© Photonews

© Photonews

1/2

ANDORRA - BELGIË: 1-4

Rode Duivels op een drafje (maar niet overtuigend) naar EK 2016

De Rode Duivels gaan volgend jaar naar het Europees Kampioenschap voetbal in Frankrijk, daarover bestaat mathematische zekerheid nu de nationale ploeg met 1-4 ging winnen op het veld van voetbaldwerg Andorra. Dankzij de nederlaag van Wales in Bosnië worden de Duivels bovendien de nieuwe leiders in groep B. De prestatie van onze nationale trots was echter niet denderend, vooral een bleke Hazard viel uit de toon. Nainggolan, De Bruyne, Hazard en debutant Depoitre scoorden voor de Belgen, Lima scoorde de eerredder vanop de strafschopstip na een overtreding van Jan Vertonghen.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

De balans van voetbaldwerg Andorra, het nummer 205 op de FIFA-ranking, in EK-kwalificatieduels: 48 gespeeld, 48 keer verloren. Geen wonder dus dat er van de Rode Duivels niet alleen winst, maar ook goed voetbal werd verwacht. Marc Wilmots hield zijn woord en bracht met Laurent Depoitre (AA Gent), Thomas Meunier (Club Brugge) en Jordan Lukaku (KV Oostende) drie spelers uit de Belgische competitie aan de aftrap in het kleine Estadi Nacional in Andorra la Vella. Net voor de aftrap vroeg de bondscoach nog om 'geduld op dit kleine veld. We hebben genoeg kwaliteiten, maar dit kunstgrasveld is niet bepaald ideaal voor ons.'

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Bovendien bleek al snel na de aftrap dat de Poolse scheidsrechter Pawel Gil - die in zijn hele interlandcarrière nog nooit een rode kaart trok - ook vandaag niet zou strooien met kaarten: de vleugelspelers Mertens en Hazard werden al vroeg in de wedstrijd meermaals hard aangepakt, maar Gil vertikte het de Andorese verdedigers te waarschuwen.

Het tempo van onze nationale ploeg lag ook te laag, tot ergernis van een roepende Wilmots. Buiten een flauw kopbalkansje van debutant Depoitre, moest de Andorese doelman Ferran Pol dan ook amper ingrijpen. Het was verrrassend genoeg zelfs Simon Mignolet die het eerste schot tussen de palen moest verwerken, toen een schot van Rubio afweek op het been van Vertonghen.

Versnelling hoger

Het bleek het schot voor de boeg dat de Duivels nodig hadden: eerst nam Mertens Pol onder vuur, en bij de derde poging die naam waardig mochten de Duivels al vieren: Radja Nainggolan viseerde vanop grote afstand de eerste paal, maar via de knie van Rebes verdween het leer aan de tweede paal in doel. Het meeval kon de Duivels niet schelen, de ban was eindelijk gebroken.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Als de Belgen nog niet bevrijd waren, dan waren ze dat nu wel: de Duivels drukten de Andorezen achteruit, al leverde dat buiten veel balbezit opnieuw niet veel op. We leken na een flauwe eerste helft te moeten gaan rusten met een magere 0-1 voorsprong, maar toen kapitein Sonejee een tot dan toe onzichtbare Hazard onder de grond stopte, zag Kevin De Bruyne zijn kans: de duurste Belg ooit schilderde het leer met een heerlijke wreeftrap over de muur naar de eerste paal. En de voetbalgoden waren de Belgen opnieuw gunstig gezind, want de bal die weer het veld in botste, ging via het achterhoofd van doelman Pol toch over de lijn: 0-2.

Eventjes paniek in Belgische rangen

De kwalificatie voor het Europees Kampioenschap stond op dat moment al lang vast, en die gedachte bleek zich tijdens de koffiepauze ook in het hoofd van onze spelers te hebben genesteld. Vijf minuten na de rust trapte Jan Vertonghen de Andorese aanvaller Victor Moreira aan in het strafschopgebied, diens spitsbroeder Lima bekroonde zijn knappe wedstrijd met zijn derde treffer in deze kwalificatiecampagne. Daarmee verbraken de Andorezen ook hun doelpuntenrecord in een EK-kwalifcatiecampagne, met vier goals (waarvan drie penalty's en een owngoal).

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Jordan Lukaku bleek onder de indruk, want ook de nieuwbakken international ging even aan het flateren. Al was Lukaku - die al geel had - godzijdank wel slim genoeg om niet aan het truitje van Moreira te gaan hangen. Maar wie dacht dat er een spannende wedstrijd zou volgen, mocht vijf minuten later alweer rustig achteroverleunen in zijn zetel: na een handsbal van Sonejee kreeg ook België een strafschop, en de aanvoerder van de thuisploeg mocht blij zijn dat hij geen tweede gele prentje kreeg bij zijn afscheidswedstrijd.

Bleke Hazard

Eden Hazard greep de kans om zijn bleke wedstrijd wat op te fleuren door de bal erg laconiek voorbij Pol te schuiven. En net na het uur mochten de boeken helemaal toe, toen debutant Depoitre - tot vreugde van de hele Belgische bank - een voorzet van Mertens in doel verlengde, goed voor de 1-4.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De Andorezen moesten steeds meer alle zeilen bijzetten om overeind te blijven, maar kregen hulp van Wilmots: die haalde eerst Mertens naar de kant voor Nacer Chadli, en even later ook kwamen Cavanda voor Meunier en Bakkali in de plaats van Hazard. Diens wedstrijd eindigde nog op een zure noot, want net voor zijn vervanging trapte hij een penalty veel te zwak op doelman Pol.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In de slotfase hielden de Belgen het voor bekeken, de bal bleef rustig in de eigen ploeg, enkel de feestende Belgische fans zorgden nog voor wat entertainment.

Voor de vijfde keer naar EK-eindronde

Door deze zege is de kwalificatie van de Rode Duivels voor het EK 2016 in Frankrijk een feit, Ze kennen hun opponenten voor de groepsfase van EURO 2016 na de loting van zaterdag 12 december in Parijs. België nam eerder al vier keer deel aan een EK-eindronde: in 1972 (als organiserend land), 1980, 1984 en 2000 (mede-organiserend land). Het EK van 1980 was uiteraard het meest succesvolle voor de Belgen. De troepen van Guy Thys eindigden toen als tweede, de finale tegen West-Duitsland werd met 2-1 verloren. Toch staat er dinsdag in Brussel tegen Israël (20u45) nog wél iets op het spel: als de Rode Duivels die thuiswedstrijd winnen, worden ze voor de eerste keer in de geschiedenis het nummer één op de FIFA-ranking.

Nog in EK-kwalificatiegroep B ging Wales in Zenica met 2-0 onderuit bij Bosnië-Herzegovina, maar Gareth Bale en co plaatsen zich ondanks de nederlaag wel voor het EK. Israël leed in Jeruzalem immers een 1-2 thuisnederlaag, waardoor de Welshmen zeker bij de top twee eindigen. In de stand neemt België de leiding met 20 op 27. Dan volgen Wales (18), Bosnië (14), Israël (13), Cyprus (12) en Andorra (0).

Jordan Lukaku: ‘Ik had plankenkoorts’

© Belga

Niet Romelu maar Jordan Lukaku speelde gisteren voor de Duivels. ‘Het was mooi geweest als we alletwee hadden gespeeld want 10 oktober is de verjaardag van onze moeder’, zei Jordan.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

‘Zelf had ik last van plankenkoorts. De bondscoach had me gezegd vooral op mijn defensieve taken te letten. Dat deed ik dus, ook al omdat er niet veel kansen waren om diep te gaan. Vaak dook Kevin De Bruyne in de ruimte die Eden liet dus meestal bleef ik hangen. Bij Oostende speel ik meer als aanvallende back, hier moet ik mijn draai nog vinden. Maar al bij al vond ik het een goeie eerste ervaring.’

Laurent Depoitre: 'Bij Gent sterk blijven spelen'

© Photonews

Voor het eerst geselecteerd worden, meteen in de basis mogen starten en ook scoren. Dat is kort samengevat de week van AA Gent-aanvaller Laurent Depoitre. Met zijn treffer hielp hij de Rode Duivels zaterdag mee aan een 1-4 zege in en tegen Andorra, een driepunter die voldoende was om de EK-kwalificatie af te dwingen en de leidersplaats in groep B opnieuw te grijpen. 'Het was fantastisch', vertelde een tevreden Depoitre dan ook na de wedstrijd.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

'Natuurlijk geeft dit me een fijn gevoel', lachte de Gent-spits in de catacomben van het Estadi Nacional in Andorra. 'Het was geen makkelijke wedstrijd, zij zaten dicht op de huid en lieten niet voetballen. Maar we hebben onze opdracht volbracht, dat telt.'

'De titel met Gent was al ongelooflijk, daarna kwam de Champions League. Nu gaat het nog sneller: eerste selectie en meteen debuteren en scoren. Dit zijn topmomenten in mijn carrière. Natuurlijk hoop ik er volgend jaar op het EK ook bij te zijn, dat is nu al droom. Ik blijf echter met de voetjes op de grond.'

De basisplaats van Depoitre betekende ook dat Romelu Lukaku van op de bank moest toekijken en zo een unieke mogelijkheid zag passeren om samen met zijn jongere broer Jordan een interland te spelen. 'Romelu heeft me gefeliciteerd, dat bewijst dat de sfeer in de groep goed is', aldus Depoitre, die mogelijk nog een tijdje moet wachten op zijn tweede cap. Marc Wilmots bevestigde immers al dat 'Big Rom' dinsdag in de basis staat tegen Israël.

Eden Hazard: ‘Moeten mikken op EK-winst’

© Photo News

Eden Hazard mag zich met de Rode Duivels opmaken voor het EK van volgend jaar, dat in zijn tweede thuisland Frankrijk wordt gespeeld. ‘Het doel is om dat EK te winnen’, vertelde de Chelsea-winger na de wedstrijd.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

‘We beseffen ook dat we het kunnen winnen, er zit kwaliteit genoeg in deze groep. We gaan ervoor werken. We willen echt iets groots neerzetten in Frankrijk, maar dan moet alles wel meezitten. Het EK is echter nog niet voor morgen, eerst moeten we nog een goed seizoen proberen te spelen.’

Leuke vooruitzichten, maar Hazard kon zaterdag op bezoek in Andorra zijn mindere vormpeil van begin dit seizoen niet verbergen. Met een strafschopmisser in de tweede helft zette hij dat nog eens extra in de verf. ‘Het liep moeilijk op dit veld’, moest Hazard toegeven. Even voor zijn misser had hij wel gescoord van op de stip. Zijn vijfde doelpunt al in deze kwalificatiecampagne en daarmee kwam hij op gelijke hoogte met Marouane Fellaini. ‘Zonder die misser was ik dus topschutter geweest. Maar goed, dan scoor ik dinsdag tegen Israël wel. We willen absoluut winnen en deze campagne in schoonheid eindigen. Wat mij betreft is Fellaini trouwens onze beste speler in de kwalificaties. Hij heeft veel gescoord, zelfs al heeft hij niet alle wedstrijden gespeeld.’

STEM. Wie is uw Man van de Match?

© Photonews

De Rode Duivels hadden geen kind aan voetbaldwerg Andorra: Radja Nainggolan, Kevin De Bruyne, Eden Hazard en Laurentr Depoitre scoorden voor de Belgen, maar niet alle Duivels blonken uit. Maar wie was uw man van de match? Laat het ons hieronder weten!

Spelers Andorra vragen shirt Hazard... na een halfuur spelen

© Photo news

De verhoudingen tussen Andorra en België kan je op vele manieren uitdrukken, maar het meest duidelijke is toch het opvallende beeld dat we in de eerste helft te zien kregen.

Na een halfuur spelen kregen de Rode Duivels een vrije trap op links. Twee Andorrezen haastten zich plots naar Hazard, die zich achter de bal wilde zetten, om zijn shirt te vragen. Hazard maakte hen snel duidelijk dat ze na de wedstrijd het nog maar eens moesten komen vragen. En of ze in de dwergstaat opkijken naar de Belgen.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Dries Mertens: 'Kutwedstrijd, maar winnen was het belangrijkste'

© Belga

Dries Mertens mocht na lang wachten nog eens starten bij de Rode Duivels en speelde een goede wedstrijd. Hij bedankte voor het vertrouwen met een assist en werd verkozen tot man van de match. 'Het was een irritante wedstrijd, maar we hebben gewonnen.'

Dries Mertens werd door de tv-kijkers verkozen tot 'Duivel van de match' en dat stemde hem tevreden. 'Ik weet niet of het al eerder gebeurd is, maar ik ben er zeer blij mee. Het was een kutwedstrijd tegen een tegenstander die vooral veel fouten wilden maken. Ik snap hen wel, maar het maakt het er niet makkelijk op om hier goed te voetballen. Het lukte ons wel om snle op voorsprong te komen. Daarna wilde we de zege mooier maken, maar mede omdat ze met zeven man in hun backlijn ging staan, lukte dat niet.' Over het veelbesproken veld was ook Mertens niet te spreken. 'Het is echt een heel irritant veld. De ene keer stremt de bal, de andere keer glijdt hij door. We hebben gewonnen en dat is het belangrijkste.'

'Thuis altijd feest'

Wilmots gaf na de wedstrijd al aan dat Mertens ook dinsdag zal starten. 'Het is altijd leuk om veel te spelen. Ik was niet zo blij met mijn wissel, omdat het lang geleden is dat ik de 90 minuten volmaakte. Maar ik hoop dinsdag opnieuw een goede prestatie neer te zetten. Thuis spelen is altijd een feest. Als we winnen zijn we groepswinnaar en worden we eerste op de wereldranglijst. Dat is een extra motivatie. Daarna kunnen we uitkijken naar het EK', besloot Mertens.

De Bruyne: 'We hebben gedaan wat we moesten doen'

© belga

De Belgen wonnen simpel met 1-4 van het nietige Andorra. De kwalificatie voor het EK is zo binnen, maar euforisch werd Kevin De Bruyne er niet van. 'Het was moeilijk voetballen, maar we hebben onze plicht gedaan. '

Kevin De Bruyne was na de wedstrijd nuchter over de geleverde prestatie. 'We kwamen naar hier om te winnen en dat hebben we ook gedaan. Het was moeilijk voetballen hier door het veld, maar ook door de tegenstander. We hebben onze opdracht tot een goed einde gebracht en dat was het belangrijkste.Meer valt daar niet over te zeggen.' Over het veld was op voorhand veel te doen. 'Echt gevaarlijk wil ik het niet noemen, maar af en toe blijf je wel eens steken', aldus De Bruyne. 'Bevorderlijk voor de knieën is dat niet, maar er is gelukkig niemand geblesseerd geraakt.'

De Bruyne was opnieuw trefzeker, na enkele doelpunten voor Manchester City in de voorbije weken. 'Op die manier van vrijschoppen nemen heb ik veel goefend. De kunst is om hem vol met de wreef te trappen, maar op het einde nog net je voet te laten draaien. Zo'n ballen zijn heel moeilijk voor de keeper', legt De Bruyne uit.

Potig Andorra

Andorra speelde met momenten hard en dat hebben ze bij de Rode Duivels wel gevoeld. 'Vooral het eerste kwartier kregen we serieus wat stampen. Dan is het zaak om snel enkele doelpunten te maken, zodat we rustig de wedstrijd konden uitspelen zonder risico's te lopen.' Dinsdag staat de laatste groepswedstrijd op het programma. Een groot feest zal er vanavond niet plaatsvinden bij onze nationale ploeg, zegt De Bruyne. 'Dinsdag is er nog een wedstrijd, dus veel gefeest zal er niet worden. Als we winnen zijn we groepswinanar. Dat is op zich niet zo belangrijk, maar het is natuurlijk wel een leuk gegeven.'

De Bruyne zit nog niet met het EK in zijn hoofd. Zijn aandacht zal de komende tijd vooral op Manchester City gericht zijn. 'Het EK is nog lang wachten. Er komt nog een zwaar seizoen aan, dus wat de nationale ploeg betreft kunnen we rustig bouwen. Het gaat goed bij City, maar ik wordt er ook omringd door uitstekende spelers. Het is jammer dat Silva en Agüero zijn uitgevallen. We zullen moeten zien hoe we dat oplossen', aldus De Bruyne.

.

Marc Wilmots: 'Het was een bijna perfecte avond'

© PN

Bondscoach Marc Wilmots zag zijn Rode Duivels zaterdagavond op de negende speeldag in groep B een vlotte 1-4 zege boeken in Andorra, om zo opnieuw groepsleider te worden en de poorten van het EK open te beuken. 'We hebben de wedstrijd makkelijk gemaakt', vertelde de bondscoach.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

'In het openingskwartier moesten we ons aanpassen aan dat kunstgrasveld, maar we hebben geduld gehad. Na een tijdje begonnen we beter over de flanken te gaan, op rechts speelden Thomas Meunier en Dries Mertens een goeie wedstrijd. Ik had ook aan Axel Witsel gevraagd om meer te infiltreren. Na dat eerste doelpunt is het vlot beginnen lopen. Enkel het tegendoelpunt was spijtig, een nonchalant moment. Maar iedereen maakt fouten', aldus Wilmots, die Eden Hazard na de pauze een strafschop zag missen. 'Ik kan jullie verzekeren: Eden neemt ook de volgende strafschop. Zijn wissel daarna was voorzien, het was zeker geen straf voor hem. We stonden 1-4 voor en dan kan je andere jongens nog wat speelminuten gunnen. Ik wou Nacer Chadli met een invalbeurt dan ook bedanken voor zijn goeie ingesteldheid. Laurent Depoitre had het in de eerste helft moeilijk, maar hij kreeg ook geen ballen op maat. Na de pauze kon hij beter meevoetballen.'

Dinsdag zakt Israël naar het Koning Boudewijnstadion af. Na de verrassende 1-2 nederlaag tegen Cyprus moeten ze winnen om nog een kans te maken op de derde plaats, die recht geeft op de barrages. 'Israël moet winnen, maar ik weet niet of ze heel aanvallend komen spelen in Brussel. Weinig landen durven dat tegen ons. We zijn echter op verschillende scenario's voorbereid. Vandaag speelden we tegen een defensieve tegenstander, zonder voetballende intenties. We hebben echter een goed evenwicht gevonden. Dit systeem wil graag behouden. Ik kan ook al zeggen dat dinsdag Romelu Lukaku, Marouane Fellaini, Nicolas Lombaerts en Dries Mertens een basisplaats krijgen", blikte de bondscoach al even vooruit.'

Voor het eerst sinds eind 1983 konden de Belgen zich via de kwalificaties plaatsen voor het EK. 'Ik kan niet anders dan tevreden zijn, bovendien zijn we ook terug leider. In deze kwalificatiecampagne zag ik ons één slechte wedstrijd spelen en dat was in Cyprus. Voor de rest was het voldoende, in vergelijking met de WK-voorronde zelfs iets beter. Met dit systeem pakken we in elk geval weinig tegendoelpunten', besloot de bondscoach.

Jan Vertonghen: 'Misrekend door kunstgras'

© Belga

Jan Vertonghen ging na rust in de fout, waardoor Andorra vanop de stip kon scoren.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

'Ik wilde de bal vooruit spelen, maar hij schoot door op het kunstgrasterrein, daardoor misrekende ik me', verduidelijkte Vertonghen. Vervolgens maakte de Tottenham-verdediger een overtreding in de zestien. 'Ik wil die fase toch nog eens herbekijken', zuchtte Vertonghen. 'Ik zit er sowieso toch wel mee, het geeft me een dubbel gevoel. Enerzijds ben ik blij met de kwalificatie, anderzijds knaagt dat foutje wel. Het feestje in de kleedkamer was eerder bescheiden, ook omdat we dinsdag nog een wedstrijd hebben.'

Rode Duivels zingen met fans en dansen na kwalificatie voor EK

© Belga

Het is zover: de Rode Duivels mogen weer eens meedoen aan een Europees Kampioenschap! De 1-4 zege op Andorra bleek voldoende. Vincent Kompany speelde niet mee maar zette na afloop wel een feestje in gang. De Duivels zongen samen met de fans en dansten erop los! Frankrijk, here we come!

Meer voetbalnieuws