Waarom WK ploegentijdrit een titelstrijd zonder glans dreigt te worden

Foto: twitter

Waarom WK ploegentijdrit een titelstrijd zonder glans dreigt te worden

Print

Met het WK ploegentijdrit wordt zondag (9 oktober) het WK wielrennen op gang geschoten in het Qatarese Doha. Een titelstrijd zonder glans, want met slechts vijftien teams aan de start, kan de UCI niet echt uitpakken in haar eerste WK in het Midden-Oosten. En dan zwijgen we nog over de hitte...

Volg zondag het WK ploegentijdrit LIVE op sportwereld.be vanaf 13u30!

Het WK ploegentijdrit werd in ere hersteld in 2012 in Valkenburg en opnieuw verreden met merkenploegen. Quick.Step pakte toen de eerste wereldtitel. Ook het jaar nadien was dat het geval. Sindsdien werden ze voorbijgesneld door het Amerikaans-Zwitserse BMC dat nu zondag andermaal dé grote favoriet is en zijn derde titel op rij kan grijpen.

Even zag het er naar uit dat het WK ploegentijdrit dit jaar zelfs niet zou gereden worden. Het WK kost immers veel geld en de UCI kwam niet tussen. ‘Kan niet’ vonden de teams, die daarom weg wilden blijven in Doha.

Maar zoals zo vaak in het wielrennen bleek er uiteindelijk geen eensgezindheid binnen de ploegen zelf, kwam er in allerijl een oplossing waar eigenlijk geen enkele partij echt tevreden mee kon zijn, maar goed, het WK was wel gered. Deelnemen werd niet verplicht, WorldTourpunten vallen er niet te verdienen in Doha en de teams krijgen een bedrag van 2.000 euro en enkele gratis overnachtingen ter plekke.

Van Belgische zijde verschijnen noch Lotto-Soudal, noch Wanty-Groupe Gobert of Topsport Vlaanderen-Baloise aan de start. Wel van de partij is Etixx-Quick.Step en het continentale Veranda’s Willems dat een speciale sponsor vond om de trip te bekostigen.

Titelverdediger BMC versus...?

Etixx-Quick.Step heeft in vergelijking met andere jaren een minder sterk team tegen de klok. Tom Boonen koos voor Parijs-Tours en niet voor het WK om maar één naam te noemen, en dus lijkt de ploeg van Patrick Lefevere de mindere te zijn van BMC en lijkt het eerder strijd te leveren om de podiumplaatsen met ook Orica-BikeExchange en Movistar, de bronzen medaille van vorig jaar.

Van Belgische zijde tellen we naast Veranda’s Willems met vijf Belgen (Aidis Kruopis is de enige buitenlander in het team), nog minstens twee landgenoten aan de start zondag: Victor Campenaerts bij LottoNL-Jumbo en Yves Lampaert bij Etixx-Quick.Step. Julien Vermote ligt in datzelfde team nog in balans met de Pool Wisniowski en weet vrijdagavond of hij er zondag bij mag zijn.

Het parcours: voor echte hardrijders

Het WK start aan het Lusail Sports Complex en gaat dan na wat draaien en keren via één lange rechte lijn richting het centrum van Doha, naar de Universiteit, om dan via de West Bay Lagoon, waar het ook bochtig is, richting te zetten naar The Pearl, het lokale circuit. In totaal moeten de renners 40 kilometer afleggen over vlakke wegen. Een parcours voor echte hardrijders dus, de winnaar is gekend omstreeks 15u40.

En na alle paniek: wat met het weer?

De voorbije dagen en zelfs weken was er veel te doen over het klimaat in Qatar. De enige tegenstander is alvast de hitte, want veel wind wordt er zondag niet voorspeld. En de moordende hitte blijkt voorlopig nog mee te vallen met temperaturen “slechts” rond de 40 graden...

Deelnemers:

World Tour: BMC Racing Team (VSt), Etixx-Quick.Step (BEL), Movistar (Spa), Orica-BikeExchange (Aus), Giant-Alpecin (Ned), LottoNL-Jumbo (Ned), Astana (Kaz), Team Sky (GBr), AG2R (Fra), Katusha (Rus)

Pro-continentaal: CCC Sprandi-Polkowice (Pol)

Continentaal: Kolss-BDC Team (Oek), Stradalli-BikeAid (Dui), Veranda’s Willems (BEL), Vino-4Ever-SKO (Kaz)

Meer sportnieuws