‘Beerschot is favoriet’

Walter Cornelis (links) en Jos Van Pelt. Foto: WAS

Voetbal3de nationale BZondag ‘kleine derby’ op het Kiel: Beerschot Wilrijk - Berchem Sport - Jos Van Pelt en Walter Cornelis waren ooit helden op het Kiel en het Rooi

‘Beerschot is favoriet’

Print

Negentien seizoenen hebben ze samen op de teller bij Berchem Sport en het oude Beerschot staan. Wie Jos Van Pelt en Walter Cornelis samenbrengt, verwacht zich dus best aan een onvermoeibaar draaiende anekdotenmolen.

Zondag is het eindelijk nog eens zover: dan wordt de derby tussen Beerschot (Wilrijk) en Berchem gespeeld. Ideaal dus om twee protagonisten uit het verleden van beide clubs samen te brengen.

‘Onze rode draad door de twee ploegen is Rik Coppens’, zegt Walter Cornelis tijdens het interview. ‘Toen ik naar Berchem trok, dacht ik dat ik van Rik af was. Maar Coppens is mij gevolgd (lacht).’

‘Mij nam hij mee naar het Rooi toen ik bij Beerschot werd afgeschreven’, zegt Van Pelt. ‘Rik hield van Beerschot. Met die onderlinge matchen tussen Beerschot en Berchem was hij wel erg bezig.’

‘Rik liet ons twee spurten van honderd meter trekken en twee van vijftig. Dat doe je normaal nooit als voetballer (lacht)’, vult Cornelis aan. Van Pelt: ‘Manu Sanon mocht op vrijdag niet trainen en moest rusten van Rik. Voorwaarde was dat Sanon zaterdag alles gaf...’ De toon is gezet.

Een derby tussen Beerschot en Berchem, hoe leefde dat vroeger?

Cornelis: ‘In mijn eerste match met Berchem tegen Beerschot scoorde ik twee keer. Er was een strafschop bij, omgezet tegen de legendarische Jan ‘Tomek’ Tomaszewski, die dat seizoen al verschillende penalty’s had gestopt. Niemand wilde de strafschop nemen. Toen heb ik mijn verantwoordelijkheid maar genomen. Als jonge gast uit Antwerpen betekende die derby wel wat.’

Van Pelt: ‘Maar die bijtende rivaliteit zoals tegen Antwerp was er niet. Al was de drang om me te bewijzen in mijn eerste seizoen Berchem erg groot. Thuis wonnen we dat jaar van Beerschot met 2-0. Ik scoorde als kleinste speler op het veld met het hoofd tegen Tomek en de grote sterke centrale verdedigers Louis De Weerdt en Louis Van Gucht.’

Cornelis: ‘Bij Beerschot leefde het idee dat het tegen Berchem niet moeilijk zou gaan.’

Merkten jullie een verschil in cultuur? Berchem wordt vaak het kleine broertje genoemd.

Van Pelt: ‘Berchem is altijd meer een vriendenklik geweest, dat klopt. Voorzitter Hugo Claesen zei soms ‘mannen, we spelen niet goed, maar we maken toch veel ambiance’.’

Cornelis: ‘Ik heb drie seizoenen op het Rooi gespeeld en de supporters zijn elk jaar over ‘den draad’ gesprongen. Het eerste jaar omdat we promoveerden en de twee andere jaren omdat we er nipt in bleven. Anderhalf uur voor de match kwamen wij aan op de club. Daar waar nu het chalet staat aan het Rooi zette Louis De Roover, net overgekomen van Hoogstraten, zijn auto naast die van mij. Louis deed zijn koffer open, pakte een mand en daar vlogen een hoop duiven uit. ‘Louis, wat doe je nu?’, vroeg ik. ‘Ah, wij zijn duivenmelkers. Mijn broer zit thuis te wachten tot die beestjes binnenvallen.’ Eerste klasse, hé! Om maar te zeggen: er is zoveel veranderd.’

Volgen jullie beide clubs nog?

Van Pelt: ‘Ik volg het vanop afstand. Onze familiezaak neemt veel tijd in beslag en ik zit vaak in de Ardennen. Als ze me zondag vragen, wil ik me nog wel eens vrij maken. Maar betalen doe ik niet graag (knipoogt).’

Cornelis: ‘Ik probeer naar alle thuismatchen van Berchem te gaan. Om dan achteraf de sportief manager (Marc De Mulder, red.) uit te schelden als het niet goed was (schatert). Nee serieus, Marc is een vriend. Beerschot Wilrijk zie ik af en toe.’

Wie is zondag favoriet?

In koor: ‘Beerschot Wilrijk uiteraard.’

Cornelis: ‘Thuiswinst zou de logische gang van zaken zijn. Berchem heeft wel een goede spits, die Nederlander (Van Kruijssen, red.). Hard werkend, maar hij moet het alleen doen. Het middenveld vind ik zwak.’

Van Pelt: ‘Ik zag op ATV dat Berchem recent nog een 0-3 voorsprong prijs gaf. Dat kan toch niet?’

Cornelis: ‘Te weinig smeerlapjes.’

Kan Berchem Beerschot ooit bijbenen?

Cornelis: ‘In één wedstrijd kan alles, maar heel de omkadering op het Kiel is van een zodanig niveau dat Berchem daar in principe niet tegenop kan. Laatst zag ik Urbain Spaenhoven, die net als Marc Noë en ikzelf uit de Maccabi-familie komt, tijdens Berchem - Hasselt. Ik vroeg hem hoe het met zijn Spanjaard (Munoz-Herrera, red.) is gesteld. Die zit na zijn blessure vier uur per dag in het krachthonk en staat nu conditioneel zo sterk dat hij als eerste binnen is als er een bosloop wordt gehouden. Als wij destijds een blessure hadden, moesten we naar Rik Moreels voor een beetje oefeningen. De mogelijkheden zijn nu veel groter.’

Van Pelt: ‘Ik hoor de laatste tijd veel over budgetten spreken, maar gaat dat ook blijven duren?’

Cornelis: ‘Structureel zit het, met onder meer die twee advocaten in het bestuur, wel goed in mekaar, lijkt mij. Terwijl Berchem toch vooral bij de gratie van één man blijft bestaan. Die past financieel bij als er een gaatje moet worden dichtgereden. Al zal hij ook zijn redenen hebben, met een nieuw stadion in aantocht.’

Van Pelt: ‘Zo’n stadion kan voor een nieuw elan zorgen. Kijk maar bij Genk vroeger en recent nog bij AA Gent wat dat teweeg heeft gebracht. Als de stad meehelpt, zijn er mogelijkheden.’

Cornelis: ‘Een stadion voor 8.000 supporters, met wat winkels en serviceflats errond: ik denk dat zo’n project wel winstgevend kan zijn.’

Meer sportnieuws