© AP

Blatter: ‘België en Nederland waren naïef door voor WK 2018 te gaan’

‘België en Nederland waren naïef door voor de organisatie van het WK 2018 te gaan’. Dat zegt aftredend FIFA-voorzitter Sepp Blatter in een interview met De Volkskrant. Volgens de Zwitser waren beide landen ervan op de hoogte dat landen die de wereldbeker alleen wilden organiseren, de voorkeur zouden krijgen.

wic

Nederland en België sloegen eind jaren ‘00 de handen in elkaar om samen het WK 2018 naar de Lage Landen te halen. Het probeerde te charmeren met een sympathieke campagne, maar bleek uiteindelijk nauwelijks stemmen gekregen te hebben toen er over de toewijzing van het WK beslist moest worden in 2010. De organisatie van de wereldbeker zou uiteindelijk naar Rusland gaan. Aftredend FIFA-voorzitter Sepp Blatter, die zich in 2009 ook al eens had uitgesproken tegen een synergie van twee landen, is hard voor België en Nederland in een interview met De Volkskrant. ‘Nederland en België, maar ook Spanje en Portugal, waren naïef (om het WK 2018 te willen organiseren, nvdr). Na het WK van 2002 in Japan en Zuid-Korea heeft de FIFA besloten dat landen die het toernooi alleen kunnen organiseren de voorkeur krijgen. Nederland en België wisten dat, want ik heb het ze zelf verteld.’

Blatter: ‘Platini intimideerde mijn familie’

© AFP

Aftredend FIFA-voorzitter Sepp Blatter heeft in een interview met het Nederlandse dagblad De Volkskrant gezegd dat Michel Platini, zijn gedoodverfde opvolger als baas van de wereldvoetbalbond, zijn broer intimideerde. Dat gebeurde volgens de Zwitser op het congres waar Blatter herverkozen zou worden als voorzitter. ‘Hij zei: vertel Sepp dat hij zich moet terugtrekken voor de verkiezing, anders gaat hij de gevangenis in.

Blatter kwam in het oog van de storm te staan als FIFA-voorzitter nadat enkele dagen voor de nieuwe voorzittersverkiezingen een tiental kopstukken van de wereldvoetbalbond in de boeien werden geslagen voor omkoping. De druk vanuit Europa op de Zwitser om af te treden was immens en UEFA-voorzitter Michel Platini, wiens (op dat moment nog) goede relatie met Blatter publiek bekend was, vroeg de voorzitter voor de verkiezing om af te treden. Maar nu zegt Blatter dat de Fransman, die dé topkandidaat is om Blatter op te volgen, nog veel verder is gegaan.

‘Toen Platini werd gekozen als UEFA-voorzitter, was ik nog zijn beste vriend’, vertelt hij in een interview met De Volkskrant. ‘Al in 2008 was dat niet meer zo. Weet u, mijn relatie met hem was op een bepaald moment als een relatie tussen vader en zoon. Hij heeft vier jaar voor mij gewerkt bij de FIFA, na het WK van 1998 in Frankrijk. We hebben samen zijn toetreding tot het bestuur van de UEFA en de FIFA voorbereid. In 2007 werd hij ook nog president van de UEFA. Met mijn directe steun.’

Blatter belooft later nog uit te leggen wat de reden was voor zijn aftreden

Maar een jaar later werd hij al ‘op een zijspoor gezet’ door Platini, zoals hij het zelf noemt. En de zaken ontspoorden helemaal op de dag van zijn herverkiezing, toen Blatter zijn 80-jarige broer Peter tegenkwam. ‘Vlak na de lunch van het congres kwam ik hem tegen’, vertelt de Zwitser. ‘Hij had gehuild. Ik vroeg hem: wat is er aan de hand? En ik zei: wees niet verdrietig, ik ga winnen. Ik weet niet met hoeveel stemmen, maar ik win deze verkiezing. Ik kan niet verliezen van die prins. Mijn broer zei geen woord.’

‘Na de verkiezing hoorde ik wat er was gebeurd. Platini was tijdens de lunch bij mijn broer aan tafel gaan zitten. Hij zei: vertel Sepp dat hij zich moet terugtrekken voor de verkiezing, anders gaat hij de gevangenis in.’

Blatter zegt ook in het interview dat hij aftrad ‘om de organisatie en mijn familie te beschermen tegen de aanvallen’. Maar dat heeft niets te maken met de druk van Platini, benadrukt hij. ‘Ik realiseerde me later pas wat hij heeft gezegd. Ooit zal ik vertellen wat er precies is gebeurd. Nu wil ik niet op de details ingaan, omdat er onderzoeken lopen.’