‘We zijn na het seizoen gewoon blijven trainen’

Jeff Luyten verwacht in Rio een goed resultaat. “De conditie is nog prima”, aldus de biker uit Westerlo. Foto: avt

Mountainbiken TEST-EVENT RIO 2016 - Jeff Luyten en Githa Michiels in Brazilië met het oog op Olympische Spelen

‘We zijn na het seizoen gewoon blijven trainen’

Print
Westerlo -

Eigenlijk moesten ze al een tijdje languit in de zetel liggen en de nodige rust nemen die na een zwaar seizoen noodzakelijk is. Maar Githa Michiels en Jeff Luyten bleven in de weer omdat hen nog één opdracht wacht: een test op het olympisch parcours van Rio de Janeiro.

‘We moesten blijven trainen, want we willen zondag op het parcours van Rio 2016 geen belabberd figuur slaan’, zeggen Michiels en Luyten in koor. ‘Het was niet gemakkelijk om door te blijven gaan, maar we namen geen gas terug.’

Het testweekend in Brazilië, met wedstrijd, komt misschien wat ongelegen. ‘Het was dit of niets’, zegt wielerbonddirecteur Jos Smets. Smets zit sinds begin deze week al in Rio om voor de drie uitgenodigde Belgische renners - Jens Schuermans is er ook - alles in orde te brengen. ‘Zaterdag bekijken we het parcours, zondag is er de wedstrijd. Allicht wordt er in een verschroeiende hitte gereden. De thermometer wijst hier momenteel dertig graden aan.’

Michiels, Luyten en Schuermans vertrokken pas donderdagmorgen. ‘We krijgen ruim de tijd om te verkennen, te filmen, zondag aan de wedstrijd deel te nemen en later al onze ervaringen door te spelen aan de andere Belgische bikers die misschien een kans maken om volgend jaar aan de Olympische Spelen deel te nemen’, zegt Luyten. ‘Dit test-event valt inderdaad op een moment dat we normaal al aan rusten toe zijn. Maar met het oog op deze wedstrijd ben ik blijven trainen en reed ik eind vorige maand ook nog in Saalfelden. Zowel mijn vijfde plaats als de tweede van Githa bewijzen dat de conditie nog altijd prima is. Ik veronderstel dat het zondag ook zo zal zijn.’

De twee zetten heel 2016 in het teken van Rio. Michiels offert er zelfs haar veldritseizoen voor op.

Het is dus vooruitkijken maar ook een evaluatie maken van 2015. Githa Michiels reed haar beste seizoen ooit; Luyten, die wat langzamer begon, haalde zijn piek op het WK in Andorra.

‘De drieëntwintigste plaats tegen de complete wereldtop was mijn beste resultaat als elite’, zegt de jonge Westerlonaar. ‘Wat me afgelopen seizoen echter het meest plezierde, is dat de overbelasting die heel mijn seizoen 2014 verbrodde, volledig is verdwenen. Dat was eigenlijk mijn grootste overwinning.’

Meer sportnieuws