Wauters: ‘Mijn carrière afsluiten in België’

Foto: Photo News

Wauters: ‘Mijn carrière afsluiten in België’

Print

Basketbalspeelster Ann Wauters tekende dinsdag voor één seizoen bij de Belgische kampioen Castors Braine. ‘Dit is een mooie dag voor mij. Na 17 jaar keer ik terug naar België’, zei Wauters op een persconferentie in het gemeentehuis van Eigenbrakel. ‘Ik wil mijn carrière afsluiten waar het allemaal begon. Verder wil ik mijn ervaring delen met de jongere speelsters.’

Wauters zou voor Canberra Capitals gaan spelen, maar omwille van familiale redenen wilde ze niet naar Australië afzakken. De beste Belgische basketbalspeelster ooit was vorig seizoen aan de slag bij het Franse Villeneuve d’Ascq. Daarmee veroverde ze in maart nog de Eurocup, nadat in de finale Castors Braine werd verslagen. ‘Ik heb zelden in zo’n goede sfeer gespeeld. Dat was geweldig’, stelde Wauters. ‘We willen die ambiance opnieuw creëren.’

Het komende seizoen treedt Castors Braine aan in de Euroleague, de hoogste Europese divisie. ‘Dat heeft zeker een invloed gehad op mijn beslissing. Het niveau is zeer hoog, maar in de sport kan iedereen van iedereen winnen. We hebben ambitie, maar zijn wel realistisch. Als we in de groepsfase vijfde of zesde worden, zijn we rechtstreeks geplaatst voor de kwartfinales van de Eurocup. En daar ligt alles open.’

Tijdens haar lange carrière heeft de intussen 34-jarige Wauters een indrukwekkend palmares opgebouwd. Een Belgische titel staat daar evenwel niet op. ‘Ik zou die graag behalen, maar we mogen de andere ploegen niet onderschatten’, aldus Wauters, die een terugkeer naar de Belgische nationale ploeg wel uitsluit. ‘Die deur is gesloten. We hebben veel Belgische talenten, dat zagen we onlangs nog (U19-ploeg bereikte kwartfinale op WK). De puzzelstukjes moeten nu gewoon in elkaar vallen, maar dat zal zonder mij zijn. Zelfs als België ooit de Olympische Spelen haalt.’

MEEST RECENT