "maar intussen zijn we al geacclimatiseerd aan deze temperaturen. Onze ploeg heeft ook vijf keer één uur in een speciale klimaatkamer getraind. Dat heeft toch zeker vruchten afgeleverd."

Woensdag werkte de ploeg een training af van twee uur, tussen 14u30 en 16u30, donderdag één in de voormiddag tussen 10 en 12, net zoals vrijdag, ook twee uurtjes in de voormiddag. "Je merkt toch dat de hitte het ergst is tussen 10 en 12u", legt hij, "de zon gaat hier op omstreeks vijf uur in de ochtend, het hoogst staat ze tussen 10 en 12, dan is het echt bijna ondraaglijk warm, maar vanaf 15u30 is het best te doen. Ideaal, want wellicht rijden we rond dat uur ook onze ploegentijdrit zondag. Al krijg je natuurlijk pas zekerheid zaterdagavond rond de starttijden."

De ploeg start met vijf Belgen en de Litouwer Aidis Kruopis. "Mijn jongens zijn allemaal heel gemotiveerd", weet de manager, "ze willen hier een topprestatie neerzetten. Iedereen voelt zich ook nog gezond na een paar dagen in Qatar. We laten ook niets aan het toeval over, elke dag worden ze gecontroleerd door de dokter, hun urine wordt getest bijvoorbeeld om na te gaan of ze geen tekort aan zout hebben door het vele zweten of hun vochtgehalte voldoende is, enzo. Als er een tekort is, wordt dat aangevuld. We zijn misschien een kleine ploeg, maar we werken wel heel professioneel."

Het parcours kennen de jongens van De Schampelaere intussen uit hun broekzak. "De eerste 30 kilometer heeft voor ons geen geheimen meer", stelt hij, "morgen zaterdag verkennen we de laatste 10 kilometer op The Pearl, het lokale circuit. Het verkeer is daar nu te druk, verkennen heeft momenteel geen zin."

Veel WorldTourploegen passen voor het WK, Veranda's Willems niet. "Dit is voor ons een beloning na een sterk seizoen", aldus de manager, "we hebben een speciale sponsor gevonden die deze reis voor ons mogelijk maakt. We zijn hier met zes renners en zes begeleiders. We willen hier een mooie prestatie neerzetten. Top tien zou heel mooi zijn, echt een opsteker, want dan laten we natuurlijk ook enkele WorldTourteams achter ons. Nu goed, het hoeft niet, maar het zou mooi zijn, we willen vooral niet als laatste eindigen."

Zes renners moeten aan de bak zondag, reserve is Brecht Dhaene die normaal vandaag/vrijdag zou arriveren in Doha. "Maar helaas, zijn vlucht werd geannuleerd", eindigt de manager, "hij vliegt zaterdag naar hier. We willen het risico niet nemen, stel dat er iemand ziek valt, dan hebben we alleszins een reserverenner bij."

Meer sportnieuws