Bart Swings met volledig vernieuwd team op trainingskamp in Salt Lake City

Foto: EPA

Bart Swings met volledig vernieuwd team op trainingskamp in Salt Lake City

Print

Het schaatsseizoen voor Bart Swings begint met een trainingskamp van twee weken in Salt Lake City. Swings reist woensdag in gezelschap van trainer Jelle Spruyt af naar de olympische stad van 2002 om zich bij zijn nieuwe ploeggenoten van Team Stressless te voegen.

Swings zelf is de enige schaatser die van het vorig seizoen bij de ploeg is overgebleven. Het huidige gezelschap telt vier nationaliteiten. Naast de Belg zijn er twee Nederlanders (Jan Blokhuijsen en Manon Kamminga), twee Amerikanen (Joey Mantia en Brittany Bowe) en een Australiër (Daniel Greig).

Bijna alles is nieuw. Voordeel is dat Swings zich niet hoeft voor te stellen aan de coaches. Hoofdcoach Desly Hill (44) kent hij al elf jaar. Toen de Australische in 2004 hem in het Duitse Gross Gerau op de skeelers zag, verbaasde ze zich over zijn strijdlust. Hill was jarenlang in dienst bij de Nederlandse schaatsbond KNSB. De vroegere wereldkampioene op de skeelers (1992) begeleidde veel skeeleraars die wilden overstappen naar het schaatsen.

Hill wordt bijgestaan door Spruyt, die na een jaar afwezigheid tot zijn genoegen een rol in de loopbaan van Swings kan spelen. Hij moet ervoor zorgen dat Swings zich ‘thuis’ voelt, hetgeen onder de coach van vorig jaar, Rutger Tijssen, niet het geval was. ‘Ook een oude bekende van me’, zegt Hill over Spruyt. ‘Al zitten we niet dagelijks samen in het café.’

De begeleiding wordt vervolledigd door een nieuweling, bewegingswetenschapper Wouter van der Ploeg. Hij is de tweede assistent, die als ‘embedded scienstist’ werkzaam was bij de KNSB en daarvoor bij de schaatsteams van Corendon en TVM werkte.

Skeelergek

Met Swings, die deze zomer in Oostenrijk drie Europese titels behaalde, oud-wereldkampioen Mantia en oud-Europees kampioene Kamminga, is Team Stressless (dat nog naarstig zoekt naar een tweede sponsor) voor een schaatsteam behoorlijk skeelergek.

Hill maakt er dan ook helemaal geen punt van dat Swings en Kamminga na het trainingskamp in Salt Lake City de skeelers aantrekken voor de marathon in Berlijn (26 september). Beiden verdedigen er hun vorig jaar veroverde titel. Kamminga is zelfs opgenomen in de Nederlandse ploeg voor de wereldkampioenschappen skeeleren in Taiwan. Dat toernooi valt samen met de start van het wereldbekerseizoen schaatsen in Calgary. Om die reden heeft Swings afgezien van een start in de tak van sport die hem het meeste succes heeft gebracht.

Meer sportnieuws