Twee late doelpunten breken Witsel en Lombaerts zuur op

Nicolas Gaitan (Benfica) viert, door zijn gelijkmaker mag Benfica naar de kwartfinale Foto: AFP

ZENIT SINT-PETERSBURG - BENFICA: 1-2

Twee late doelpunten breken Witsel en Lombaerts zuur op

Print
Zenit Sint-Petersburg, met Rode Duivels Nicolas Lombaerts en Axel Witsel 90 minuten in de basis, is er niet in geslaagd zich voor het eerst in de clubgeschiedenis te plaatsen bij de acht beste clubs in Europa. De Russische club werd na een 1-2 nederlaag tegen Benfica uitgeschakeld in de 1/8ste finale van de Champions League. De Portugese topclub had de heenwedstrijd ook al gewonnen met 1-0.

Rode Duivels Axel Witsel en Nicolas Lombaerts kregen zoals verwacht een basisplaats van coach André Villas-Boas, die achterin enkele pionnen moest herschikken door de onbeschikbaarheid van onder meer Ezequiel Garay. Bij Benfica dan weer geen Mehdi Carcela, die geblesseerd moest toekijken.

Na een eerste helft zonder kansen zagen de toeschouwers in een ijskoud Petrovskyi-stadion na de pauze sterspeler Hulk na 69 minuten met zijn zeventiende CL-doelpunt in zijn carrière de thuisploeg op een 1-0 voorsprong zetten, een tussenstand die verlengingen zou betekenen. Daar leek de wedstrijd ook op af te stevenen, het Argentijnse goudhaantje Nicolas Gaitan besliste er met de gelijkmaker vijf minuten voor tijd echter anders over. Diep in de toegevoegde tijd zorgde invaller Anderson Talisca zelfs nog voor een 1-2 zege voor de bezoekers.

Geen eerste kwartfinale dus voor Zenit, dat met vijftien op achttien als winnaar uit groep H was doorgestoten naar de achtste finales en in de groepsfase zijn enige nederlaag had opgelopen op het veld van AA Gent. Benfica plaats zich voor het eerst sinds 2012 voor de kwartfinales in de Champions League, het is na Real Madrid en Wolfsburg de derde kwartfinalist in deze Champions League. De Madrilenen kegelden dinsdag vlot het Italiaanse AS Roma, zonder de geblesseerde Radja Nainggolan, uit het toernooi, Wolfsburg was op zijn beurt te sterk voor landskampioen AA Gent.

MEER SPORTNIEUWS