© Photo News

Manchester United na wanprestatie onderuit bij Stoke City

Manchester United heeft zaterdag de openingswedstrijd van de achttiende speeldag in de Premier League met 2-0 verloren op bezoek bij middenmoter Stoke City. Marouane Fellaini speelde de hele wedstrijd voor de Mancunians.

De openingstreffer op Boxing Day volgde in de negentiende minuut na een stevige blunder van de Nederlandse international Memphis Depay. De aanvaller wilde, opgejaagd door Glen Johnson, terugkoppen op zijn doelman David De Gea maar deed dat veel te zacht. Johnson kon vervolgens voorzetten op Bojan Krkic, de Spanjaard had geen moeite de bal in het doel te schuiven. Zeven minuten later bracht ‘enfant terrible’ Marko Arnautovic de stand op 2-0. Van Gaal wisselde tijdens de rust Depay voor Wayne Rooney die om tactische redenen op de bank was begonnen. Na rust ontwikkelde United wat meer druk, maar aanspraak op punten konden ze in het Brittannia Stadium in Stoke-on-Trent nooit maken.

Voor Manchester United was het al de vijfde competitienederlaag van het seizoen, voor Van Gaal mogelijk de nederlaag te veel. De Nederlander kreeg de voorbije weken immers al bakken kritiek te slikken na de Europese uitschakeling. De recente nul op negen en de reeks van zeven wedstrijden zonder zege - de laatste driepunter voor de Mancunians dateert al van eind vorige maand - doen de druk op Van Gaal alleen nog maar toenemen. In de stand van de Premier League gaat het intussen van kwaad naar erger voor United, dat voorlopig nog zesde is maar dit weekend nog gepasseerd kan worden door Watford. Stoke City blijft intussen vlot meedraaien in de Premier League en is voorlopig achtste.

Meer sportnieuws