© Twitter Zenit

Zenit strikt twee Russische internationals

Zenit Sint-Petersburg heeft zich versterkt met de Russische internationals Aleksandr Kokorin en Yuri Zhirkov. Beide spelers komen over van Dinamo Moskou, zo maakte de club van Rode Duivels Axel Witsel en Nicolas Lombaerts bekend.

Regerend landskampioen Zenit is zich momenteel in de Portugese zon aan het voorbereiden op de terugronde in de Premjer Liga. De Russische competitie ligt nog tot begin maart stil. Zenit, dat voor een tweede landstitel op rij wil gaan, kan de versterking best gebruiken. In de competitie staan ze na achttien speeldagen immers pas op de vijfde plaats, op zeven punten van leider CSKA Moskou. In de Champions League kwamen ze eind vorig jaar wel als winnaar uit een groep met onder meer AA Gent. In de achtste finales van het kampioenenbal nemen ze het in februari op tegen het Portugese Benfica.

De 24-jarige Kokorin was jarenlang een van de grootste Russische talenten. In 2011 werd de spits verkozen tot belofte van het jaar in de Premjer Liga. In dat jaar werd hij ook international, intussen staan er al 36 interlands en tien doelpunten op de teller. Hij nam met Rusland deel aan het WK 2014, waar hij onder meer speelde in de groepswedstrijd tegen België.

Yuri Zhirkov is dan weer een 32-jarige middenvelder die het team van André Villas-Boas ervaring moet bijbrengen. De tweevoudige international lag in het verleden ook al twee seizoenen (2009-2011) onder contract bij Chelsea.