‘Nog nooit zo sterk’

Maxime Annys. Foto: Photo News

Voetbal Jupiler Pro Leaguewesterlo - Maxime Annys leeft met veel vertrouwen naar de competitiestart toe

‘Nog nooit zo sterk’

Print

Westerlo opent zondag de competitie met de topper tegen landskampioen AA Gent. Maxime Annys begint al aan zijn derde seizoen in Het Kuipje en mag zich één van de anciens noemen. De middenvelder is er klaar voor: ‘Ik heb het gevoel dat ik nog nooit zo sterk was.’

Twee jaar geleden arriveerde Maxime Annys in Westerlo met veel vraagtekens. De West-Vlaming had enkele maanden niet gevoetbald, was blessuregevoelig en speelde zelfs even met de gedachte om de voetbalschoenen op te bergen. Aan de vooravond van het voetbalseizoen 2015-2016 zijn al die twijfels weg. ‘Ik ben de voorbije twee jaar veel sterker geworden’, slaat Annys zich op de borst. ‘Ik ben nu 29 jaar. In principe moeten de beste jaren er nu aankomen en ik heb ook het gevoel dat ik nog nooit zo sterk was.’

Het resultaat van veel en hard werken. Tijdens het tussenseizoen gaat er geen dag voorbij of Annys zit in de krachtzaal of hij bindt zijn loopschoenen aan. De winst? ‘Vorig seizoen zette ik van alle spelers de beste testresultaten neer en ook nu behoor ik tot de beste jongens van de ploeg.’

En het resultaat van enkele extra jaren op de teller. ‘Vandaag ken ik mijn lichaam veel beter dan vroeger. Ik weet wat ik nodig heb om in vorm te zijn. En sukkel ik met een kwaaltje, dan laat ik mij veel beter verzorgen.’

Annys is dus klaar om te vlammen - ‘Offensief hoop ik opnieuw enkele doelpuntjes mee te pikken’ - en zichzelf in de etalage te zetten, want in juni is hij einde contract. En Westerlo naar de middenmoot te loodsen. De start, thuis tegen kampioen AA Gent en naar KV Oostende, is meteen stevig.

‘In principe hebben we een ploeg die beter moet presteren dan vorig seizoen, maar in de kleedkamer wordt er nog niet veel over een klassement gepraat. Onze eerste taak is om onze start niet te missen en in dat opzicht kunnen we best al een puntje pakken tegen AA Gent. De derde wedstrijd tegen OHL is er al meteen eentje die we moeten winnen.’

Een jaar geleden opende Westerlo als promovendus met een kleine stunt door een punt te pakken tegen bekerwinnaar Lokeren. ‘Die prestatie willen we zondag bevestigen, maar we mogen er zeker van zijn dat Hein Vanhaezebrouck zijn spelers op scherp zal zetten. Ik vrees ervoor dat ze ons niet zullen onderschatten.’

Westerlo start tegen AA Gent met een nieuw systeem: een 3-5-2 met Nils Schouterden en Mitch Apau op de flanken. Tegen AA Gent starten wellicht Annys en Cools centraal op het middenveld. De eerste oefenwedstrijden was het duidelijk nog zoeken voor de troepen van Harm Van Veldhoven, maar naarmate de voorbereiding vorderde, kreeg het team meer controle over de organisatie. ‘We moeten dit seizoen veel regelmatiger presteren’, beseft Annys. ‘We mogen niet meer de ene week top zijn en de andere week flop en zes doelpunten incasseren. We kunnen niet ontkennen dat we vorig seizoen veel te veel doelpunten slikten. Dat moet er nu uit. Zo veel mogelijk de nul houden en proberen een doelpuntje mee te pikken, dat moet nu onze eerste doelstelling worden. Door met twee aanvallers te spelen, moeten we ook in de omschakeling gevaarlijker kunnen zijn.’

Meer sportnieuws