© AFP

Kobe Bryant zal geen “dream team” vormen in Rio

Kobe Bryant, de basketbalster van de Los Angeles Lakers, zal niet met de Verenigde Staten deelnemen aan de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. De 37-jarige Bryant kiest ervoor om in april de laatste wedstrijd uit zijn carrière te spelen in het shirt van het team waarvoor hij 20 jaar aantrad.

“Het zou fantastisch zijn mijn land te vertegenwoordigen, maar mijn laatste match wordt echt mijn laatste match”, legde het nummer 24 van de Lakers uit. “Ik wil niet afscheid nemen om vervolgens te zeggen: ‘Wacht even, ik maak binnen enkele minuten mijn rentree’. Ik zal vanop afstand voor de Amerikaanse nationale ploeg supporteren. Nu is het aan de jongeren, ik heb mijn tijd gehad.”

De vijfvoudige NBA-kampioen zal zijn loopbaan dus op 13 april afsluiten in het Staples Center tegen Utah Jazz, de laatste wedstrijd van het reguliere seizoen voor de Lakers. Het team is momenteel laatste in de Western Conference, het is quasi onmogelijk om nog een ticket voor de play-offs te veroveren.

Bryant, die al olympisch goud won in 2008 en 2012, is in de NBA niet langer zo alomtegenwoordig als in de jaren 2000. Toch was men er bij de Amerikaanse basketbalbond nog van overtuigd dat de ‘Black Mamba’ een rol kon spelen tijdens de komende Spelen.