‘Helemaal klaar voor de wedstrijd van mijn leven’

Bart Aernouts op stage in Kona, vlak voor de belangrijkste wedstrijd uit zijn carrière. Foto: Photo News

Triatlonironman van hawaï - Merksemnaar Bart Aernouts hoopt podiumambities waar te maken

‘Helemaal klaar voor de wedstrijd van mijn leven’

Print

Bart Aernouts is klaar om te knallen zaterdag in Hawaï. De 31-jarige triatleet uit Merksem werd eind augustus nog vierde op het WK Ironman op de halve afstand en droomt ervan om dit weekend minstens even goed te doen op de volledige afstand. “Ik heb de perfecte voorbereiding achter de rug en voel me klaar om de beste wedstrijd van mijn leven af te leggen”, klinkt hij zelfzeker.

Bart, je ziet er bijzonder relaxed uit? Geen stress voor de belangrijkste wedstrijd van het jaar?

‘Ik heb dit jaar alles op dit WK in Hawaï gezet, dus natuurlijk is er druk. Maar ik voel me toch vrij ontspannen. Het is de vierde keer dat ik hier deelneem en de wedstrijd kent stilaan geen geheimen meer voor mij. Ik heb geen schrik voor zaterdag.’

Dankzij de nieuwe voorbereiding die je dit jaar hebt uitgeprobeerd?

‘Ik ben inderdaad veel vroeger naar Hawaï afgezakt dan normaal. Ik ben hier nu al vier weken. Samen met mijn ploegmakker Ronnie Schildknecht (een Zwitser met ook héél wat Ironman-ervaring, red.) heb ik een appartementje buiten het centrum van Kona gehuurd. Ver weg van alle drukte hebben we samen goed kunnen trainen en ons bovendien goed geamuseerd. Het was gezellig.’

In tegenstelling tot de voorbije jaren heb je nu heel je seizoen afgesteld op het WK in Hawaï. Voel je jezelf nu sterker dan ooit?

‘Ik heb eigenlijk de perfecte voorbereiding achter de rug en voel dat ik goed gerecupereerd ben. Maar ik hoop dat ik het grootste verschil zal voelen in de wedstrijd zelf. Dat er meer energie in de tank zit dan ooit.’

Tot welk resultaat moet dat leiden? Je beste resultaat hier was een achtste plaats. Mik je nu op het podium?

‘Ik heb op Hawaï nog nooit een echt goed gevoel gehad. Ook dit jaar liep nog geen enkele wedstrijd perfect. Daarom hoop ik dat dit jaar alle puzzelstukjes eens in elkaar vallen en dat ik de wedstrijd van mijn leven kan afleggen. Dan moet ik in staat kunnen zijn om mee te doen voor het podium. Sowieso moet een plaats in de top tien wel het doel zijn..’

Het zwemmen is nog steeds je achilleshiel. Geen schrik dat je opnieuw met een te grote achterstand uit het water zal komen?

‘Sebastian Kienle is ook geen al te beste zwemmer en hij won vorig jaar toch ook maar mooi. Ik hoop dat ik niet te ver uit de buurt van Kienle uit het water kan komen. Maar als dat niet zo is, zal ik nog niet panikeren. Het zwemmen is voor mij niet het belangrijkste onderdeel. Het fietsen, dat is cruciaal. Als je wil meedoen voor het podium moet je kunnen uitpakken in de laatste 60 kilometer van de 180 kilometer fietsen. Dan wordt er met minuten gegoocheld.’

‘Ik ga proberen om de eerste 120 kilometer van het fietsen een beetje reserve in te bouwen. Om dan vervolgens in het laatste gedeelte uit te pakken en in de positieve flow aan de marathon te beginnen.’

Meer sportnieuws