© EPA

Preudhomme: 'Hoop dat mijn spelers voor verrassing zorgen'

Club Brugge moet morgenavond Manchester United partij geven in de laatste voorronde van de Champions League. Coach Michel Preud'homme en sterspeler Victor Vazquez gaven zonet een persconferentie op Old Trafford, en gaven blijk van gezond vertrouwen in eigen kunnen.

Preud'homme opende de persconferentie met lof aan het adres van de tegenstander: 'Manchester United is een grote ploeg met een ongelofelijk palmares. Old Trafford is een van de plaatsen waar je ooit wil spelen.' Hoe zal blauw-zwart United morgen aanpakken? 'Stan Van den Buijs (assistent-coach, nvdr) heeft hen twee keer aan het werk gezien. We hebben ook al hun wedstrijden van dit seizoen bekeken, en zelfs enkele matchen van vorig jaar. Maar we weten natuurlijk niet wat ze morgen zullen doen. Bijvoorbeeld Marouane Fellaini: die is geschorst in de competitie en heeft amper gespeeld in de vriendschappelijke duels in de voorbereiding. Zal hij morgen spelen?'

Louis van Gaal moet veel knopen doorhakken, dus zijn er ook veel vraagtekens voor Preud'homme: 'Dat heb je altijd bij een ploeg met een grote kern. Ze hebben veel mogelijkheden, ik moet vooral de grote lijnen van de ploeg geven. Daarna komen de individuele kwaliteiten van de spelers aan bod.'

Preud'homme wilde op de vooravond van de clash nog geen details prijsgeven over zijn plan, maar liet al wel weten dat hij zijn keuzes al gemaakt heeft: 'We hebben gisteren al tactisch getraind in Brugge. Dat moest ook, want we hadden maar één kans. Ik zal hier immers niet tactisch trainen, dat doe ik nooit op het veld van de tegenstander. Je weet nooit of ze al toekijken', grapte Preud'homme. 'Maar ik verwacht van mijn spelers vooral dat ze voor een verrassing proberen te zorgen. Ik heb een plan om dat te doen, maar je moet natuurlijk de individuele kwaliteiten van de tegenstander kunnen neutraliseren en zelf gevaarlijk zijn. En United heeft in de competitie getoond dat hun defensieve organisatie goed is.'

Club Brugge traint op veld van Manchester United

© Belga

De spelers van Club Brugge hebben vanavond hun laatste training afgewerkt voor de kwalificatiewedstrijd tegen Manchester United in de Champions League.

Van Gaal pareert kritiek en zwaait met lof naar Club Brugge

© Photo News

Manchester United-coach Louis van Gaal kan dinsdagavond in de heenwedstrijd van de play-offronde in de Champions League tegen Club Brugge niet rekenen op verdediger Phil Jones, die ziek is. Marouane Fellaini mag dan weer op speelgelegenheid rekenen. Dat maakte Van Gaal dinsdag tijdens zijn persbabbel bekend. Hij toonde daarbij ook veel respect voor Michel Preud'homme en zijn team.

‘Big Fella’ speelde dit seizoen nog geen officiële wedstrijden voor de Mancunians, omdat hij in de Premier League een schorsing uitzit voor een domme rode kaart eind vorig seizoen tegen Hull City. In de Champions League is de Rode Duivel wel speelgerechtigd.

Ook Adnan Januzaj staat dicht bij een basisplaats op Old Trafford. In de competitiewedstrijd van vrijdagavond op de tweede speeldag in de Premier League op bezoek bij Aston Villa mocht de creatieve middenvelder starten en Januzaj bedankte meteen voor het vertrouwen door met een knap doelpunt ManU de 0-1 zege te schenken. Daarmee pareerde Louis Van Gaal ook de kritiek als zou hij de jonge Rode Duivel te weinig speelkansen geven. Volgens de Nederlander kreeg Januzaj voldoende kansen om zich te tonen: 'Vorig seizoen startte hij in acht officiële duels en viel hij veertien keer in. Maar net als alle andere jonge spelers, is hij niet constant.

'Speelde nog tegen Preud'homme met Antwerp'

De kwalificatie zou voor Club Brugge een regelrechte stunt zijn, maar toch zijn ze in Manchester op hun hoede voor de Belgische vicekampioen. ‘Er is heel wat druk, want we willen absoluut de groepsfase bereiken. Dergelijke wedstrijden zijn dan ook lastig. Club is sterk achterin en heeft een gevaarlijke voorlijn. We zullen op ons best moeten zijn tegen een goed team’, aldus Van Gaal, die met Victor Vazquez een oude bekende tegen het lijf zal lopen. De Nederlander was immers coach bij FC Barcelona toen Vazquez er furore maakte in de jeugdreeksen. ‘Hij is een uitstekende voetballer. Hij is snel en leest het spel goed. Ik hou van zijn manier van spelen.’

Van Gaal vertelde ook over het grote respect dat hij heeft voor Michel Preud'homme: 'Al zijn ploegen spelen heel goed georganiseerd, je ziet zijn hand altijd in de teams die hij coacht, en daar hou ik van. We speelden trouwens volgens mij nog tegen elkaar toen ik voor Antwerp speelde en hij voor Standard. Ik herinner me het resultaat van toen niet. Verloor ik? Dan is het nu aan ons om gelijk te maken, en dan zal ik zeer gelukkig zijn.'

Jammer genoeg verliet Van Gaal Antwerp in 1977, Preud'homme debuteerde bij Standard in het seizoen 1977-'78. Ze speelden dus nooit tegen elkaar.

Club Brugge vol vertrouwen: 'Hebben pijnpunten van Manchester al besproken'

© Photonews

Club Brugge is aangekomen in Manchester, waar het morgen de heenwedstrijd speelt in de laatste voorronde van de Champions League. Bij het vertrek in Oostende vanochtend was het vertrouwen groot. Het steenrijke Manchester United moet de groepsfase halen, maar de spelers van Club Brugge geloven in hun kansen.

Tuur Dierckx: 'Het is een speciale match voor ons, want je kan niet elke week dit soort wedstrijden spelen. Toch zijn we ambitieus en proberen we met een zo goed mogelijk resultaat terug te komen. Intern hebben we de pijnpunten van United al besproken. Iedereen weet dat het een heel goeie ploeg is, maar het is het begin van het seizoen en dan moet elke ploeg nog wat zoeken. Ik loot ze liever nu dan in oktober of november. Het wordt sowieso moeilijk, maar in voetbal is niets onmogelijk. Over de uitslag doe ik geen uitspraken, maar ik hoop op zo’n goed mogelijk resultaat.'

De verplaatsing naar Manchester wordt sowieso een hoogtepunt in de carrière voor veel spelers van Club. 'Iedereen droomt van zulke matchen. Old Trafford is het hoogste van het hoogste. Vanavond zien we het stadion voor de eerste keer vanbinnen. Wat er door me heen zal gaan morgen, laat ik dan op me afkomen, maar het zal genieten worden van de match en de sfeer. Voor meer dan 65.000 mensen spelen is niet niks. Voorlopig is 25.000 het hoogste aantal waar ik voor speelde. Nu wordt het aantal supporters bijna verdriedubbeld. Daar kijken we allemaal naar uit.'

Juan Mata: ‘Onze verantwoordelijkheid opnemen tegen Club Brugge’

© AFP

Ook bij Manchester United begint het inmiddels te kriebelen voor de dubbele Champions League-confrontatie met Club Brugge. De Spaanse creatieve middenvelder Juan Mata zegt uit te kijken naar het duel met blauw-zwart.

‘De twee woorden die je nu overal kan horen bij ons zijn Champions League. Al sinds onze voorbereiding zijn we bezig met dit moment’, vertelt de Spaanse international op zijn blog. ‘Ik moet zeggen dat de tegenstander wel niet van de poes is. Club Brugge heeft een rijke geschiedenis in het Europese voetbal, schakelden Panathinaikos uit met een 3-0 thuiszege en ik ben er zeker van dat zij goed in vorm zullen zijn omdat de Belgische competitie al twee weken langer bezig is. Dat gezegd zijnde, geloof ik we onze verantwoordelijkheid moeten opnemen om door te stoten en deel uit te maken van deze competitie die ons zoveel goede herinneringen gebracht heeft. De laatste twee keer dat ik tot in een Europese finale raakte, was ik gelukkig genoeg om de beker de lucht te mogen insteken.’

Meer sportnieuws