Benteke op training met collega-spits Balotelli.© Twitter

‘Benteke krijgt 200.000 euro per week’

Christian Benteke ging gisteren aan de slag als nieuwe spits van FC Liverpool. Hij trainde samen met Mario Balotelli en de andere spelers die niet mee op tournee zijn in Azië. Beide spitsen konden het meteen met elkaar vinden.

Volgens de krant The Daily Mirror gaat Benteke 200.000 euro per week verdienen bij de Reds. Dat zou een verdubbeling van zijn loon bij Aston Villa betekenen. De Belgische topverdiener is Benteke niet, zijn boezemvriend Eden Hazard kreeg in februari loonsopslag tot 270.000 euro per week.

Rodgers hoopt dat Benteke Liverpool boost geeft

© r

Nu de overgang van Christian Benteke naar Liverpool nog slechts een kwestie van details is, haalt de coach van Aston Villa de loftrompet boven. 'Hij is een van de beste nummer negen sinds heel lange tijd', aldus Paul Lambert, de sportieve baas van Aston Villa. Zijn nieuwe trainer hoopt dan weer dat de Rode Duivel de aanval van de Reds een boost kan geven.

Met de overgang van Benteke naar Liverpool zou zo'n 45 miljoen euro gemoeid zijn. De Rode Duivels zou daarmee de duurste landgenoot ooit zijn. Als we Paul Lambert mogen geloven, is onze 24-jarige landgenoot dat geld dubbel en dik waard. 'Hij scoort alle mogelijke doelpunten', zei Lambert aan Sky Sports. 'Hij was een fenomeen, zeker in zijn eerste jaar bij Aston Villa. Ik denk dat hij een van de beste nummers negen sinds lang is.'

Benteke onderging maandag het eerste deel van zijn medische tests en wordt ook vandaag onderzocht. Liverpool-coach Brendan Rodgers hoopt alvast dat de Belg het nodige vuurwerk brengt. Afgelopen seizoen scoorde Liverpool immers maar 52 doelpunten in de Premier League, de helft van de 101 die de ploeg in 2013-2014 in het mandje legde. Toen grepen de Reds vlak naast de titel, afgelopen seizoen werden ze maar zesde. 'Het was duidelijk dat we meer moesten scoren', aldus Rodgers in de Liverpool Echo. 'Enkele jaren geleden moesten we ook meer scoren en toen we dat deden, profiteerde het team daarvan. Ook deze zomer zaten we in die situatie en moesten we ons zowel in de aanval als de verdediging versterken.'

Opvallend is wel dat Rodgers tot nu toe weigert om over Benteke zelf te spreken tot de transfer rond is. Liverpool haalde wel al de Braziliaanse international Roberto Firmino, met zijn 41 miljoen euro bijna even duur als Benteke. De 23-jarige aanvallende middenvelder komt van het Duitse Hoffenheim.

Liverpool rondt eindelijk komst Benteke af: ‘Ben hier om prijzen te pakken’

© Twitter

Het is nu ook officieel: Christian Benteke is een speler van Liverpool, dat voor de Rode Duivel 46,2 miljoen betaalt en hem zo de duurste Belgische voetballer ooit maakt. ’Ik ben hier om prijzen te pakken. Ik wil hier iets bereiken waar ik later aan mijn kinderen over kan vertellen’, legde Benteke de lat meteen hoog.

Nadat hij succesvolle medische tests aflegde, tekende Benteke vandaag een langdurig contract bij Liverpool. ‘Ik ben blij hier te zijn en zou graag de eigenaars van de club, Ian Ayre (de CEO) en mijn manager bedanken om me naar hier te brengen. De manager (Brendan Rodgers, nvdr) overtuigde me voor Liverpool te kiezen nadat ik een goede babbel met hem had. Ik wil graag deel uitmaken van zijn project hier’, vertelt de Rode Duivel op de website van de club.

Voor Benteke is het natuurlijk niet de eerste keer dat hij op Anfield Road is. Met Aston Villa speelde én scoorde hij ook al in het stadion van Liverpool. ‘Toen al was het een geweldig gevoel hier te mogen spelen. Nu ik dat in een thuisshirt zal kunnen doen, wordt het helemaal buitengewoon. Liverpool is een grote club, kijk maar naar het aantal titels, Champions League-eindzeges en UEFA Cups die ze in de kast hebben staan. Ook dit jaar hebben ze weer veel kwaliteit, met enkele grote namen. Ik wil hen graag helpen hun doelen te bereiken voor dit seizoen.’

Prijzen pakken

Benteke wordt de derde Belg bij Liverpool, na Simon Mignolet en Divock Origi. Maar Big Ben had de afgelopen dagen geen contact met dat tweetal, onthult hij. ‘Daar wacht ik mee tot ik hen hier zie. Hopelijk kunnen ze me hier helpen mijn weg wat te leren kennen.’

‘Ik voel me alsof ik nog ruimte heb voor progressie en hoop bij Liverpool een betere speler te worden. Ik wil de beste worden en het maximale uit mijn carrière halen.’ En wat dat dan wel mag zijn? ‘Ik ben naar hier gekomen om prijzen te pakken’, spreekt Benteke sterke taal. ‘Dat motiveert me als voetballer: ik wil iets bereiken dat ik later aan mijn kinderen kan vertellen.’

Doordat Liverpool 46,2 miljoen euro betaalt aan Aston Villa voor de transfer van Benteke, wordt de Rode Duivel de duurste Belgische voetballer ooit. Sinds 2012 was die eer weggelegd voor Eden Hazard en Axel Witsel, die Chelsea en Zenit Sint-Petersburg allebei 40 miljoen euro hadden gekost.

Origi: 'Benteke is dé moderne aanvaller'

© Twitter

Divock Origi kon gisteren Christian Benteke (eindelijk) definitief begroeten als ploegmaat bij Liverpool. De Rode Duivel reageert nu op de website van de Reds over de transfer: '

'Christian is een fantastische aanwinst. Ik ken hem van de nationale ploeg: hij heeft veel kwaliteiten. Ik ben blij voor hem... en voor ons dat we hem in ons team hebben. Iedereen kent ook zijn sterktes: hij is heel sterk, heel groot, goed in de lucht, hij kan voetballen én hij kan scoren. Hij is dé moderne aanvaller, en dus een goede aanwinst voor Liverpool.'

De 20-jarige Origi gaf ook toe dat hij hoopte te leren van Benteke, die vier jaar ouder is en toch ook al op drie jaar Premier League-ervaring mag terugkijken: 'Ook bij de nationale ploeg helpt hij me altijd. Ik ben dus blij dat ik ervaren spelers rond me heb, zodat ik van hen kan leren en vooruitgang kan boeken.'

Origi tekende vorig seizoen al voor Liverpool, maar werd een seizoen uitgeleend aan zijn ex-club Lille. Dus kan hij nu pas zijn ploegmaats en de werkwijze van coach Brendan Rodgers leren kennen. Maar daar dient de voorbereidingsperiode voor, aldus Origi: 'We hebben veel goede wedstrijd gespeeld. We trainen ook veel op tactiek. Ik voel me steeds beter.'

Meer sportnieuws