Vrees voor duizend doden na zware aardbeving

Print

Een vader waakt bij zijn zwaargewond kind in Jalalabad, Afhganistan Foto: EPA

In het noordoosten van Afghanistan heeft een aardbeving plaatsgevonden met een kracht van 7,5 op de schaal van Richter. De schokken waren voelbaar tot in India en Pakistan. Het is nog onduidelijk hoe groot de ravage is, onder meer doordat de stroom uitgevallen is in de zwaarst getroffen gebieden en communicatie onmogelijk is. Er is intussen al sprake van zeker 180 doden.

Er is volgens The Guardian intussen al sprake van 180 doden, waarvan 145 in Pakistan, terwijl andere media het nog houden op 129 doden. Het blijft vooralsnog onmogelijk om van precieze aantallen te spreken, omdat veel van de getroffen gebieden bergachtig, kwetsbaar en afgelegen zijn en het dus niet in te schatten is hoe veel slachtoffers er vielen. Dat de elektriciteit en telefoonverbindingen uitgevallen zijn, bemoeilijkt de situatie ook alleen maar. Volgens voorspellingen van het Amerikaanse onderzoekscentrum USGS zou de dodentol bovendien mogelijk tot duizend kunnen oplopen.

Schoolmeisjes

In de provincie Takhar in Aghanistan werden zeker elf meisjes vertrappeld toen iedereen in paniek uit een meisjesschool rende. Nog eens 35 andere schoolmeisjes raakten daarbij gewond en werden naar het ziekenhuis overgebracht.

Het epicentrum van de aardbeving, die een kracht had van 7.5 op de schaal van Richter en 213 kilometer diep ging, bevond zich op 82 kilometer ten zuiden van Fayzabad. Het gaat om een afgelegen gebied in het Afghaanse gebergte Hindoekoesj, in het noordoosten van het land, op het drielandenpunt van Afghanistan, Pakistan en India. De schok was honderden kilometers ver te voelen, tot ver in de buurlanden. Zowel in de Pakistaanse hoofdstad Islamabad als het Indiase New Delhi begonnen gebouwen ook te trillen.

'Vrees voor naschokken'

'De aardbeving vandaag was de hevigste die de voorbije decennia gevoeld is', aldus regeringsleider Abdullah Abdullah op Twitter. Op officiële cijfers over de slachtoffers is het nog wachten. 'Om verdere ongevallen te voorkomen, hebben we gevraagd aan de bevolking om buiten te blijven, aangezien er nog altijd gevreesd wordt voor naschokken.' Doordat sommige mobiele netwerken stilliggen, aldus Abdullah, is de regering er nog niet in geslaagd alle provincies te contacteren. 'De regering doet nu alles aan om eerste hulp te bieden aan diegenen die geraakt zijn door de storm. We worden daarbij geholpen door internationale partners.' Ook hulporganisaties is gevraagd om met noodhulppaketten, de Afghaanse regering bij te staan in die hulp.

Artsen Zonder Grenzen liet via Twitter weten dat zijn medewerkers in Pakistan tijdelijk geëvacueerd werden uit veiligheidsoverwegingen, maar inmiddels aan de slag is.

45 seconden

In de Afghaanse hoofdstad Kaboel was de schok een 45-tal seconden te voelen. De stroom is in een groot deel van de stad uitgevallen. Mensen liepen in paniek de straat op. Onder meer universiteiten, maar ook ziekenhuizen werden ontruimd.

De Pakistaanse premier Nawaz Sharif heeft het leger het bevel gegeven reddingsoperaties op te zetten in de noordelijke en noordwestelijke regio's. De rampenbestrijdingsdienst deelde mee dat in de hoofdstad Islamabad de magnitude van de verwoesting aanzienlijk hoger kan zijn dan tot nog toe is aangenomen.

De premier van India, Narendra Modi, liet weten dat hij er een onderzoek komt en zijn land klaarstaat voor de nodige hulp, niet alleen in eigen land, maar ook aan Afghanistan en Pakistan. 

De regio heeft een geschiedenis van krachtige aardbevingen. Toch was dit een van de zwaarste aardbevingen die dit deel van Afghanistan kan verwachten. Volgens het USGSzijn er de voorbije eeuw nog maar zeven aardbevingen in het gebied geweest die sterker zijn dan 7.0 op de schaal van Richter.

Zo werd het gebied in 2002 getroffen door een zware aardbeving, waarbij meer dan 2.000 doden vielen en meer dan 30.000 mensen dakloos werden. Die aardbeving was echter veel zwaarder, en het epicentrum lag veel dichter bij grote steden. In 2005 werd de regio Kashmir, dat onder de bevoegdheid van Pakistan valt, getroffen door een aardbeving met een kracht van 7,6 op de schaal van Richter en daarbij vielen 75.000 doden. Dit jaar vielen in Nepal 9.000 doden na een aardbeving, waarmee het de dodelijkste aardbeving was in de geschiedenis van het land.

.

Nu in het nieuws